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¿Salvar el mundo con galletas navideñas?

¿Salvar el mundo con galletas navideñas?
El crecimiento global se logra a expensas del ser humano y la naturaleza. Agrava las desigualdades entre países ricos y pobres. Crédito: PNUD / GCP

A pesar de todas las advertencias, la gente continúa explotando despiadadamente los recursos de la tierra en todo el mundo, plantando monocultivos y estableciendo infraestructura a gran escala. 


por Austrian Science Fund (FWF)

La ecologista social Anke Schaffartzik analiza los intereses políticos y económicos que preceden a estos desarrollos y su impacto en la sociedad. Las instantáneas de los flujos mundiales de materiales y energía, pero también el gradiente de poder del que son un síntoma, revelan que el consumo reflexivo en Austria por sí solo tiene pocas posibilidades en contra de las plantaciones de palma aceitera en Indonesia.

Cada año, los austriacos producen y compran toneladas de galletas navideñas. Dependiendo del presupuesto y la mentalidad individual, cada vez más personas optan por el producto en el estante que dice ser «libre de aceite de palma». Por hoy, mucha gente lo sabe: las plantaciones de aceite de palma se están operando a gran escala en países como Indonesia, desplazando a los orangutanes que viven en las selvas tropicales. Anke Schaffartzik, becaria Hertha Firnberg del Austrian Science Fund FWF, puede entender muy bien que la gente quiere mejorar el mundo. Desafortunadamente, la participación desigual en la economía, el acceso desigual a los recursos y la co-determinación política ya tienen un impacto en el uso del suelo incluso antes de que los consumidores puedan elegir una marca de galletas adecuada en Austria.

En el contexto de su proyecto en el Instituto de Ecología Social de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida Aplicadas en Viena, Schaffartzik analiza los flujos mundiales de energía y materiales para explorar la naturaleza dual de la desigualdad: «La desigualdad como causa y efecto de -El desarrollo sostenible es fácil de observar dondequiera que se explote la naturaleza para hacer un uso comercial de la tierra y los recursos ”, explica. «Algunos países aseguran un alto consumo y crecimiento económico al tiempo que preservan su base de recursos o la han agotado hace mucho tiempo. Pero otros están utilizando cada vez más tierras para la exportación de materias primas o fuentes de energía, lo que imposibilita el desarrollo socioecológicamente sostenible «.

¿Quién decide el uso de la tierra?

Después del primer año de su investigación, Schaffartzik comprende que la desigualdad global no se puede cuantificar exclusivamente en términos de dinero. Se basa en gran medida en cómo se diseñan los procesos y el desequilibrio ya es evidente en términos de acceso a la tierra y procesos de toma de decisiones. El análisis de datos globales a lo largo de una serie temporal de 1960 a 2010 sugiere a Schaffartzik que la «valorización» de la tierra es un proceso clave en este uso creciente y profundo de los recursos: lo que cuenta es el desarrollo económico deseado, no las necesidades y voces de los población local. El cultivo de palma aceitera mencionado anteriormente en Indonesia es un ejemplo de ello. Antes de que las plantaciones pudieran explotarse a gran escala, la tierra primero tuvo que ser re-zonificada en consecuencia. El aceite de palma se puede utilizar para cocinar, como lubricante y alimento para animales, para biodiesel o alimentos altamente procesados ​​como galletas navideñas y chocolate. Hoy en día, casi todo el volumen de aceite de palma crudo se exporta desde Indonesia, pero el procesamiento que genera valor agregado se realiza en otros lugares.

Barato y diverso

En la década de 1980, la producción de aceite de palma comenzó a despegar en Indonesia, una vasta nación de muchas islas. Esto no solo invadió las selvas tropicales, sino que también desplazó a otros cultivos y áreas utilizadas para la agricultura de subsistencia. «La apropiación progresiva de tierras que estamos presenciando se basó inicialmente en decisiones políticas: se deseaba que los recursos se usaran de una manera que generara dinero y control político sobre islas remotas», señala Anke Schaffartzik. De ahí que las decisiones políticas sobre el uso de la tierra antes de que varias grandes corporaciones pudieran comprar aceite de palma a bajo precio como base para bienes de mayor valor y antes de que las tierras locales estuvieran expuestas al acaparamiento de tierras. La «valorización» de la tierra que antes no aportaba nada al PIB nacional es el primer paso del proceso. «Los países buscan cada vez más los productos agrícolas para el crecimiento económico y consideran que son más importantes que el suministro de alimentos para su propia población», explica Anke Schaffartzik. En este contexto, se puede observar que los commodities que consumen mucha tierra para su cultivo o extracción no generan más dinero que los que requieren poca tierra. Hoy en día, la población local trabaja en las plantaciones o en la extracción de níquel, y mientras tanto hay que importar aceite de cocina.

Para su investigación adicional, Anke Schaffartzik está cooperando con varios institutos en Europa. Junto con Julia Steinberger de la Universidad de Lausana, está trabajando en la relación entre la infraestructura, su estatus social y cómo se toman las decisiones sobre infraestructura. En la Universidad Rovira y Virgili en España, colabora en un estudio de caso del boom de la construcción durante la crisis económica española, y la Universitat Autònoma de Barcelona mantiene un atlas global de conflictos ambientales que proporciona una imagen tangible de los procesos que llevaron a una decisión crítica.

Enfoques para mejorar el mundo

Por lo tanto, no es suficiente, lamentablemente, leer la letra pequeña y gastar un poco más de dinero en galletas sin aceite de palma. Siempre hay muchos factores a nivel local en los que los consumidores con mentalidad ecológica no pueden influir aguas abajo. Una vez que se ha tomado el camino hacia el desarrollo insostenible, difícilmente hay forma de volver sobre él. Si bien la responsabilidad del consumidor es algo que las personas reclaman, en realidad tienen muy poca influencia.

Por lo tanto, la atención debe centrarse en los procesos y decisiones políticos que conducen a la desigualdad social y ecológica y, por lo tanto, promueven un uso destructivo de la tierra. Este es el caso no solo en el sudeste asiático y América Latina, sino también en nuestra propia puerta. ¿Dónde vemos la privatización de tierras que antes eran de uso compartido? ¿Dónde se está re-zonificando la tierra para construir infraestructura? ¿Qué cambios en la legislación afectarán a quién decide sobre la tierra? ¿Quiénes son los beneficiarios? Éstas son preguntas importantes. ¿De quién son las necesidades que cubre la tercera pista del aeropuerto de Viena, cabe preguntarse, cuando la prioridad real es una expansión de la red ferroviaria? Proyectos como la horticultura urbana o la economía colaborativa cobran importancia si se entienden como un contramovimiento a estos procesos.


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