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Se culpa al cambio climático de los estragos en las inundaciones del noreste de EE.UU.

Un kayakista rema por una parte de la Interestatal 676 después de las inundaciones provocadas por las fuertes lluvias en Filadelfia, Pensilvania
Un kayakista rema por una parte de la Interestatal 676 después de las inundaciones causadas por las fuertes lluvias en Filadelfia, Pensilvania.

El viernes se culpó al cambio climático y a la infraestructura quebradiza por la magnitud del impacto de las inundaciones que azotaron la ciudad de Nueva York cuando los restos del huracán Ida azotaron el noreste de Estados Unidos, matando al menos a 47 personas.


por Peter Hutchison y Nicolas Revise


«Estamos en un mundo completamente diferente», dijo el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, después de las inundaciones repentinas. «Este es un desafío diferente».

La lluvia récord convirtió las calles en ríos y cerró los servicios del metro cuando el agua cayó en cascada sobre las vías. Casi una docena de personas se ahogaron en apartamentos del sótano.

El clima extremo, combinado con la falta de preparación, llevó a la ciudad más grande de Estados Unidos al límite.

«No es una gran sorpresa que la ciudad parezca derrumbarse cada vez que hay una gran tormenta», dijo Jonathan Bowles, director ejecutivo del grupo de expertos Center for an Urban Future.

«La infraestructura de la ciudad no ha seguido el ritmo del crecimiento de la población que ha tenido Nueva York en las últimas dos décadas, y mucho menos con la creciente ferocidad de las tormentas y el aumento del nivel del mar que ha venido con el cambio climático», dijo Bowles.

Si bien ha habido mucha inversión en grandes proyectos (estaciones de tren, aeropuertos, puentes nuevos), se ha destinado menos financiamiento a proyectos «poco atractivos» como líneas de alcantarillado y tuberías de agua, dijo.

Nicole Gelinas, experta en economía urbana del Manhattan Institute, otro grupo de expertos, dijo que la infraestructura de Nueva York «no se construyó para soportar siete pulgadas de lluvia en unas pocas horas».

Esta imagen satelital distribuida por Maxar Technologies muestra hogares y líneas de ferrocarril en Manville, Nueva Jersey, después de un récord.
Esta imagen satelital distribuida publicada por Maxar Technologies muestra casas y líneas de ferrocarril en Manville, Nueva Jersey, luego de lluvias récord.

Los desagües del sistema de alcantarillado de la ciudad se obstruyen, dijo Gelinas, y «no hay suficiente espacio verde para recoger parte del agua antes de que llegue a los desagües.

«Así que algunas de estas avenidas se convierten en canales cuando hay una gran tormenta».

Nueva York, Nueva Jersey y Pensilvania fueron los más afectados por Ida, que devastó el estado sureño de Luisiana y la costa del Golfo a principios de semana antes de arrasar hacia el noreste.

El presidente Joe Biden, que ha hecho de las amenazas del cambio climático una prioridad, voló a Louisiana, donde más de 800.000 personas permanecieron sin electricidad después de que Ida tocó tierra como una tormenta de categoría 4.

Dijo que las costosas mejoras al sistema de diques alrededor de Nueva Orleans después del huracán Katrina en 2005, mucho más letal, habían demostrado su valor para prevenir más daños catastróficos esta vez.

De manera similar, los proyectos de infraestructura transformadores, en lugar de simplemente reconstruir, tendrán que convertirse en la nueva norma, dijo, presionando para que se apruebe su gigantesco proyecto de ley de infraestructura de $ 3.5 billones en el Congreso.

El agua de la inundación rodea a los vehículos tras las fuertes lluvias en una autopista en Brooklyn, Nueva York
El agua de la inundación rodea a los vehículos tras las fuertes lluvias en una autopista en Brooklyn, Nueva York.

«Las cosas han cambiado tan drásticamente en términos del medio ambiente, ya se ha cruzado un cierto umbral», dijo.

«No se puede reconstruir una carretera, una autopista o un puente a lo que era antes».

Como una ‘jungla’

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, dijo que la tormenta Ida había dejado 25 muertos en su estado, la mayoría de ellos «individuos que quedaron atrapados en sus vehículos».

Se reportaron trece muertes en la ciudad de Nueva York, incluidas 11 víctimas que no pudieron escapar de sus sótanos, dijo la policía.

Tres personas murieron en el suburbio de Westchester en Nueva York, mientras que otras cinco murieron en Pensilvania y una —un policía estatal— en Connecticut, dijeron las autoridades.

«Tengo 50 años y nunca había visto tanta lluvia», dijo Metodija Mihajlov, cuyo sótano de un restaurante de Manhattan se inundó con ocho centímetros de agua.

«Era como vivir en la jungla, como una lluvia tropical. Increíble. Todo es tan extraño este año», dijo Mihajlov a la AFP.

El personal de la cancha limpia la lluvia de las canchas en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA en Nueva York, el 1 de septiembre de 2021El personal de la cancha limpia la lluvia de las canchas en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA en Nueva York, el 1 de septiembre de 2021.

Las fuertes lluvias trajeron el caos a la ciudad de Nueva York

Las fuertes lluvias trajeron el caos a la ciudad de Nueva York.

El Servicio Meteorológico Nacional registró 3,15 pulgadas de lluvia en el Central Park de Nueva York en solo una hora, batiendo un récord establecido el mes pasado durante la tormenta Henri.

El torneo de tenis del US Open se detuvo cuando el viento aullante y la lluvia soplaron bajo las esquinas del techo del estadio Louis Armstrong.

Es raro que tales tormentas golpeen la costa noreste de Estados Unidos y se produzca cuando la capa superficial de los océanos se calienta debido al cambio climático.

El calentamiento está provocando que los ciclones se vuelvan más poderosos y transporten más agua, lo que representa una amenaza cada vez mayor para las comunidades costeras del mundo, dicen los científicos.

«El calentamiento global está sobre nosotros y empeorará y empeorará a menos que hagamos algo al respecto», dijo el senador de Nueva York Chuck Schumer.