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¿Qué tan caliente hará este siglo? Es peor de lo que pensábamos


Los científicos del clima usan modelos matemáticos para proyectar el futuro de la Tierra en un mundo en calentamiento, pero un grupo de los últimos modelos han incluido valores inesperadamente altos para una medida llamada «sensibilidad climática».


por Michael Grose y Julie Arblaster


La sensibilidad climática se refiere a la relación entre los cambios en el dióxido de carbono en la atmósfera y el calentamiento .

Los valores altos son una sorpresa desagradable. Si tienen razón, significa un futuro más cálido de lo que se esperaba anteriormente: un calentamiento de hasta 7 ℃ para Australia para 2100 si las emisiones continúan aumentando sin cesar.

Nuestro estudio reciente analiza estos modelos climáticos (denominados CMIP6 ), que se lanzaron a fines del año pasado, y qué información brindan para Australia.

Estos modelos contienen las últimas mejoras e innovaciones de algunos de los principales institutos de modelos climáticos del mundo y se incorporarán al Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) en 2021.

Pero los nuevos valores de sensibilidad climática plantean la cuestión de si los modelos climáticos anteriores han subestimado el cambio climático potencial y sus efectos, o si los nuevos modelos están exagerando.

Si la estimación alta es correcta, esto requeriría que el mundo haga recortes de emisiones mayores y más urgentes para cumplir con cualquier objetivo de calentamiento dado.

¿Qué es la sensibilidad climática?

La sensibilidad climática es uno de los factores más importantes para el cambio climático, que influye fuertemente en nuestra planificación para la adaptación y mitigación de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Es una medida estandarizada de cuánto responde el clima cuando las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera se duplican. Existen algunos índices de sensibilidad climática que utiliza la comunidad científica, y quizás el más utilizado es la «sensibilidad climática de equilibrio».

Podemos estimar la sensibilidad climática de equilibrio elevando abruptamente las concentraciones de dióxido de carbono en los modelos y luego calculando el calentamiento experimentado después de 150 años, cuando la atmósfera y el océano volverían a un equilibrio de temperatura.

En otras palabras, dar al clima un «impulso» con más emisiones de carbono y esperar hasta que se establezca en un nuevo estado.

La generación anterior de modelos ( CMIP5 ) tenía valores de sensibilidad climática de equilibrio entre 2.1 4.7 a 4.7 change de cambio de temperatura global. Los valores para los últimos modelos (CMIP6) son de 1.8 ℃ a 5.6 ℃.

Esto incluye un grupo de modelos con una sensibilidad de 5 ℃ o más, un grupo de modelos dentro del rango anterior y dos modelos con valores muy bajos en torno a 2 ℃.

¿Qué tan caliente hará este siglo?  Los últimos modelos climáticos sugieren que podría ser peor de lo que pensábamos
Veremos un aumento de la temperatura en Australia en proyecciones de escenarios de bajas y altas emisiones (temperatura relativa a 1995-2014, rango de modelos mostrados como bandas de colores, observaciones como una línea negra). Autor proporcionado

Lo que esto significa para nuestro futuro

Los valores de sensibilidad climática de equilibrio más altos significan un clima futuro más cálido de lo esperado previamente, para cualquier escenario dado de emisiones futuras.

Según estos nuevos modelos, el calentamiento de Australia podría agrietarse más de 7 ℃ para 2100 en un escenario donde las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando a lo largo del siglo.

Estos cambios de temperatura más altos no se presentan actualmente en las proyecciones climáticas nacionales , ya que no ocurrieron en la generación anterior de modelos y escenarios de emisiones.

Entonces, ¿qué significa esto en la práctica?

Mayor sensibilidad climática significa aumentos a los extremos de calor. Significaría que veremos mayores cambios en el flujo de otras características climáticas, como lluvia extrema, aumento del nivel del mar, olas de calor extremas y más, lo que reducirá nuestra capacidad de adaptación.

La sensibilidad climática de alto equilibrio también significaría que necesitamos hacer mayores recortes a nuestras emisiones de gases de efecto invernadero para un objetivo de calentamiento global dado. El Acuerdo de París tiene como objetivo mantener el calentamiento global por debajo de 2 ℃ desde tiempos preindustriales.

¿Deberíamos estar preocupados?

Estos son modelos creíbles, que representan las versiones de nueva generación de sistemas de modelado de alto rendimiento, desarrollados durante décadas en instituciones de investigación de alto rango a nivel mundial. Sus resultados no pueden ser rechazados de inmediato porque no nos gusta la respuesta.

Pero, no debemos saltar sobre esta evidencia, descartar todas las demás y asumir que los resultados de un subconjunto de nuevos modelos es la respuesta final.

El peso y la credibilidad de cada evidencia deben ser evaluados cuidadosamente por la comunidad investigadora y por los científicos que elaboran la próxima evaluación del IPCC.

Recién estamos comenzando a entender las razones de la alta sensibilidad en estos modelos, como la forma en que las nubes interactúan con las partículas en el aire.

Y hay otras líneas de evidencia que respaldan la estimación del IPCC de la sensibilidad climática de equilibrio .

Estos incluyen el calentamiento visto desde la última edad de hielo hace unos 20,000 años; mediciones de calentamiento observadas en las últimas décadas a partir de gases de efecto invernadero ya emitidos; y comprender las diferentes reacciones climáticas de los experimentos de campo y la variabilidad natural observada. Es posible que estas otras líneas de evidencia no respalden los resultados del nuevo modelo .

Esencialmente, el jurado aún no conoce el valor exacto de la sensibilidad climática de equilibrio , no se pueden descartar valores altos y los resultados de los nuevos modelos deben tomarse en serio.

En cualquier caso, los nuevos valores son una posibilidad preocupante que nadie quiere, pero con la que todavía debemos lidiar. Como concluyen los investigadores en un estudio : «lo que nos asusta no es que la [ sensibilidad climática de equilibrio ] de los modelos sea ​​incorrecta […] sino que podría ser correcta».


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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