Aire y Polución Estados Unidos Medio Ambiente

Según un estudio, la contaminación del aire está afeitando años de la vida de las personas


WASHINGTON: la gente podría agregar años a su vida en las partes del mundo plagadas de smog si las autoridades pudieran reducir la contaminación por partículas (el hollín de los automóviles y la industria) a los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud, informó el lunes un estudio reciente.


Stuart Leavenworth.

Ninguna otra gran ciudad de los Estados Unidos se beneficiaría más que Fresno, California, que tiene concentraciones de hollín en aproximadamente el doble de las directrices de la OMS. Los residentes de Fresno vivirían un año más si la región pudiera cumplir con los niveles recomendados de exposición de la organización de salud, según el estudio del lunes realizado por el Energy Policy Institute de la Universidad de Chicago.

El residente promedio de Los Ángeles podría agregar ochos meses de vida. El residente promedio de Sacramento agregaría casi tres.

En las últimas semanas, millones de californianos se han estado asfixiando con altos niveles de partículas, debido al humo de los incendios forestales. El estudio de esta semana no tiene en cuenta eso, sino que se centra en los niveles diarios de hollín y partículas finas , producidas en gran medida por los gases de escape de los vehículos y otras quemas de combustibles fósiles. Según los autores del estudio , esta exposición reduce la esperanza de vida promedio en 1,8 años, comparable a los impactos de fumar cigarrillos.

«Si bien las personas pueden dejar de fumar y tomar medidas para protegerse de las enfermedades, es poco lo que pueden hacer individualmente para protegerse del aire que respiran», dijo Michael Greenstone, profesor de economía y director del Instituto de Política Energética.

El estudio del lunes demuestra los beneficios para la salud en todo el mundo de la limpieza de las regiones más afectadas por el smog del mundo, donde viven unos 5.500 millones de personas.

Pero no será fácil reducir la contaminación a los niveles recomendados por la OMS. En Fresno, una reducción del 50 por ciento en partículas requeriría controles de emisiones mucho más agresivos en automóviles, camiones, equipos agrícolas y operaciones de petróleo y gas, regulaciones resistidas por las industrias.

Lo que se discute es lo que se conoce como «materia particulada 2.5» o PM 2.5, partículas tan finas que solo tienen un 3 por ciento del diámetro de un cabello humano. A diferencia de las partículas más grandes, este tipo de contaminación del aire puede alojarse en el sistema respiratorio de una persona y contribuir a enfermedades pulmonares, accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas y otras dolencias.

En países densamente poblados como India y China, las emisiones de automóviles y el humo del carbón y la quema de madera han creado las concentraciones más altas de PM 2.5 en la Tierra. Según el Instituto de Política Energética, la gente en India viviría 4.3 años más en promedio, si ese país pudiera reducir la contaminación según las pautas de la OMS. La gente en China viviría 2.9 años más en promedio.

Para estimar los impactos en la vida útil, el instituto se basó en un par de estudios revisados ​​por expertos en colaboración con Greenstone que cuantifican la relación entre la contaminación por partículas y la longevidad esperada. El instituto usó esos datos para desarrollar lo que llama un «Índice de Vida de Calidad del Aire», para que las personas puedan revisar fácilmente los impactos a largo plazo de la contaminación del aire en la salud en diferentes partes del mundo.

En las notas de estudio del lunes, en los Estados Unidos, las ciudades y los estados tienen un sólido historial de reducción de los niveles de hollín en el aire. Entre 1970 y 2016, la contaminación por partículas disminuyó en un 62 por ciento en todo el país, en gran parte debido a vehículos más limpios y nuevos requisitos para los depuradores y los controles de emisiones en las plantas de energía e industrias.

Pero no todas las áreas han visto cielos más limpios. La concentración ambiental de partículas de Fresno, 20 microgramos por litro cúbico, es efectivamente la misma que en 1970, según el instituto.

El Distrito de Control de la Contaminación del Aire del Valle de San Joaquín, la agencia responsable de cumplir con los estándares federales de aire, culpa al problema en parte de la tipografía de la zona, que atrapa los contaminantes. Los defensores del medio ambiente y la salud, por el contrario, dicen que el distrito aéreo no ha sido lo suficientemente agresivo en la regulación de industrias, granjas y flotas de vehículos.

A finales de 2012, el distrito de aire adoptó un plan para cumplir con los estándares federales de partículas para 2019. El jueves, la junta del distrito de aire adoptó un plan actualizado para cumplir, dijo Samir Sheikh, director ejecutivo de la junta de aire.

«Lograr estos estándares será difícil y requerirá miles de millones de dólares en nuevas inversiones en aire limpio», dijo Sheikh, dada la geografía, la meteorología y el volumen de camiones pesados ​​del Valle.

Desde que asumió el cargo, la administración de Trump tiene un historial mixto de abordar la contaminación por partículas . En octubre, el administrador en funciones de la EPA, Andrew Wheeler, desechó un panel científico asignado para revisar los estándares de aire para partículas. Este mes, la EPA sorprendió a los ambientalistas al anunciar nuevas restricciones de contaminación en camiones pesados.

Información de: phys.org


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