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Restaurar los bosques naturales para alcanzar los objetivos climáticos globales


Los planes internacionales para restaurar los bosques para combatir el calentamiento global son defectuosos y no alcanzarán los objetivos climáticos 1.5C, según una nueva investigación realizada por científicos de la UCL y la Universidad de Edimburgo.


University College de Londres


El estudio, publicado como artículo de comentario en Nature de esta semana , revela que casi la mitad (45%) de las vastas áreas que los países han prometido se convertirán en plantaciones de árboles comerciales, un movimiento que reducirá seriamente la captación de carbono esperada y evitará acuerdos. para frenar el cambio climático que se está cumpliendo.

El autor principal, Profesor de Ciencia del Cambio Global, Simon Lewis (Geografía UCL) dijo: «Aquí hay un escándalo. Para la mayoría de las personas, la restauración de bosques significa recuperar los bosques naturales, pero los responsables de las políticas están llamando a la restauración de bosques de vastos monocultivos. Y peor aún, Los beneficios climáticos anunciados están ausentes «.

«Las plantaciones son mucho más pobres para almacenar carbono que los bosques naturales. Para combatir el cambio climático, la restauración de bosques naturales es claramente el enfoque más efectivo. Los bosques bien administrados también pueden ayudar a aliviar la pobreza en las regiones de bajos ingresos, así como a conservar la biodiversidad y el apoyo» los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU «.

Para cumplir con 1.5C se requieren rápidos recortes de emisiones y la eliminación de carbono de la atmósfera. La comunidad internacional se esfuerza por restaurar 350 millones de hectáreas de bosque, un área ligeramente más grande que el tamaño de la India, para 2030, para hacer precisamente eso.

Los nuevos cálculos basados ​​en las promesas de restauración de 43 países muestran que solo al permitir el retorno de los bosques naturales se capturaría suficiente carbono para que los nuevos bosques desempeñen su papel en el cumplimiento de los objetivos climáticos globales.

Los 43 países tropicales y subtropicales, donde los árboles crecen rápidamente, se han adherido a los compromisos de restauración, muchos de ellos como parte del Desafío de Bonn que tiene como objetivo restaurar 350 millones de hectáreas de bosque. Juntos, esos países, que incluyen a Brasil, India y China, ya se han comprometido a restaurar 292 millones de hectáreas de bosque.

Restaurar los bosques naturales para alcanzar los objetivos climáticos globales.
Bosque de 18 años de edad que se regenera naturalmente (exclusión de incendios, algunas plantaciones de especies nativas) en el Parque Nacional Kibale, Uganda. El bosque soporta elefantes y muchas especies de monos después de tan solo 18 años. Crédito: Crédito, S. Lewis.

El estudio, que es el primero en el mundo en compilar y analizar los compromisos a nivel nacional para la restauración de bosques, muestra que las tierras reservadas para bosques naturales contienen 40 veces más carbono que las plantaciones y seis veces más que la agricultura que mezcla árboles y cultivos. Como agroforestería.

Al utilizar las tasas de secuestro de carbono a largo plazo para bosques naturales, plantaciones y agroforestería, los investigadores muestran que la restauración de bosques naturales de más de 350 millones de hectáreas de tierra elimina 42 mil millones de toneladas de carbono para 2100, mientras que al utilizar las promesas actuales para plantaciones (45%), los bosques naturales (34%) y la agrosilvicultura (21%) aplicada a toda el área reduce esto a 16 mil millones de toneladas de carbono para 2100, suponiendo que todos los bosques naturales nuevos están protegidos. Y si se sembraron monocultivos comerciales en el 100% del área, solo se secuestran 1.000 millones de toneladas de carbono.

Los países difieren enormemente en sus compromisos. Vietnam representa el mayor compromiso mundial de nuevos bosques naturales, con 14.6 millones de hectáreas; Brasil ha prometido 19 millones de hectáreas de nuevas plantaciones; Nigeria tiene la mayor cantidad de agroforestería, 15.7 millones de hectáreas.

La coautora Dra. Charlotte Wheeler (de la Universidad de Edimburgo y anteriormente de UCL) dijo: «La razón por la que las plantaciones son tan deficientes para almacenar carbono es que se recolectan cada década, lo que significa que todo el carbono almacenado en los árboles regresa a la La atmósfera, como los desechos de la plantación y los productos de madera, en su mayoría papel y tableros de partículas, se descomponen.

«En cambio, la restauración de los 350 millones de hectáreas a los bosques naturales puede cumplir el papel que los bosques deben desempeñar en el marco del proceso de emisiones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático que mantienen el calentamiento global a 1.5 ° C.

«Por supuesto, los nuevos bosques naturales por sí solos no son suficientes para cumplir nuestros objetivos climáticos . Las emisiones de los combustibles fósiles y la deforestación también deben detenerse. También se necesitan otras formas de eliminar el carbono de la atmósfera. Sin embargo, no se ha producido ningún escenario que mantenga el cambio climático». por debajo de niveles peligrosos sin la restauración a gran escala de bosques naturales «.

Los científicos recomiendan que la definición de ‘restauración de bosques’ excluya las plantaciones de monocultivos y propone cuatro formas de aumentar la captura de carbono de los esquemas de restauración de bosques actuales. En primer lugar, aumentar la proporción de tierras que se regeneran a bosques naturales ; segundo, priorizar la restauración en la Amazonia, Borneo y la Cuenca del Congo, que apoyan bosques de biomasa muy altos en comparación con las regiones más secas; tercero, aprovechar las reservas de carbono existentes dirigidas a los bosques degradados para la regeneración natural; y cuarto, una vez restaurado el bosque natural , protegerlo.

Simon Lewis, Charlotte Wheeler y sus colegas. ‘Regenerar bosques naturales para almacenar carbono ‘, se publicará en Nature en línea el martes 2 de abril de 2019 y se imprimirá el jueves 4 de abril de 2019.


Información del diario: Naturaleza.Proporcionado por University College London

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