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¿Qué plantas y animales se ven afectados por el cambio climático? Algunos pueden sorprenderte

¿Qué plantas y animales se ven afectados por el cambio climático?  Algunos pueden sorprenderte
Las tortugas carey se alimentan principalmente de esponjas que crecen en los arrecifes de coral, pero su suministro de alimentos está disminuyendo a medida que estos arrecifes sucumben al calentamiento global. Crédito: Zafer Kizilkaya

Todos hemos visto la imagen del oso polar encaramado precariamente sobre un iceberg que se derrite. Es el niño del cartel obligatorio para cualquier discusión sobre especies que están en peligro de extinción por el cambio climático. 


por Tim Knight, Fauna & Flora International


No está solo, por supuesto. Para apoderarse de un cliché de clickbait, se sorprenderá al escuchar acerca de algunas de las plantas y animales, desde nombres familiares hasta desconocidos virtuales, que podrían ser relegados a los libros de historia por el calentamiento global. Estas son solo algunas de las muchas especies que Fauna & Flora International (FFI) y nuestros socios se esfuerzan por proteger de los peores impactos del cambio climático.

Tortugas carey

El cambio climático plantea múltiples amenazas para la tortuga carey y otras tortugas marinas, que se encuentran en peligro crítico de extinción. Estos reptiles marinos dependen de la disponibilidad continua de playas de arena donde innumerables generaciones de tortugas han puesto sus huevos y dependen del calor del sol para incubarlos. Con el aumento del nivel del mar como consecuencia del derretimiento de los casquetes polares, algunas playas de anidación tradicionales pueden quedar sumergidas permanentemente, incluso durante la marea baja.

Sin embargo, ese no es el único problema. Por ejemplo, el sexo de las crías de tortuga carey depende de la temperatura de los huevos en desarrollo. Cuanto más cálida es la arena, mayor es la proporción de tortugas hembras. Este fenómeno, conocido como determinación del sexo dependiente de la temperatura, hace que las tortugas marinas sean particularmente vulnerables al calentamiento global que nuestro planeta está experimentando actualmente. La escasez de tortugas carey macho tiene implicaciones obvias para el futuro de la especie, especialmente cuando la población ya es peligrosamente baja.

Tulipanes silvestres

Si se pregunta qué plantas están siendo afectadas por el cambio climático , es posible que se sorprenda al saber que un mundo que se calienta es una mala noticia para los tulipanes silvestres, todos los cuales están destinados a perder extensiones enteras de hábitat nativo adecuado. A diferencia de sus homólogos animales, estas flores adaptadas al frío no pueden subir más las laderas de las montañas para escapar del calor. Un artículo reciente dirigido por la Universidad de Cambridge informó que incluso los tulipanes menos afectados por el cambio climático perderán más de la mitad de su hábitat actual en los próximos 30 años.

FFI está trabajando con el Jardín Botánico de la Universidad de Cambridge y socios locales en Kirguistán para inspeccionar y proteger los pastizales de gran altitud que albergan tulipanes silvestres y otra flora amenazada. Sin embargo, ya está claro que la red de áreas protegidas existente no brinda una cobertura adecuada para la mayoría de las especies de tulipanes, particularmente aquellas con un rango muy limitado, y en escenarios climáticos futuros es probable que esto se agrave.

¿Qué plantas y animales se ven afectados por el cambio climático?  Algunos pueden sorprenderte
Los tulipanes silvestres están perfectamente adaptados a su hábitat montano, pero no están equipados para sobrevivir a fluctuaciones anormales de temperatura. Crédito: Ormon Sultangaziev / FFI

Lagartos de tierra de matorrales pequeños

Anguila se encuentra en el camino de los huracanes que azotan el Caribe con creciente frecuencia y severidad como consecuencia directa del cambio climático. Una de las víctimas menos conocidas de estos fenómenos meteorológicos extremos es un oscuro reptil, el lagarto terrestre Little Scrub, que lleva el nombre del diminuto islote al que está confinada toda su población mundial. Como si la pérdida de su suministro de alimentos a raíz de los recientes huracanes, marejadas ciclónicas y sequías no fuera suficiente, este lagarto en peligro crítico ahora enfrenta un problema más intratable.

El islote bajo donde se aferra a la supervivencia tiene solo dos hectáreas de superficie y se está reduciendo. Con el aumento del nivel del mar, su hogar está destinado a desaparecer por completo. Con el apoyo de la Iniciativa Darwin del gobierno del Reino Unido, FFI y nuestros socios están planeando trasladar algunas de las lagartijas terrestres Little Scrub a otra isla mucho más grande a unas pocas millas de distancia, que todavía está cubierta de vegetación, llena de insectos y otros alimentos, y libre de depredadores.

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El personal de FFI y Anguilla National Trust tiene lagartijas de tierra Little Scrub que esperan trasladar a un hábitat más seguro. Crédito: Farah Mukhida / Anguilla National Trust

gorilas de montaña

Desde que se estableció el Proyecto Mountain Gorilla ya en 1978, FFI ha desempeñado un papel central en la protección de estos magníficos grandes simios de un aluvión de amenazas que incluyen la pérdida de hábitat y la caza furtiva. Nuestros esfuerzos de colaboración para salvaguardar a los gorilas de montaña han sido recompensados ​​en gran medida, con la población en general recuperándose de los cientos bajos y superando la marca de 1,000 en 2018. ¿Qué tan devastador sería ver todo ese trabajo socavado por nuestra incapacidad para prevenir un cambio climático desbocado?

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En el caso de una mala cosecha provocada por el clima, el aumento de la presión humana sobre su hábitat forestal podría representar una amenaza existencial para los gorilas de montaña. Crédito: Juan Pablo Moreiras / FFI

Las precipitaciones irregulares y las temperaturas fluctuantes afectan no solo el suministro de alimentos de los gorilas, sino también los cultivos que cultivan las comunidades rurales empobrecidas que viven en la puerta de su casa. Toda la población mundial de gorilas de montaña se aferra a dos pequeñas balsas de bosque en medio de los picos volcánicos de África Central, rodeados por un mar de humanidad. Si la sequía, el hambre y la desesperación obligan a la población humana a invadir más este refugio montañoso, los gorilas varados no tienen a dónde ir.

La simple verdad, por supuesto, es que el impacto del cambio climático en la biodiversidad es universal. De una forma u otra, todas las plantas y animales del planeta se ven afectados por el cambio climático. En última instancia, el destino de cada uno de ellos, incluida nuestra propia especie, depende de cómo y con qué rapidez reaccionamos a la crisis actual.