Argentina Chile Forestal Medio Ambiente Parques, Selvas y Bosques

Traídos por humanos, los castores amenazan el bosque de la Patagonia

Traídos por humanos, los castores amenazan el bosque de la Patagonia
Un solo castor tiene suficiente poder de roer para talar un árbol que tardó un siglo en alcanzar la madurez en solo unos días

El parque natural Karukinka, en el lado chileno del archipiélago de Tierra del Fuego, guarda un tesoro de antiguas hayas rescatadas de las motosierras de los madereros.


por Pablo Cozzaglio y Martin Bernetti


Hoy, los gigantes frondosos enfrentan una nueva amenaza: una floreciente comunidad de castores traídos a la Patagonia desde Canadá hace 75 años con la idea de promover asentamientos humanos, centrados en el comercio de pieles, en la punta escasamente poblada de América del Sur.

Si bien el proyecto de las pieles nunca despegó, los castores lo hicieron.

Las primeras 10 parejas introducidas en la zona se han convertido en más de 100.000 individuos.

Y un solo roedor tiene suficiente poder de roer para talar un árbol que tardó un siglo en alcanzar la madurez en solo unos días.

«Los castores, al igual que los humanos, son ingenieros de ecosistemas … Para habitar un entorno, lo modifican para adaptarse a las condiciones que necesitan para sobrevivir», dijo a la AFP Cristóbal Arredondo, investigador de la Wildlife Conservation Society (WCS). .

Al hacerlo, los castores han causado estragos en el parque de 300.000 hectáreas (741.000 acres).

Los castores mastican árboles para construir presas en ríos y lagos, pero ahora en una parte del mundo donde los bosques se regeneran mucho más lentamente que en su Norteamérica natal.

Las represas también causan un daño secundario: inundar el suelo en el que crecen las hayas y ahogarlas desde las raíces.

Traídos por humanos, los castores amenazan el bosque de la Patagonia
Los castores mastican árboles para construir presas en ríos y lagos, pero ahora en una parte del mundo donde los bosques se regeneran mucho más lentamente que en América del Norte.

Preocupaciones por la crueldad

Los estudios han demostrado que más del 90 por ciento de los ríos y arroyos en la mitad chilena de Tierra del Fuego han sido redirigidos por la actividad de los castores, con un impacto masivo en los ecosistemas, dijo Arredondo.

También contribuyen al calentamiento global , ya que los árboles caídos y el suelo liberan carbono secuestrado durante siglos o más a medida que las hayas se pudren.

El impacto socioeconómico de la invasión de roedores se estimó en unos 73 millones de dólares en un estudio reciente de la Universidad de Chile.

Esto incluyó la pérdida de biodiversidad en una zona de conservación, lo que impidió la producción de madera y el cultivo debido a las áreas de pastoreo inundadas, así como el carbono liberado a la atmósfera.

Si no se hace nada, advirtió el estudio, las pérdidas de Chile a causa de los castores podrían ascender a otros 260 millones de dólares en 20 años.

En este apacible paisaje del fin del mundo, tan desolado como imponente, los castores no tienen depredadores naturales entre la fauna local de ovejas y pingüinos, pero también pocos amigos.

Chile permite que las criaturas sean cazadas, y en un momento el departamento forestal ofreció una recompensa por cada disparo de animal.

La captura también está permitida, pero ninguno de los métodos ha hecho mella en la explosión demográfica y ha dado lugar a preocupaciones por la crueldad.

Traídos por humanos, los castores amenazan el bosque de la Patagonia
Chile permite la caza y captura de castores, y en un momento el departamento forestal ofreció una recompensa por cada disparo de animal.

Amenaza a la biodiversidad

Las criaturas, dijo Valeria Muñoz, presidenta del grupo de derechos animales UDDA de Chile, «son brutalmente asesinadas con trampas que no son selectivas y en las que también se capturan otros animales».

La caza no ha funcionado, afirmó en una entrevista publicada en el sitio web del grupo, y «no hemos visto ninguna solución que se traduzca en un control efectivo de esta especie».

Felipe Guerra lidera un estudio financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial para tratar de encontrar una solución de una vez por todas, buscando formas de mejorar el «manejo, prevención y control» de los castores de la Patagonia.

Las criaturas, dijo Guerra, son emblemáticas de un problema global, subestimado, de especies invasoras que liberan carbono «que había sido capturado por los árboles durante cientos de años».

Eve Crowley, representante de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación en Chile, subrayó que las especies invasoras eran «una de las principales causas de pérdida de biodiversidad, degradando nuestros ecosistemas».

Esto amenaza no solo el medio ambiente, sino también la economía, dijo, y el Foro Económico Mundial afirmó que casi la mitad del PIB mundial depende de la naturaleza.