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Sobrevivir al cambio climático significa transformar tanto la economía como el diseño


Joanna Boehnert


¿Qué podría ser más importante que mantener las condiciones de vida habitablesen la Tierra? El cambio climático, la pérdida de biodiversidad y otros problemas ambientales exigen cambios en un orden de magnitud mucho más allá de la trayectoria de los negocios como de costumbre. Y, sin embargo, a pesar de la innovación social y tecnológica acumulativa, los problemas ambientales se están acelerando mucho más rápido que las soluciones sostenibles.

La industria del diseño es una de las muchas industrias que se movilizan para abordar los imperativos ambientales. Mientras que los diseñadores orientados a la sostenibilidad están trabajando para lograr cambios desde muchos ángulos, abordar el cambio climático y otros problemas ambientales a esta escala exige transformaciones mucho más dramáticas en las ideas económicas, estructuras y sistemas que permiten, o deshabilitan, el diseño sostenible .

En pocas palabras, los diseñadores no pueden diseñar formas de vida futuras sostenibles a escala sin un cambio en las prioridades económicas. Los impactos humanos en los procesos planetarios en el Antropoceno requieren nuevos tipos de diseño y economía ecológicamente comprometidos si se requieren las transiciones tecnológicas, sociales y políticas necesarias.

Mundo haciendo diseño

El diseño es crucial para este debate porque es clave para la creación de formas de vida futuras. Los diseñadores hacen que las nuevas ideas, productos, servicios y espacios sean deseables para los futuros usuarios. Con la forma de una fuente, una marca, el estilo de un producto, la apariencia de un servicio, el toque de una prenda, la sensación de estar en un edificio en particular, los diseñadores sirven los intereses de los clientes (generalmente, aquellos con ingresos por disposición). Lo hacen de acuerdo con la lógica y los modos de gobierno generados por lo que es valorado por las estructuras económicas. El diseño es la práctica que hace que el capitalismo sea tan atractivo.

Sobrevivir al cambio climático significa transformar tanto la economía como el diseño
El ciclo de la producción cultural. Crédito: EcoLabs 2018, proporcionado por el autor.

Los diseñadores crean nuevos productos, servicios y espacios que dan forma a las formas de vida futuras, y pueden usar sus habilidades para crear opciones sostenibles. Pero hay un dilema aquí . El mercado rara vez prioriza los intereses que no pagan las cuentas o que de otra manera aportan capital a la mesa.

El diseño se encuentra en la intersección del valor económico y los valores sociales. El diseño transforma lo que los sistemas económicos valoran en nuevas formas de vida, que a su vez producen ciertos tipos de valores sociales. Este trabajo es generado por prioridades en la industria del diseño, impulsadas por imperativos económicos.

Puntos ciegos en la economía convencional.

La economía neoclásica tradicional se desarrolló en una época en la que todos los sistemas de conocimiento esencialmente ignoraban las preocupaciones ecológicas. En la economía convencional, el valor, que se crea generando ganancias y acumulando capital para los propietarios e inversionistas, se extrae sistemáticamente de los sistemas en los que están integrados los sistemas económicos: los sistemas social y ecológico.

Los sistemas económicos contemporáneos reproducen esta tradición al recompensar a individuos y empresas por usar (y con frecuencia explotar) recursos para generar ganancias, independientemente de las consecuencias ecológicas o sociales. La dinámica extractiva y explotadora de la economía capitalista genera economías atrapadas en la aceleración del cambio climático, la extinción de especies y otros graves problemas ambientales y sociales. Este sistema económico continúa produciendo cada vez mayores grados de crisis a medida que los límites planetarios se rompen en formas cada vez más extremas.

Sobrevivir al cambio climático significa transformar tanto la economía como el diseño
Límites planetarios. Crédito: Ecolabs, Tzortzis Rallis y Lazaros Kakoulidis, 2017, proporcionado por el autor.

Pero hay alternativas económicas. La teoría económica heterodoxa (como la economía ecológica , feminista y marxista ) desafía los supuestos de la economía dominante. Ha demostrado cómo la economía neoclásica y neoliberal produce economías insostenibles que devalúan constantemente el mundo natural, el trabajo de las mujeres y el trabajo de otros grupos que históricamente negaron el acceso igualitario al capital.

Por ejemplo, el Modelo Iceberg representa un marco económico feminista donde las actividades no de mercado, incluida la mano de obra no remunerada que refuerza la economía capitalista, se hacen explícitas.

Los desafíos del Antropoceno exigen que superemos los sesgos explotadores y antiecológicos en la economía neoclásica y neoliberal. Una alternativa popular es la Donut Economics de Kate Raworth . Esto daría prioridad a la justicia social y la sostenibilidad ambiental para crear un espacio operativo seguro para la humanidad. A diferencia de la economía convencional, la economía heterodoxa toma en cuenta el contexto ecológico y los límites planetarios, al tiempo que aborda los intereses de las poblaciones históricamente desfavorecidas.

Economía ecológica y diseño.

La industria del diseño, como la mayoría de las industrias, se rige por ideas , estructuras y sistemas económicos . Los sistemas económicos determinan las prioridades en los estudios de diseño y en la educación del diseño, incluso si los diseñadores pueden centrarse en soluciones sostenibles .

Sobrevivir al cambio climático significa transformar tanto la economía como el diseño
El modelo iceberg. Crédito: Bianca Elzenbaumer / Brave New Alps, 2018, proporcionado por el autor

Y así, los factores económicos gobiernan si los diseñadores pueden dirigir sus energías hacia hacer posibles o no las formas de vida sostenibles. Pocos de nosotros estamos empleados para hacer tareas que permitan responder de manera responsable a las circunstancias ambientales porque la economía política actual no está orientada a priorizar la preservación de la vida en este planeta.

Cuando las prioridades de un diseñador individual que está orientado hacia la sostenibilidad entran en conflicto con las de la industria del diseño, que a menudo se rige por un sistema económico orientado hacia la ganancia, al diseñador le resulta difícil ganarse la vida. Si las soluciones sostenibles no generan ganancias, no tendrán éxito en este sistema económico (sin la intervención del gobierno ni el apoyo caritativo). La industria del diseño no prioriza sistemáticamente las necesidades del medio ambiente dentro de este sistema económico porque la forma en que se genera el valor en la economía contemporánea depende de la eliminación sistémica de las prioridades ecológicas.

Nuevas economías de diseño.

Abordar este dilema es un desafío severo. Ahora es evidente que el sistema económico debe estar diseñado para reflejar las prioridades y los valores asociados con la preservación de las condiciones habitables en el planeta. El cambio climático y otras amenazas ambientales severas requieren cambios dramáticos en las prioridades económicas. Los campos de la economía y el diseño deben redirigirse para que los servicios, estructuras y sistemas económicos apoyen el diseño socialmente distributivo y ambientalmente regenerativo.

La humanidad ya tiene el conocimiento para hacer posible formas de vida sostenibles y socialmente justas en este planeta. Lo que aún no tenemos es la capacidad de hacer posibles estas transiciones en el contexto político actual. Los nuevos tipos de diseño y economía podrían ser una base para las transiciones sistémicas.

La clave de esta transición es la educación ecológicamente alfabetizada tanto en diseño como en economía. Ambos campos deben transformarse radicalmente para enfrentar los desafíos del Antropoceno. Con un diseño crítico, ecológicamente comprometido y educación económica, las nuevas economías de diseño redirigido podrían facilitar transiciones sostenibles y hacer que otro mundo no solo sea posible, sino también deseable.


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