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Reservas de agua dulce bajo el mar


La investigación en la Universidad de Flinders está investigando y localizando agua dulce vital escondida debajo del mar.


por la Universidad de Flinders


El profesor de hidrogeología de la Universidad de Flinders, Adrian Werner, está haciendo importantes avances en la evaluación de los reservorios de agua dulce que existen debajo del océano, lo que puede proporcionar respuestas innovadoras para la escalada de los problemas mundiales de suministro de agua.

Se encuentra entre varios oradores en la Conferencia de aguas subterráneas de Australia que se celebra en el Centro de Convenciones y Exposiciones de Brisbane del 24 al 27 de noviembre.

«Desde finales de la década de 1960, los científicos del agua subterránea han estado intrigados por la evidencia de agua dulce debajo del mar, y en las décadas siguientes, la comprensión del agua subterránea fresca submarina ha avanzado y ahora se entiende que es un fenómeno global», dice.

«He estado estudiando la extensión del agua dulce bajo el mar, a través de mi Beca Futura del Consejo Australiano de Investigación, y he hecho avances importantes en nuestro conocimiento actual del agua dulce en alta mar».

El trabajo que involucra a los acuíferos en alta mar ha llevado a la publicación de siete documentos importantes que cubren una variedad de temas, desde mejorar los métodos para obtener estimaciones de agua dulce en alta mar hasta comprender mejor cómo los eventos en tierra influyen y afectan los acuíferos de agua dulce submarinos.

Varias graves escaseces de agua recientes en ciudades costeras de todo el mundo, incluida Ciudad del Cabo durante 2018, han aumentado la posibilidad de acceder al agua dulce en alta mar, aunque solo sea como una medida de emergencia.

Sin embargo, el profesor Werner advierte que el conocimiento actual sobre la extensión del agua dulce en alta mar es limitado, y ya existen dudas sobre si los humanos están aprovechando las reservas de agua dulce en alta mar mientras bombean agua subterránea fresca de los acuíferos costeros.

«Nuestra investigación aborda si ya estamos accediendo al agua dulce en alta mar o si este es un recurso en gran parte sin explotar que aún no se ha explotado», dice.

Dos artículos se han centrado en el agua dulce en alta mar en los principales sistemas acuíferos costeros de Australia , en Perth y el sureste más bajo del sur de Australia.

«Estos son los dos primeros intentos de estudiar los acuíferos marinos australianos, y encontramos considerables recursos de agua dulce en alta mar en ambos casos.

«Estos son cuerpos antiguos de agua dulce que están en equilibrio con las condiciones de los acuíferos en tierra o están en proceso de agotamiento», explica el profesor Werner.

Él dice que otra área emocionante de investigación ha sido estudiar los delicados recursos de agua dulce en pequeñas islas, incluidas las naciones del Pacífico, donde el aumento del nivel del mar amenaza sus suministros de agua.

«Descubrimos importantes revelaciones sobre los recursos de agua dulce de Kiribati que tienen implicaciones para el manejo del agua subterránea en general».

Además, el profesor Warner completó recientemente un proyecto ARC Linkage con el gobierno de SA observando las aguas subterráneas en las llanuras aluviales adyacentes al río Murray.

«Hicimos algunos descubrimientos notables sobre el agua dulce al lado del río en acuíferos salinos que desafían el conocimiento aceptado sobre las interacciones entre acuíferos y ríos», dice el profesor Werner, quien recientemente fue identificado por el periódico australiano como el líder de campo de investigación de Australia en hidrología y recursos hídricos.


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