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¿Quién es vulnerable a los impactos de los ciclones tropicales y por qué?


Los ciclones tropicales, y las lluvias torrenciales y los fuertes vientos que traen estas tormentas, amenazan a las comunidades costeras de todo el mundo y se espera que aumenten en intensidad debido al cambio climático. Pero no todos los ciclones tropicales se convierten en un desastre natural y no todos los desastres naturales resultan en muertes humanas.


Danya Abdelhameid, Unión Geofísica Americana

Si un peligro natural , como un ciclón tropical , se convierte o no en un desastre natural, depende de si el peligro supera la infraestructura humana existente en un país o región en particular. ¿Pero cuándo un desastre natural resulta en muertes?

Una nueva investigación presentada en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana de 2018 en Washington, DC sugiere que a nivel nacional, cuán efectivo es el gobierno nacional, junto con la exposición al peligro natural que enfrenta una región o comunidad en particular, son factores importantes a la vez. respondiendo a esta pregunta.

Los investigadores a menudo utilizan el Producto Interno Bruto (PIB) de un país y las tasas de pobreza como indicadores de la vulnerabilidad y mortalidad de los ciclones tropicales. Si bien estos factores son a menudo buenos poderes para determinar la vulnerabilidad, hacen que sea difícil analizar lo que realmente está causando la vulnerabilidad y, a menudo, no tienen en cuenta la exposición al desastre natural que experimentó una comunidad o región en particular, según Elizabeth Tennant, Doctor en Filosofía. candidato a la política pública en la Universidad de Maryland, College Park, y un investigador asociado en la Universidad de Clark que presentó los nuevos hallazgos.

«No es solo si un país es rico o pobre o no», dijo Tennant. «Son las instituciones las que están en su lugar».

En el nuevo estudio, Tennant creó un conjunto de datos globales de más de mil tormentas entre 1978 y 2005, que combina datos socioeconómicos, como la efectividad del gobierno nacional, el desarrollo económico y el capital humano con datos meteorológicos, como la velocidad del viento y la lluvia asociada con una tormenta en particular. evento.

Tennant comenzó combinando los ciclones tropicales con una tormenta tropical, lo que le permitió modelar las condiciones de viento y lluvia de la tormenta, determinar cuánta exposición tenían ciertas áreas con el desastre natural y luego relacionar estos factores con la población y los datos de mortalidad infantil en un país subnacional. escala.

De acuerdo con Tennant, la cantidad de exposición que tiene un área a un desastre natural afecta la vulnerabilidad de la región a la mortalidad por desastre, por lo que contabilizar la exposición puede ayudar a mejorar la precisión y limitar el sesgo.

Luego, Tennant comparó cómo la efectividad del gobierno, medida por el Índice de Gobernanza Mundial, una medida anual de la gobernabilidad en todo el mundo realizada por el Banco Mundial, afecta las muertes de ciclones tropicales. Encontró que los países con gobiernos más efectivos experimentan tasas de mortalidad más bajas que aquellos con gobiernos ineficaces.

«[El] efecto es grande, estadísticamente significativo», dijo Tennant sobre el hallazgo.

Pero no es solo la efectividad del gobierno lo que importa cuando se consideran las tasas de mortalidad. Tennant también encontró que las muertes por tormentas son más altas cuando las áreas que ya son vulnerables enfrentan una mayor exposición a un peligro natural.

Este hallazgo puede parecer de sentido común, pero la mayoría de las investigaciones sobre la mortalidad se producen a escala nacional, borrando cómo algunas áreas de un país pueden ser más vulnerables que otras, dijo Tennant.

Comprender qué áreas están expuestas a amenazas naturales debido a los ciclones tropicales podría ser útil para formular nuevas políticas para minimizar la vulnerabilidad que enfrentan algunas áreas, y Tennant espera que su trabajo pueda ayudar a impulsar estos esfuerzos.

«El mismo enfoque también se puede aplicar para observar otros peligros naturales, como los terremotos», dijo Tennant.

Proporcionado por: American Geophysical Union

Información de: phys.org