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Un clima más cálido también será un clima más seco, con impactos negativos en el crecimiento de los bosques

Publicadooctubre 22, 2018 @ 6:00 am


De acuerdo con un nuevo estudio de la Universidad de Minnesota publicado en la revista Nature, las temperaturas más cálidas provocadas por el cambio climático conducirán a suelos más secos y reducirán la fotosíntesis y el crecimiento de los árboles en los bosques a finales de este siglo .


Universidad de Minnesota

Esa conclusión importante se produce cuando los científicos han especulado lo contrario: que un clima más cálido puede acelerar la fotosíntesis de los bosques y facilitar el crecimiento en climas fríos en América del Norte, Europa y Asia.

«Estos resultados tienen implicaciones importantes para el futuro», dijo Peter Reich, profesor de recursos forestales en la Facultad de Ciencias de los Alimentos, Agricultura y Recursos Naturales y autor principal del estudio. «Los períodos secos típicos ya ocurren con la frecuencia suficiente para eliminar la mayoría de los beneficios potenciales para el crecimiento de los árboles en temperaturas más cálidas del verano. En un futuro más cálido, la evaporación adicional de las plantas y suelos más cálidos hará que esos períodos secos sean más secos, lo que suprime aún más la fotosíntesis».

Los veranos frescos reducen el crecimiento de los bosques en lugares fríos. Es por eso que los científicos plantearon la hipótesis de que las condiciones climatológicas más cálidas podrían ayudar a aumentar la tasa de crecimiento de un bosque en el futuro.

En su estudio, los investigadores de la Universidad de Minnesota observaron más de 2,000 árboles jóvenes de 11 especies diferentes, incluyendo abedul, arce, roble, pino y abeto, que crecían en 48 parcelas en dos bosques en el norte de Minnesota. Durante el estudio de tres años, los investigadores aumentaron las temperaturas en las parcelas de prueba, sin usar cámaras de ningún tipo, en 3,4 grados centígrados (6 grados Fahrenheit), un aumento que podría ocurrir en Minnesota a fines del siglo XXI.

Durante el curso del estudio, los investigadores midieron de forma rutinaria la fotosíntesis en las parcelas para ver qué tan rápido las hojas extraían dióxido de carbono del aire para producir azúcares para los árboles. Los investigadores encontraron que:

  • cuando los suelos estaban húmedos, la fotosíntesis fue mayor en las plantas que crecen a temperaturas más cálidas que a temperaturas ambiente;
  • en suelos moderadamente a severamente secos, que ocurrieron durante dos tercios de la temporada de crecimiento, las temperaturas más cálidas redujeron la fotosíntesis;
  • como resultado, la fotosíntesis se redujo, en promedio, por el calentamiento experimental del clima.

«Estos resultados muestran que la baja humedad del suelo ralentizará o eliminará cualquier beneficio potencial del calentamiento climático en la fotosíntesis de los árboles, incluso en climas fríos y húmedos como Minnesota, Canadá y Siberia», dijo Reich.

La investigación de la Universidad de Minnesota llega cuando se publicó el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. El informe de la ONU explica los probables impactos globales del cambio climático para el año 2040, destacando las múltiples formas en que el cambio climático afectará a la naturaleza y la humanidad, incluida la sostenibilidad de los alimentos, la fibra, el agua y la biodiversidad.

«Nuestro trabajo, junto con el de la comunidad de científicos de todo el mundo, puede informar decisiones que pueden poner al mundo en un camino hacia un futuro sostenible», dijo Reich. «Este será el mayor desafío al que se haya enfrentado la humanidad y, a menos que cambiemos de marcha para enfrentarlo de manera efectiva, las generaciones futuras considerarán que hemos fracasado completamente en nuestra responsabilidad como administradores de la tierra».

El estudio se basa en B4Warmed , un proyecto plurianual destinado a comprender cómo un cambio climático puede afectar a los bosques.

Más información: Peter B. Reich et al. Los efectos del calentamiento climático sobre la fotosíntesis en las especies de árboles boreales dependen de la humedad del suelo, Naturaleza (2018). DOI: 10.1038 / s41586-018-0582-4 

Referencia del diario: Naturaleza  

Proporcionado por: Universidad de Minnesota

Información de: phys.org