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Un beneficio mutuo para los bosques y los pequeños productores de leche en África Oriental

Publicadooctubre 25, 2019 @ 2:26 pm



El estudio, «La intensificación de la producción de lácteos puede aumentar el potencial de mitigación de GEI del sector del uso de la tierra en África Oriental», modeló el impacto sobre las emisiones de gases de efecto invernadero y la eficiencia de tres escenarios para alimentar dietas ricas en nutrientes a las vacas lecheras en Kenia.


por la Universidad de Lancaster


A diferencia de estudios anteriores, la investigación tuvo en cuenta el impacto de las dietas del ganado en el uso de la tierra y los bosques, así como también midió las emisiones involucradas en la producción del forraje y cómo la dieta altera la cantidad de metano que emiten las vacas.

Actualmente hay 2 millones de pequeños productores lecheros en Kenia, definidos en el estudio como granjas con diez vacas o menos. Tienden a alimentar a su ganado con una mezcla de pastos silvestres cultivados en pastizales locales y a través del pastoreo forestal , lo que permite que sus vacas pacen en bosques de propiedad común. Esta práctica establecida hace mucho tiempo reduce la capacidad de un bosque de actuar como sumidero de carbono al eliminar la vegetación y reduce la velocidad a la que los bosques se regeneran después de ser talados.

Los tres escenarios involucraron alimentar a las vacas en ensilaje hecho de maíz cultivado localmente o en un pasto Napier africano cultivado en pastizales existentes, o en una mezcla de los dos.

Las tres dietas incluían pequeñas cantidades de alimento concentrado importado a las granjas para alimentar al ganado durante la estación seca. El rendimiento de maíz por hectárea se incrementó al agregar fertilizante. La plantación del pasto perenne Napier en pastizales nativos causa menos perturbación del suelo y emisiones que la siembra de maíz, y solo se fertiliza con estiércol.

Los investigadores encontraron que las tres dietas ricas en nutrientes aumentaron la producción de leche por vaca entre un 44% y un 51%. Si bien la combinación de Napier y ensilaje redujo las emisiones de gases de efecto invernadero ligeramente por unidad de leche, los investigadores descubrieron que solo la dieta del pasto Napier redujo las emisiones generales, en un 2.5%, reduciendo drásticamente las emisiones por kg de leche producida.

«El impacto de la producción lechera en el medio ambiente es un tema muy candente en todo el mundo en este momento», dijo la profesora Mariana Rufino, del Centro de Medio Ambiente de Lancaster, investigadora principal del estudio, que se publicó en Global Change Biology .

«El aumento de la producción de leche realmente importa en África porque incluso una pequeña cantidad de leche puede marcar una gran diferencia para un niño pequeño en términos de desarrollo cerebral, micronutrientes y crecimiento, particularmente en los menores de cinco años.

Un beneficio mutuo para los bosques y los pequeños productores de leche en África Oriental
Vacas en África Crédito: Profesora Mariana Rufino (Universidad de Lancaster)

«La producción de lácteos también empodera a las mujeres y mejora el acceso a los servicios médicos y la educación, ya que proporciona un ingreso constante. La leche se produce la mayor parte del año, mientras que los ingresos de los cultivos son estacionales».

«Lo que nuestro estudio muestra es que es más eficiente sacar vacas del bosque y darles más alimento en la granja».

Detener el pastoreo forestal reduce las emisiones, y una dieta más rica reduce la cantidad de metano, un potente gas de efecto invernadero, emitido por las vacas. Pero producir alimentos más ricos aumenta las emisiones.

«Si aras pastizales nativos para plantar maíz, liberas carbono, y producir y aplicar fertilizante implica emisiones de carbono», explica el profesor Rufino.

El pasto Napier produce una biomasa más rica por hectárea que el maíz, con menos impacto en las emisiones de carbono.

«Nuestro estudio muestra que puede haber soluciones beneficiosas para los objetivos de desarrollo forestal y agrícola», dijo el profesor Martin Herold de la Universidad de Wageningen, coautor del estudio. Él enfatiza que la innovación clave del estudio fue el enfoque basado en datos que combina encuestas de campo y granjas con sensores remotos satelitales y modelo de simulación para evaluar los diferentes escenarios que vinculan el sector forestal y ganadero.

«La intensificación del actual sector lácteo de Kenia, si se realiza correctamente, puede reducir las emisiones del sector forestal y, por lo tanto, las emisiones en general. Creemos que esto tiene implicaciones para las pequeñas granjas lecheras de todo el este de África, ya que tanto la seguridad alimentaria como la mejora de los bosques son prioritarias en la política nacional agendas

«Pero esto solo funcionará si la política agrícola y la política forestal están alineadas. Y no reducirá las emisiones de carbono si el sector lácteo se expande en general, o si se aleja de las pequeñas granjas a la producción a escala industrial».

El profesor Rufino dijo: «Actualmente, la forma en que se miden las emisiones de gases de efecto invernadero del sector lácteo solo incluye lo que se usa en la granja. Este estudio muestra la importancia de incluir todas las emisiones involucradas, ya sea por cambios en el uso de la tierra alrededor de la granja o por la producción de alimentos. «