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Un estudio de suelos muestra por qué las emisiones de óxido nitroso deben influir en la mitigación del cambio climático

Un estudio de suelos muestra por qué las emisiones de óxido nitroso deben influir en la mitigación del cambio climático
Steven Hall, en la foto, y sus colegas investigadores desarrollaron un nuevo medio de medir las emisiones de óxido nitroso de los campos de maíz y soja para ayudar a recopilar datos para el estudio. Los científicos ajustaron tecnologías previamente existentes para medir las emisiones de óxido nitroso cada cuatro horas. Crédito: Christopher Gannon / Universidad Estatal de Iowa

Los suelos agrícolas mal drenados emiten suficiente óxido nitroso, un gas de efecto invernadero, que los efectos del cambio climático resultantes podrían superar con creces los beneficios de utilizar los mismos suelos como medio para secuestrar carbono, según un estudio científico publicado recientemente.


por la Universidad Estatal de Iowa


El estudio, publicado el lunes en la revista académica Proceedings of the National Academy of Sciences , encontró que una variedad de suelos agrícolas producen emisiones de óxido nitroso en cantidades lo suficientemente grandes como para contribuir al cambio climático . Los investigadores compararon suelos con diversos contenidos de humedad y encontraron que los suelos agrícolas son capaces de generar altas emisiones de óxido nitroso en una amplia gama de condiciones ambientales.

El óxido nitroso tiene 298 veces el potencial de calentamiento del dióxido de carbono durante 100 años, según una investigación anterior, lo que sugiere que los esfuerzos de mitigación del cambio climático deben tener en cuenta el óxido nitroso, dijo Steven Hall, profesor asociado de ecología, evolución y biología de organismos en la Universidad Estatal de Iowa. y el autor principal del estudio.

«En este estudio, mostramos que los efectos del calentamiento climático de las emisiones de óxido nitroso de los suelos locales de maíz y soja son dos veces mayores que el enfriamiento climático que podría lograrse aumentando el almacenamiento de carbono en el suelo con prácticas agrícolas comunes», dijo Hall.

Investigadores, agricultores y legisladores están considerando estrategias que podrían alentar a los productores a almacenar carbono, también un gas de efecto invernadero , en el suelo, donde no puede contribuir al cambio climático. Hall dijo que almacenar carbono en suelos agrícolas es una táctica valiosa para mitigar el cambio climático, pero la nueva investigación indica que cualquier política de este tipo debe tener en cuenta primero las emisiones de óxido nitroso. No hacerlo podría resultar en políticas mucho menos efectivas para abordar el cambio climático.

En cambio, Hall dijo que los planes de gestión también deberían fomentar las estrategias de mitigación del óxido nitroso junto con el secuestro de carbono. Ejemplos de tales estrategias incluyen un uso más preciso y eficiente de fertilizantes nitrogenados. Los nuevos productos conocidos como fertilizantes de mayor eficiencia, así como la aplicación de biocarbón en los campos, también podrían ayudar a limitar las emisiones de óxido nitroso.

Los microorganismos en el suelo emiten óxido nitroso como subproducto a medida que ciclan el nitrógeno. El nitrógeno estimula la producción de óxido nitroso, por lo que agregar fertilizantes nitrogenados al suelo tiende a generar más emisiones.

«Si queremos maximizar nuestro beneficio climático, queremos ser estratégicos al respecto», dijo Hall. «No vamos a cambiar el clima simplemente poniendo más carbono en el suelo. Las emisiones de óxido nitroso también deben ser una prioridad».

Hall y sus colegas investigadores desarrollaron un nuevo medio para medir las emisiones de óxido nitroso de los campos de maíz y soja para ayudar a recopilar datos para el estudio. Los científicos ajustaron tecnologías previamente existentes para medir las emisiones de óxido nitroso cada cuatro horas. La tecnología utiliza pequeños contenedores colocados en varios lugares sobre el suelo de las granjas de investigación de ISU en el centro de Iowa. Los contenedores bombean muestras de aire a un cobertizo central donde un analizador mide automáticamente el contenido de óxido nitroso. Este método no se había utilizado antes para medir el óxido nitroso , y Hall dijo que los investigadores tuvieron que diseñar el sistema para resistir las condiciones húmedas que a menudo se presentan en los campos agrícolas.

Los coautores de Hall incluyen a Nathaniel Lawrence, un estudiante graduado de ISU en ecología, evolución y biología de organismos; Carlos Tenesaca, científico investigador en ecología, evolución y biología de los organismos; y Andy VanLoocke, profesor asociado de agronomía.