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Se espera una mayor variabilidad en el nivel del mar a medida que la Tierra se calienta


Un equipo de investigadores de la Universidad de Hawai’i (UH) en Mānoa School of Ocean and Earth Science and Technology (SOEST) identificó una tendencia global para que los niveles del mar futuros se vuelvan más variables a medida que los océanos se calientan en este siglo debido al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.


por la Universidad de Hawaii en Manoa


La variabilidad del nivel del mar altera los ciclos de las mareas y aumenta los riesgos de inundaciones costeras y erosión más allá de los cambios asociados con el aumento del nivel del mar.

El aumento del nivel del mar ocurre a medida que la Tierra se calienta debido a dos factores principales: el derretimiento del hielo terrestre, como los glaciares y las capas de hielo, y la expansión del agua de mar a medida que se calienta, denominada expansión térmica . Anteriormente se desconocía si la tasa de expansión térmica, que se acelera con el calentamiento, también afectará la variabilidad del nivel del mar.

En un estudio publicado esta semana en Communications Earth & Environment, el equipo dirigido por Matthew Widlansky, director asociado del UH Sea Level Center, evaluó las proyecciones futuras del nivel del mar a partir de modelos climáticos globales. El equipo descubrió que, si bien los cambios futuros de variabilidad del nivel del mar son inciertos en muchos lugares, casi todos los 29 modelos que analizaron coincidieron en una tendencia general para que la variabilidad aumente en escalas de tiempo estacionales a interanuales.

«Si bien está bien entendido que la tasa de aumento medio del nivel del mar global se acelerará con el calentamiento futuro, en parte debido a que los océanos se expanden más rápido a temperaturas más altas, anteriormente se desconocía cómo esta propiedad de expansión térmica no lineal del agua de mar afectará el nivel del mar en el futuro. variabilidad «, dijo Widlansky.

Se espera una mayor variabilidad en el nivel del mar a medida que la Tierra se calienta
Proyección futura del rango anual cambiante del nivel del mar con concentraciones crecientes de gases de efecto invernadero durante el siglo XXI. La tendencia mundial a aumentar la variabilidad del nivel del mar se explica por el aumento anual de la flotabilidad del agua de mar a medida que los océanos se calientan. Los modelos climáticos no están de acuerdo sobre el cambio futuro en algunas regiones (punteado) debido a otros procesos contribuyentes, como los cambios en la variabilidad de la temperatura del océano, que son más inciertos. Crédito: Widlansky, et al. (2020)

«Siguiendo las leyes termodinámicas, la variabilidad del nivel del mar aumenta en un clima más cálido porque las mismas variaciones de temperatura , por ejemplo relacionadas con el ciclo estacional, provocan una mayor flotabilidad y fluctuaciones del nivel del mar», agregó Fabian Schloesser, investigador del UH Sea Level Center que colaboró en el estudio.

En lugares donde los cambios debidos a la termodinámica del océano y otros procesos de variabilidad climática se alinean, el equipo encontró los mayores aumentos en la variabilidad futura del nivel del mar.

Las inundaciones costeras ocurren cada vez con mayor frecuencia debido a una combinación de un aumento lento del nivel del mar y la variabilidad de los océanos. Por lo tanto, los nuevos hallazgos enfatizan aún más la importancia del monitoreo y pronóstico del nivel del mar.

«El pronóstico puede potencialmente proporcionar alertas con meses de anticipación si es probable que el nivel del mar provoque que las mareas sean más extremas de lo esperado», dijo Widlansky.

Mientras el equipo científico explora cómo desarrollar mejores perspectivas de pronóstico, el UH Sea Level Center monitorea activamente los extremos a través de una red global de observaciones de mareógrafos, incluso en Honolulu, Hawai’i.


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