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Toda África fue la cuna de la humanidad


Un equipo de científicos dirigido por Mohamed Sahnouni, arqueólogo del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), acaba de publicar un artículo en la revista Science que rompe con el paradigma de la cuna de la humanidad en África Oriental, basado en Restos arqueológicos encontrados en sitios en la región de Ain Hanech (Argelia), el más antiguo actualmente conocido en el norte de África.


Centro Nacional de Investigación

Durante mucho tiempo, África del Este ha sido considerada el lugar de origen de los primeros homínidos y la tecnología lítica, porque hasta ahora se sabía muy poco acerca de la primera ocupación y actividad de los homínidos en el norte del continente. Dos décadas de investigación de campo y laboratorio dirigida por el Dr. Sahnouni han demostrado que los homininos ancestrales en realidad fabricaban herramientas de piedra en el norte de África que son casi contemporáneas con las primeras herramientas de piedra conocidas en el este de África que datan de 2,6 millones de años.

Estos son artefactos de piedra y huesos de animales con marcas de herramientas de corte por piedra, con una cronología estimada de 2.4 y 1.9 millones de años, respectivamente, encontrados en dos niveles en los sitios de Ain Boucherit (dentro del área de estudio de Ain Hanech), que estaban fechados utilizando paleomagnetismo, resonancia de espín de electrones (ESR) y la biocronología de grandes mamíferos excavados junto con los materiales arqueológicos.

** Toda África fue la cuna de la humanidad.
Crédito: Centro Nacional de Investigación

El paleontólogo Jan van der. Hecho del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, utilizó fósiles de animales como cerdos, caballos y elefantes de sitios muy antiguos para corroborar las edades producidas por el paleomagnetismo obtenido por el geocronólogo Josep Parés, y ESR dirigida por Mathieu Duval de Griffith. Universidad.

Tecnología oldowan

Los artefactos de Ain Boucherit se fabricaron con piedra caliza y pedernal disponibles localmente e incluyen caras trabajadas en picadores, poliedros y subesferoides, así como herramientas de corte afiladas utilizadas para procesar canales de animales. Estos artefactos son típicos de la tecnología de piedra de Oldowan, conocida en sitios de 2.6-1.9 millones de años en África Oriental, aunque los de Ain Boucherit muestran variaciones sutiles.

«La industria lítica de Ain Boucherit, que es tecnológicamente similar a la de Gona y Olduvai, muestra que nuestros antepasados ​​se aventuraron en todos los rincones de África, no solo en África Oriental. La evidencia de Argelia cambia la opinión anterior de que África Oriental era la cuna de La humanidad. En realidad, toda África fue la cuna de la humanidad «, dice Sahnouni, líder del proyecto Ain Hanech.

** Toda África fue la cuna de la humanidad.
Crédito: Centro Nacional de Investigación

No son simples carroñeros

Ain Boucherit es uno de los pocos sitios arqueológicos en África que ha conservado evidencia de huesos con marcas asociadas de corte y percusión in situ con herramientas de piedra, mostrando inequívocamente que estos homínidos ancestrales comían carne y médula de animales de todos los tamaños y partes esqueléticas, lo que implica Despellejamiento, evisceración y descongelación de extremidades superiores e intermedias.

Isabel Cáceres, taphonomist en el IPHES, dice: «El uso efectivo de las herramientas afiladas en Ain Boucherit sugiere que nuestros ancestros no eran meros carroñeros. No está claro en este momento si cazaron, pero la evidencia muestra claramente que fueron Compitiendo exitosamente con carnívoros y disfruté del primer acceso a las canales de animales «.

** Toda África fue la cuna de la humanidad.
Crédito: Centro Nacional de Investigación

Los fabricantes de herramientas.

En este momento, la pregunta más importante es quién hizo las herramientas de piedra descubiertas en Argelia. Aún no se han encontrado restos de homínidos en el norte de África, que son contemporáneos de los primeros artefactos de piedra. De hecho, tampoco se han documentado homínidos en asociación directa con las primeras herramientas de piedra conocidas de África oriental.

Sin embargo, un descubrimiento reciente en Etiopía muestra que la presencia del Homo temprano data de 2,8 millones de años, probablemente el mejor candidato también para los materiales del este y el norte de África.

Los científicos pensaron durante mucho tiempo que los homínidos y su cultura material se originaron en el Gran Valle del Rift en África Oriental. Sorprendentemente, los primeros homínidos conocidos, datados en 7,0 millones de años, y los 3,3 millones de años del Australopithecus bahrelghazali, fueron descubiertos en Chad, en el Sahara, a 3000 km de los valles de las grietas en el este de África.

Como Sileshi Semaw, científico del CENIEH y coautor de este artículo, explica que los homínidos contemporáneos con Lucy (3,2 millones de años) probablemente fueron vagados por el Sahara, y que sus descendientes podrían haber sido los responsables de dejar estos rompecabezas arqueológicos ahora. Descubiertos en Argelia, que son casi contemporáneos de los de África oriental.

«Las investigaciones futuras se centrarán en la búsqueda de fósiles humanos en los depósitos cercanos del Mioceno y Plio-Pleistoceno, en la búsqueda de los fabricantes de herramientas e incluso herramientas de piedra más antiguas «, concluye Sahnouni.

Más información: Mohamed Sahnouni et al. Artefactos de piedra y piedra de 1.9 millones y 2.4 millones de años de antigüedad: huesos marcados de Ain Boucherit, Argelia, Ciencia (2018). DOI: 10.1126 / science.aau0008 

Proporcionado por: Centro Nacional de Investigación

Información de: phys.org