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Salva los árboles: la construcción interminable en ciudades amenaza el bosque urbano

Salva los árboles: la construcción interminable en ciudades amenaza el bosque urbano
Varias grandes ciudades se han fijado objetivos ambiciosos para aumentar la copa de sus árboles. La ciudad de Montreal ha adoptado un plan de acción que tiene como objetivo plantar 185.000 árboles para 2025. Crédito: Shutterstock


Los árboles urbanos son importantes: purifican el aire, reducen las islas de calor , ayudan a regular el ciclo del agua y proporcionan inmensos beneficios para la salud. Sin embargo, el desarrollo desenfrenado amenaza la supervivencia del bosque urbano y toda la gama de servicios ecosistémicos que proporciona.


por Jean-Claude Ruel


La magnitud de estos servicios está íntimamente ligada a la importancia del dosel, que es el área cubierta por las copas de los árboles. Generalmente se caracteriza por un índice que relaciona el sector cubierto por las cimas con el tamaño total de un área.

Un estudio reciente del dosel natural en las áreas que cubren la ciudad de Quebec, Beaupré, l’Île d’Orléans, Lévis y otras comunidades a lo largo del río St. Lawrence encontró que genera más de $ 1.1 mil millones en beneficios anuales .

El suministro de agua, la reducción de inundaciones, la mejora de la calidad del aire y el secuestro de carbono se encontraban entre los servicios de los ecosistemas (los beneficios que las personas obtienen del ecosistema) que se consideraron. En este contexto, varias ciudades importantes han establecido ambiciosos objetivos de expansión del dosel.

Sin embargo, estos objetivos enfrentan varios desafíos importantes. La construcción residencial y el desarrollo y renovación de infraestructura tienden a reducir el dosel urbano. Parte de esta reducción está directamente relacionada con el espacio ocupado por la infraestructura, mientras que otra parte es el resultado de daños a los árboles durante la instalación.

Como ingeniero forestal y profesor de silvicultura y silvicultura urbana, mi investigación investiga la estabilidad de los árboles frente al viento en entornos naturales, urbanos y rurales. Me interesaba el efecto de las especies, el tipo de suelo y los defectos aparentes sobre la resistencia a la rotura y el desarraigo del tallo.

Daño directo

La construcción en un entorno boscoso provoca cambios generales en el entorno de crecimiento de los árboles. Al abrir el dosel, los árboles quedan expuestos a vientos más fuertes, lo que aumenta su necesidad de agua y puede comprometer su estabilidad.

Durante la construcción en un entorno boscoso, las superficies pueden volverse impermeables. Esto reduce el flujo de agua al suelo y promueve la escorrentía de agua. En combinación, estos dos factores pueden provocar estrés hídrico y, finalmente, la muerte de los árboles unos años después de la construcción.

La construcción cerca de árboles existentes puede causar daños directos a la parte aérea del árbol, que es bastante visible. El daño al sistema de raíces será mucho más sutil pero puede tener consecuencias más importantes.

Salva los árboles: la construcción interminable en ciudades amenaza el bosque urbano
Los trabajos de construcción cerca de árboles a menudo implican excavaciones que dañan parte del sistema de raíces. El trabajo se lleva a cabo aquí en la calle St-Denis en Montreal. Autor proporcionado

Las raíces desempeñan muchas funciones, incluida la acumulación de reservas, el anclaje al suelo y la eliminación de agua y nutrientes. El daño a las raíces afectará su capacidad para realizar estas diversas funciones, con consecuencias sobre el funcionamiento general del árbol.

Los trabajos de construcción cerca de árboles a menudo implican excavaciones que dañan parte del sistema de raíces. Los estudios han encontrado que cortar las raíces puede reducir la resistencia al desarraigo ; este efecto puede persistir durante varios años después del daño inicial.

La magnitud del efecto está relacionada con la cantidad de raíz perdida, que es función de la distancia al tronco . Aunque la extensión de la raíz puede extenderse más allá del espacio debajo de la corona, generalmente se considera que la parte más importante está en esta área. El efecto del corte de raíces sobre la estabilidad del árbol también dependerá de la configuración del sistema de raíces .

Reducción del crecimiento

La dificultad del árbol para reponer sus reservas de agua después del daño de la raíz puede llevar al cierre de los estomas , los poros que controlan el intercambio de gases durante la fotosíntesis. Este cierre puede conducir a una reducción del crecimiento. Después de la destrucción de las raíces, el árbol redirige los productos de la fotosíntesis para reconstruir el sistema de raíces a expensas del crecimiento de la parte aérea del árbol.

En algunos casos, los efectos sobre el crecimiento y la mortalidad serán limitados, pero los árboles gravemente dañados tardarán en recuperarse, lo que puede hacerlos más vulnerables a otras tensiones. Cuando la pérdida de raíces es demasiado grande, el árbol declinará durante varios años y finalmente morirá. Cuando el sistema de raíces puede reconstruirse por sí mismo, el crecimiento puede reanudar su ritmo normal. La recuperación es más probable cuando la zanja es temporal y se vuelve a colocar un material propicio para el desarrollo de las raíces al final del trabajo.

Se necesitan más estudios

La compactación del suelo con maquinaria o la adición de suelo por encima del nivel original puede cambiar la aireación del suelo y las condiciones del agua . Entonces se reducirá la difusión de aire a las raíces y la difusión de CO 2 producida por la respiración radicular, lo que dificultará su correcto funcionamiento.

Sin embargo, el efecto de la mejora del suelo dependerá del grosor y la naturaleza del suelo agregado. La instalación de sistemas de aireación subterráneos se ha recomendado a menudo para grandes adiciones de suelo, pero los estudios sobre su efectividad no son concluyentes .

Reducir los impactos de la construcción requiere que se planifiquen con anticipación las medidas de protección y una estrecha supervisión del sitio de construcción. Existen varios estándares y guías, pero sus recomendaciones a veces divergen. A menudo, esas medidas se basan en un número limitado de estudios bien documentados. Aún se necesitan esfuerzos de investigación adicionales para validarlos y proponer otros nuevos.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .


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