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Servicios de los ecosistemas: las especies son nuestro medio de vida

ecosistema
Crédito: CC0 Public Domain

Los ecosistemas en funcionamiento proporcionan la base para la seguridad, las necesidades materiales básicas, la salud, la interacción social y la libertad individual.


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Así lo describió la Evaluación de Ecosistemas del Milenio 2005, dividiendo los servicios de los ecosistemas en las siguientes categorías: Los servicios de aprovisionamiento; bienes como alimentos, agua, leña y madera, los servicios reguladores; polinización, función de filtrado del agua del suelo, protección contra inundaciones y erosión, y los servicios culturales; recreación, lugares de inspiración y educación. Muchos de estos servicios están directa e indirectamente relacionados con la presencia de especies. Por esta razón, la conservación de especies se presenta a menudo como una medida para la conservación de servicios naturales vitales.

«Sin embargo, la mayoría de los estudios anteriores argumentan que las áreas importantes para los servicios de los ecosistemas no se corresponden necesariamente con las importantes para la conservación de la biodiversidad «, dijo el autor principal, el profesor Henrique Pereira, de iDiv y MLU. «Pudimos demostrar que esto se debe probablemente a que estos estudios solo analizan unos pocos servicios de los ecosistemas, y los servicios vinculados a especies rara vez se encuentran entre ellos».

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En su nuevo estudio, los investigadores seleccionaron nueve servicios de ecosistemas vinculados a especies diferentes para los que se disponía de datos sobre la presencia y distribución de las especies que los proporcionan en Europa. Estos son alimentos silvestres, plantas medicinales , forrajes, control de plagas, remoción de cadáveres, dispersión de semillas, observación de vida silvestre, caza y valor de existencia; este es el beneficio que obtenemos al saber que siguen existiendo especies raras y en peligro de extinción. Para averiguar qué especies brindan estos servicios, buscaron en bases de datos características funcionales como valor medicinal, comestibilidad, pero también su importancia para la caza y la observación de la vida silvestre.

Luego, los investigadores crearon mapas individuales de cómo se distribuyen los proveedores de estos servicios en Europa. Luego hicieron lo mismo con nueve servicios ecosistémicos biofísicos típicos que no están vinculados a especies, como la producción agrícola, la ganadería y el almacenamiento de carbono. Compararon estos mapas en modelos informáticos y calcularon dónde hay superposición espacial y cómo los diferentes servicios de los ecosistemas se influyen entre sí.

Las especies son nuestro sustento
Obviamente, la observación de animales pertenece a esos servicios ecosistémicos que dependen directamente de la presencia de especies. Sin embargo, estas especies brindan una serie de otros servicios, como control de plagas, dispersión de semillas, etc. Crédito: Theresa Hickfang

Los resultados muestran que, especialmente en una escala espacial mayor, los servicios de los ecosistemas biofísicos y relacionados con las especies a menudo ocurren simultáneamente. Esto se hizo más evidente cuanto más se consideraron los servicios de los ecosistemas. Por tanto, las regiones en las que la conservación de especies y los servicios de los ecosistemas desempeñan un papel coincidieron con más frecuencia de lo que se suponía anteriormente. Se encontraron correlaciones negativas entre los dos enfoques predominantemente para la producción agrícola , que, entre otras cosas, limita la regulación de los servicios ecosistémicos como la purificación de agua y los servicios culturales como la belleza natural.

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«Con nuestro estudio, mostramos que existen fuertes conexiones entre la diversidad de especies y los servicios de los ecosistemas», dijo la primera autora, la Dra. Silvia Ceaușu, quien condujo el estudio en iDiv y MLU. Recientemente se incorporó al Centro de Investigación sobre Biodiversidad y Medio Ambiente del University College London. Estas conexiones deben hacerse más visibles en las evaluaciones de las contribuciones de la naturaleza al bienestar humano para comprender completamente cómo administrar y proteger estos beneficios para los humanos «.

«Todavía nos faltan datos de biodiversidad para mapear verdaderamente los servicios ecosistémicos basados ​​en especies a gran escala», dijo Henrique Pereira. «Por lo tanto, necesitamos más investigación sobre la cuestión de cómo los servicios de los ecosistemas a escala regional y de paisaje dependen de la abundancia y las características de las especies presentes». Por lo tanto, para Europa, los investigadores están estableciendo actualmente el proyecto EuropaBON, que está destinado a poner estos y otros datos a disposición de las partes interesadas en el futuro.


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