Ecología Forestal Medio Ambiente Suelos

Restaurando a los defensores naturales de la Tierra


No es ningún secreto que los bosques del mundo están bajo una fuerte presión de las actividades humanas. 


por Nathan Williams, Fauna & Flora International


Tendemos a pensar en los bosques tropicales, y en particular en el Amazonas, como los más afectados por los impactos de la deforestación y otros impulsores de la tala de bosques. Si bien los bosques tropicales se encuentran en mal estado, hay otro tipo de bosque que ha sufrido más degradación y destrucción que cualquier otro tipo de bosque en la Tierra en los últimos 50 años: los manglares.

El nivel de destrucción ha sido asombroso. Solo desde 1980, más del 20% de los manglares del mundo han sido talados, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Queda menos de la mitad de la cubierta forestal original de manglares de la Tierra .

Un increíble grupo de especies, los manglares obtienen agua dulce del agua salada, lo que les permite prosperar en hábitats costeros severos e inestables. Lo hacen secretando sal a través de sus hojas o, en algunos casos, bloqueando la absorción de sal en sus raíces.

Los manglares realizan funciones ecológicas increíblemente importantes. Proporcionan áreas de cría para juveniles de miles de especies de peces, crustáceos y moluscos. En algunos lugares, sus densos sistemas de raíces y ramas juegan un papel clave en la protección costera , actuando como una barrera crucial contra las marejadas ciclónicas, inundaciones y erosión, lo que representará una amenaza creciente a medida que empeora el cambio climático. Sus sistemas de raíces gruesas y enredadas también fomentan la deposición de sedimentos ricos en nutrientes de los ríos, atrapándolos antes de llegar al océano y sofocar otros hábitats importantes, como los arrecifes de coral. Los manglares también son cruciales para el sustento y la seguridad alimentaria de las comunidades locales para la madera y otros productos que proporcionan, y las pesquerías que mantienen.

Además de todo esto, los ecosistemas de manglar son reguladores climáticos críticos, ya que tanto las plantas como sus sedimentos asociados almacenan grandes cantidades de carbono. La ONU ha estimado que la cantidad total de carbono en los manglares del mundo es de alrededor de 4.200 millones de toneladas, lo que equivale a las emisiones anuales de China y los Estados Unidos juntos. No solo almacenan grandes cantidades de carbono, sino que también son muy eficientes al hacerlo, ya que absorben y almacenan carbono hasta 10 veces la tasa de los bosques terrestres.

Sin embargo, su papel descomunal como reguladores climáticos también significa que la consecuencia de la limpieza de los manglares tiene un impacto climático descomunal: las emisiones de la deforestación de los manglares representan hasta el 10% de las emisiones de la deforestación a nivel mundial, a pesar de que estos árboles cubren solo el 0,7% de la tierra.

Restaurando a los defensores naturales de la Tierra
Jóvenes manglares. Crédito: Mwangi Kirubi / TNC / FFI

Es por eso que Fauna & Flora International (FFI) está trabajando para proteger y restaurar los manglares. En Honduras, los socios de FFI han traído 6.500 hectáreas de bosque de manglar, que estaba amenazado por la tala para el desarrollo del turismo y la expansión de las plantaciones de frutas, bajo una mayor protección legal, así como el establecimiento de un programa de monitoreo de manglares. También se han restaurado veinte hectáreas de manglares con la participación de las comunidades. También hay esfuerzos comunitarios en curso para eliminar la invasiva palma aceitera africana que representa una amenaza para los hábitats de manglares existentes.

«Camboya y Honduras prometieron el año pasado como parte de la Alianza Mundial de Manglares que ayudarían a contribuir a un aumento en el área global del hábitat de manglares que existía en 2018 en un 20 por ciento para el año 2030. FFI trabajará con ambos países, y otros «Para hacer realidad este compromiso», dice Sue Wells, directora de Marina de Fauna & Flora International. «Esta semana, la Conferencia de Nuestros Océanos 2020 tiene lugar en Oslo y esperamos que los países intensifiquen su acción por la naturaleza al hacer nuevos compromisos sobre la protección y restauración de los manglares, así como sobre el cambio climático».

Otras amenazas que contribuyen a las extensas pérdidas de manglares en todo el mundo incluyen la producción y la tala de carbón , la exploración y extracción de petróleo, la expansión urbana, el desarrollo de puertos y carreteras y la acuicultura del camarón. Hasta el 50% de la destrucción de los manglares en los últimos años se debe a la tala de granjas camaroneras.

La protección de los manglares de la tala para la producción de carbón ha sido un enfoque en Myanmar, donde, en colaboración con las comunidades pesqueras locales y el gobierno, FFI está en el proceso de establecer áreas marinas administradas localmente que abarcan el hábitat de los manglares. Estas áreas tendrán zonas prohibidas, equipo y restricciones de acceso y serán patrulladas por comunidades y funcionarios del gobierno. Otro trabajo en el sudeste asiático incluye el establecimiento de dos viveros de manglares en Camboya para futuros trabajos de restauración.

En el norte de Kenia, FFI se ha asociado con el Northern Rangelands Trust para apoyar a Pate Island Conservancy para abordar la importante amenaza que representa la extracción insostenible de manglares para leña y postes utilizados en la construcción. Hasta ahora, los esfuerzos para reducir la explotación ilegal se han centrado en aumentar el número de patrullas llevadas a cabo por los guardaparques locales, lo que ha permitido detener a los sospechosos. Además, se sembraron un total de 35,250 plántulas entre 2015 y 2018.

La protección y restauración de los manglares es fundamental para la lucha contra el cambio climático , así como fundamental para garantizar que las comunidades locales estén protegidas de los impactos climáticos. La protección de los manglares también asegurará que las comunidades locales continúen beneficiándose de los medios de vida que proporcionan estos ecosistemas. El enfoque central de FFI es trabajar con las comunidades locales, los socios gubernamentales y los sectores económicos que ven a los manglares como recursos para ser explotados o limpiados para actividades productivas económicamente más inmediatas.

Son solo una fracción de la cubierta forestal total del mundo , pero si los manglares sobreviven y prosperan o no jugará un papel importante en la determinación del destino de millones de personas y de nuestro planeta.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.