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Se abren conversaciones clave sobre ciencia climática de la ONU en medio de inundaciones e incendios

Los expertos dicen que el informe de ciencia climática del IPCC "será una llamada de atención"
Los expertos dicen que el informe de ciencia climática del IPCC «será una llamada de atención»

Casi 200 países inician negociaciones en línea el lunes para validar un informe científico de la ONU que anclará las cumbres de otoño encargadas de prevenir la catástrofe climática a escala planetaria.


por Marlowe Hood


Las olas de calor, las inundaciones y las sequías récord en tres continentes en las últimas semanas, todas amplificadas por el calentamiento global , hacen que la evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) sea más que oportuna.

«Va a ser una llamada de atención, de eso no hay duda», dijo Richard Black, fundador y asociado senior de la Unidad de Inteligencia de Energía y Clima con sede en Londres.

El informe, señaló, llega solo unas semanas antes de una Asamblea General de la ONU, una cumbre del G20 y la cumbre climática COP26 de 197 naciones en Glasgow.

El mundo es un lugar diferente desde la última evaluación integral del IPCC en 2014 sobre el calentamiento global, pasado y futuro.

Las dudas persistentes de que el calentamiento se estaba acelerando o de que su origen era casi completamente humano, junto con la noción falsamente tranquilizadora de que los impactos climáticos son el problema del mañana, se han evaporado desde entonces en la bruma de las olas de calor e incendios mortales.

Otro hito desde el último tomo del IPCC: se adoptó el Acuerdo de París, con la promesa colectiva de limitar el aumento de la temperatura de la superficie del planeta a «muy por debajo» de dos grados Celsius (36 grados Fahrenheit) por encima de los niveles de finales del siglo XIX.

La contaminación de carbono por la quema de combustibles fósiles, las fugas de metano y la agricultura ha subido el termómetro 1,1 grados Celsius hasta ahora, y las emisiones están aumentando drásticamente de nuevo después de un breve interludio impuesto por Covid, según la Agencia Internacional de Energía (AIE).

El tratado de 2015 también incluye un límite al que se aspira al calentamiento de 1,5 grados centígrados, y muchas partes suponen sin duda que este objetivo podría ignorarse con seguridad.

Pero un informe especial del IPCC en 2018 mostró cuánto más devastador serían 2 grados Celsius adicionales para la humanidad y el planeta.

Los científicos han dicho que las emisiones de gases de efecto invernadero deben disminuir en un 50 por ciento para 2030 y eliminarse por completo para 2050 para mantenerse dentro
Los científicos han dicho que las emisiones de gases de efecto invernadero deben disminuir en un 50 por ciento para 2030 y eliminarse por completo para 2050 para mantenerse dentro del rango de 1,5 ° C.

Reducir el peligro

«1,5 grados centígrados se convirtió en el objetivo de facto», y una prueba de la influencia del IPCC en la configuración de la política global, dijo a la AFP el autor principal del IPCC y profesor de la Universidad de Maynooth, Peter Thorne.

Los científicos han calculado que las emisiones de gases de efecto invernadero deben disminuir en un 50 por ciento para 2030 y eliminarse por completo para 2050 para mantenerse dentro del rango de 1,5 grados Celsius.

Un tercer cambio radical en los últimos siete años está en la ciencia misma.

«Hoy tenemos mejores modelos de proyección climática y observaciones más largas con una señal mucho más clara del cambio climático «, dijo a la AFP el climatólogo Robert Vautard, también autor principal del IPCC y director del Instituto Pierre-Simon Laplace de Francia.

Podría decirse que el mayor avance son los denominados estudios de atribución, que por primera vez permiten a los científicos cuantificar rápidamente hasta qué punto el cambio climático ha aumentado la intensidad o probabilidad de un evento meteorológico extremo.

Por ejemplo, pocos días después de la mortal «cúpula de calor» que quemó Canadá y el oeste de Estados Unidos el mes pasado, el consorcio World Weather Attribution calculó que la ola de calor habría sido prácticamente imposible sin el calentamiento provocado por el hombre.

Pero el análisis posterior a los hechos no es lo mismo que la previsión, y el IPCC, creado en 1988 para informar las negociaciones climáticas de la ONU, ha sido criticado por algunos por minimizar el peligro, un patrón que la historiadora de ciencias de Harvard Naomi Oreskes ha llamado «errar por el lado del menor drama».

El presidente de la CIPF, Hoesung Lee (R), y los copresidentes asisten a una conferencia de prensa sobre un informe especial del IPCC sobre el cambio climático y la tierra en agosto
El presidente de la CIPF, Hoesung Lee (R), y los copresidentes asisten a una conferencia de prensa sobre un informe especial del IPCC sobre el cambio climático y la tierra el 8 de agosto de 2019 en Ginebra.

‘Cambio transformacional’

A partir del lunes, representantes de 195 países, con los principales científicos a su lado, examinarán un «resumen para los responsables de la formulación de políticas» de 20 a 30 páginas, línea por línea, palabra por palabra.

La reunión virtual para esta primera entrega, que cubre las ciencias físicas, del informe de tres partes tomará dos semanas en lugar de la habitual, y la publicación del documento está programada para el 9 de agosto.

La segunda parte del informe, que se publicará en febrero de 2022, cubre los impactos.

Un borrador filtrado obtenido por AFP advierte que el cambio climático reformará fundamentalmente la vida en la Tierra en las próximas décadas, incluso si se controla la contaminación por carbono que calienta el planeta, y pide un «cambio transformador» para que las generaciones futuras no se enfrenten a cosas mucho peores.

La tercera parte, que se dará a conocer el mes siguiente, examina las soluciones para reducir las emisiones.

Basado casi en su totalidad en investigaciones publicadas, el informe que se revisa esta semana probablemente pronosticará, incluso en escenarios optimistas, un «rebasamiento» temporal del objetivo de 1,5 grados Celsius.

También habrá un nuevo enfoque en los llamados eventos de «baja probabilidad y alto riesgo», como el derretimiento irreversible de las capas de hielo que podrían elevar el nivel del mar en metros y la descomposición del permafrost cargado de gases de efecto invernadero.

«Los comentarios que amplifican el cambio son más fuertes de lo que pensamos y es posible que nos estemos acercando a algún punto de inflexión», dijo Tim Lenton, director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter.