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Sudáfrica prohíbe la cría de leones en cautiverio para cazar

La práctica de cazar leones criados en cautiverio ha sido controvertida durante mucho tiempo en Sudáfrica.
La práctica de cazar leones criados en cautiverio ha sido controvertida durante mucho tiempo en Sudáfrica.

Sudáfrica reveló el domingo planes para prohibir la cría de leones en cautiverio para la caza de trofeos o para que los turistas las acaricien, abogando por una experiencia más «auténtica» para los visitantes.



por Susan Njanji


La decisión fue en respuesta a las recomendaciones contenidas en un estudio del gobierno sobre la controvertida práctica.

El panel estudió las reglas que rigen la caza , el comercio y el mantenimiento en cautiverio de leones, elefantes, rinocerontes y leopardos.

La ministra de Medio Ambiente, Barbara Creecy, dijo en una conferencia de prensa que el estudio recomendaba detener la «domesticación de leones mediante la cría y el mantenimiento en cautividad».

«No queremos cría en cautiverio , caza en cautiverio, caricias (cachorros) en cautiverio, uso en cautiverio de leones», dijo el ministro.

Es probable que la decisión, que aún no se ha convertido en política, ponga al gobierno en un rumbo de colisión con la poderosa industria multimillonaria de la cría de leones en cautiverio.

El ministro dijo que las recomendaciones no tenían como objetivo sofocar la industria de la caza.

«La caza regulada legalmente de la especie icónica bajo el entorno regulatorio seguirá estando permitida», dijo.

Pero el informe instaba a detener la «interacción de los turistas con los leones cautivos, incluidas las caricias de los cachorros», señaló Creecy.

La práctica de cazar leones criados en cautiverio ha sido controvertida durante mucho tiempo en Sudáfrica, donde un gran número de animales están confinados en corrales rodeados de vallas eléctricas.

Las campañas para prohibir la importación de trofeos de leones criados en cautividad han cobrado fuerza en los últimos años en Estados Unidos, Australia y varios países europeos.

El ministro dijo que la industria del turismo es susceptible a percepciones negativas.

Caza ‘auténtica’

«La intención aquí es asegurar que aquellos que estén interesados ​​en … la caza auténtica de vida silvestre» tengan esa experiencia y «no cazarán animales que hayan sido sacados de la jaula», dijo.

Sudáfrica cuenta con entre 8.000 y 12.000 leones en unas 350 granjas, donde se crían para la caza, el turismo y la investigación académica, según estimaciones de grupos de vida silvestre.

También se crían por sus huesos, utilizados en medicina y joyería en el sudeste asiático, según organizaciones benéficas de vida silvestre.

Por el contrario, alrededor de 3.500 leones viven en estado salvaje en el país, según Endangered Wildlife Trust, con sede en Sudáfrica.

La organización benéfica mundial de animales World Animal Protection elogió la decisión del gobierno como «valiente».

«Miles de leones de granja nacen en una vida de miseria en Sudáfrica cada año en crueles criaderos comerciales», dijo Edith Kabesiime, gerente de campaña de World Animal Protection para África.

«Esta es una victoria para la vida silvestre» y garantizará que «los leones permanezcan donde pertenecen: en la naturaleza», dijo.

Louise de Waal, directora del premiado largometraje documental «Blood Lions» que expone el oficio, dijo que estaba «extremadamente feliz» por la decisión del gobierno.

El panel también recomendó la eliminación gradual de la cría de rinocerontes en cautiverio y un examen del uso futuro de las existencias de cuernos de rinoceronte.

Hogar de alrededor del 80 por ciento de la población mundial de rinocerontes, Sudáfrica ha atraído desde hace mucho tiempo a los cazadores furtivos, pero también cuenta con más de 300 criadores privados de rinocerontes.