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Respuestas de los ecosistemas de los pastizales a la sequía

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Crédito: CC0 Public Domain

Los pastizales, como uno de los ecosistemas importantes y una barrera ecológica en China, son la base de producción verde de la cría de animales. 


por Zhang Nannan, Academia China de Ciencias


Desempeña un papel vital en el mantenimiento de la seguridad ecológica nacional, la seguridad alimentaria e incluso el equilibrio ecológico global. Sin embargo, se espera que el cambio climático dé lugar a sequías extremas más frecuentes en las regiones de pastizales. Sin embargo, los mecanismos subyacentes de las respuestas de los ecosistemas a la sequía no se comprenden bien.

Recientemente, un equipo de investigación del Instituto de Ecología Aplicada de la Academia de Ciencias de China abordó este problema al eliminar experimentalmente el 66% de la precipitación de la temporada de crecimiento durante cuatro años en dos pastizales de Mongolia Interior.

Como era de esperar, los investigadores encontraron que estos dos sitios diferían notablemente en sus respuestas de producción primaria neta aérea (ANPP) a la humedad del suelo , con mayor sensibilidad en el sitio más árido.

Utilizaron modelos de ecuaciones estructurales para examinar más a fondo los mecanismos comunitarios subyacentes para tales respuestas diferenciales de ANPP a la disminución de la humedad del suelo. Sorprendentemente, los resultados indicaron muy poca influencia de la riqueza de especies en las respuestas de los ecosistemas a la sequía . Sin embargo, las respuestas del ANPP a la sequía fueron mediadas indirectamente por la composición funcional de la comunidad (es decir, los rasgos ponderados por la comunidad y la diversidad funcional), así como por la disponibilidad de nutrientes del suelo.

Además, estos efectos indirectos difirieron según el sitio y se observaron influencias amortiguadoras más fuertes en el sitio con mayor resistencia a la sequía del ecosistema.

Juntos, estos resultados resaltan la importancia de comprender los efectos indirectos únicos de la sequía en las comunidades de plantas semiáridas y tienen amplios impactos para mejorar los modelos de sensibilidad de los ecosistemas a la sequía con el cambio climático .

Los resultados relevantes se publicaron en línea en la revista Ecology con el título «Los rasgos de las plantas y la fertilidad del suelo median las pérdidas de productividad bajo sequías extremas en los pastizales C3».