Actualidad Clima Estados Unidos Eventos climáticos y Catástrofes Temas Generales

Sequías más prolongadas, lluvias más irregulares durante las últimas cinco décadas en la mayor parte de Occidente


Los períodos secos entre tormentas de lluvia se han vuelto más largos y las precipitaciones anuales se han vuelto más erráticas en la mayor parte del oeste de los Estados Unidos durante los últimos 50 años……… ( )


Kim Kaplan


TUCSON, Arizona, 6 de abril de 2021  Los períodos secos entre tormentas de lluvia se han vuelto más largos y las precipitaciones anuales se han vuelto más erráticas en la mayor parte del oeste de los Estados Unidos durante los últimos 50 años, según un estudio publicado por la Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de EE. UU. Service y la Universidad de Arizona.

Con el telón de fondo de temperaturas cada vez más cálidas y la disminución de las precipitaciones anuales totales, la lluvia ha estado cayendo en menos tormentas y, a veces, más grandes, con intervalos secos más prolongados entre ellas. La precipitación anual total ha disminuido en un promedio de cuatro pulgadas durante el último medio siglo, mientras que el período seco más largo de cada año aumentó de 20 a 32 días en todo el oeste, explicó el coautor principal Joel Biederman, un hidrólogo investigador del ARS Southwest Centro de Investigación de Cuencas Hidrográficas en Tucson, Arizona.

“Los mayores cambios en la duración de la sequía se han producido en el desierto del suroeste. El período seco promedio entre tormentas en la década de 1970 fue de unos 30 días; ahora eso ha aumentado a 45 días ”, dijo Biederman.

Las sequías extremas también se están produciendo con más frecuencia en la mayor parte de Occidente según los datos meteorológicos históricos, ya que ha habido un aumento en la variación de un año a otro tanto de las cantidades totales de lluvia como de la duración de los períodos secos.

Biederman enfatizó las crecientes fluctuaciones en los patrones de sequía y lluvia como el cambio más significativo.

«La consistencia de las lluvias, o la falta de ellas, a menudo es más importante que la cantidad total de lluvia cuando se trata de que el forraje continúe creciendo para el ganado y la vida silvestre, para que los agricultores de las tierras secas produzcan cultivos y para la mitigación de los riesgos de incendios forestales». Biederman dijo.

La tasa de creciente variabilidad de las precipitaciones dentro de cada año y entre años también parece estar acelerándose, y una mayor parte del oeste muestra intervalos de sequía más prolongados desde 2000 en comparación con años anteriores.

Se observaron excepciones notables a estos patrones de sequía en Washington, Oregon e Idaho y la región de las llanuras del norte de Montana, Wyoming y la parte más occidental de Dakota del Norte y del Sur. En estas regiones, los investigadores encontraron algunos aumentos en la precipitación anual total y disminuciones en los intervalos de sequía. Juntos, estos cambios respaldan lo que los modelos han predicho como consecuencia del cambio climático: un cambio hacia el norte en la corriente en chorro de latitud media, que lleva la humedad del Océano Pacífico al oeste de Estados Unidos, según Biederman.

Un aspecto crítico de este estudio es el uso de datos de lluvia reales de 337 estaciones meteorológicas repartidas por el oeste de los Estados Unidos. Biederman contrastó esto con el uso más común de datos «en cuadrícula», que se basa en interpolaciones entre estaciones de informes y tiende a suavizar parte de la variabilidad revelada por este trabajo.

«Fangyue Zhang, autor principal del manuscrito e investigador postdoctoral de nuestro equipo, hizo el arduo y minucioso trabajo de recopilar y analizar datos de más de 300 estaciones meteorológicas con registros diarios completos para revelar estos patrones cambiantes de sequía y lluvia». Biederman dijo.

“Nos sorprendió descubrir que ya se han producido cambios generalizados en las precipitaciones en grandes regiones del oeste. Para regiones como el desierto del suroeste, donde los cambios indican claramente una tendencia hacia sequías más prolongadas y erráticas, se necesita con urgencia investigación para ayudar a mitigar los impactos perjudiciales en la absorción de carbono del ecosistema, la disponibilidad de forraje, la actividad de incendios forestales y la disponibilidad de agua para las personas ”, dijo el co -autor senior William K. Smith, profesor asistente, Universidad de Arizona.

Esta investigación fue publicada en Geophysical Research Letter s .


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.