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Un estudio demuestra la importancia de la caca de aves para mejorar el crecimiento del coral


Un estudio de la Universidad de Otago ha demostrado el impacto positivo que tienen las aves, o el guano, en el crecimiento de los corales en los mares tropicales. Publicado en línea en la respetada revista Scientific Reports , el estudio


Mark Hathaway, Universidad de Otago

Los nutrientes de las aves marinas son asimilados por los corales y mejoran las tasas de crecimiento de los corales. Esto demuestra que los nutrientes de las aves marinas pueden aumentar significativamente las tasas de crecimiento de los corales, ofreciendo una historia positiva en una década que ha documentado dramáticas disminuciones en la salud de los arrecifes. y porcentaje de cobertura.

«Los hallazgos tienen implicaciones importantes para la conectividad de la cuenca al arrecife y demuestran que la conservación del coral también debe considerar el manejo de la cuenca además de la protección marina», dice la autora Dra. Candida Savage, del Departamento de Ciencias Marinas de Otago.

La investigación se realizó en dos áreas marinas protegidas de Fiji; una isla remota (Namena) con un bosque costero intacto con aves marinas reproductoras, la otra (Cousteau) está lejos de las aves marinas y su guano asociado. Los marcadores químicos naturales en los tejidos de coral mostraron que los corales que crecen cerca de las aves marinas que se posan absorbieron los nutrientes de las aves marinas. Un experimento de crecimiento de un año demostró que los corales crecieron hasta cuatro veces más rápido en el arrecife Namena en comparación con el arrecife Cousteau debido a la presencia de aves marinas.

«Bird guano es conocido por sus cualidades como fertilizante, sin embargo, el impacto que tuvo en el crecimiento del coral ha sido desconocido hasta ahora. Me sorprendió la gran diferencia que tuvo la presencia del guano en la promoción del crecimiento del coral», dice el Dr. Savage . La investigación muestra que las fuentes naturales de nutrientes como el guano de aves marinas pueden beneficiar a los arrecifes de coral, en contraste con los nutrientes artificiales de la tierra que tienden a degradar los arrecifes de coral.

Un estudio demuestra la importancia de la caca de aves para mejorar el crecimiento del coral
Comparación de los corales de asta de ciervo cultivados durante un año sin la influencia del guano de aves marinas (tres corales a la izquierda) con corales cultivados cerca de una colonia de aves marinas (tres corales a la derecha). Crédito: Dr Candida Savage

Los arrecifes de coral enfrentan múltiples amenazas globales y locales, incluido el exceso de escorrentía de nutrientes de la tierra. En la última década, el porcentaje de arrecifes amenazados ha aumentado en un 30%, con casi el 75% de los arrecifes del mundo amenazados en la actualidad. Los arrecifes de coral son de crucial importancia para la biodiversidad y las personas. A pesar de cubrir menos del uno por ciento de la superficie terrestre, los arrecifes de coral albergan la cuarta parte de todas las especies de peces marinos e innumerables invertebrados.

Los datos obtenidos en el sitio web de reefresiliencia ilustran la importancia de los arrecifes de coral para los seres humanos. Al menos quinientos millones de personas dependen de los arrecifes de coral para obtener alimentos, protección costera y medios de vida. En los países en desarrollo, los arrecifes de coral aportan alrededor de una cuarta parte de la captura total de peces, proporcionando alimentos a un estimado de mil millones de personas solo en Asia. Forman barreras naturales que protegen las costas cercanas de las fuerzas erosivas del mar, protegiendo así las viviendas costeras, las tierras agrícolas y las playas.

Un estudio demuestra la importancia de la caca de aves para mejorar el crecimiento del coral
Los corales que crecen bajo el agua en un sitio donde las aves marinas se posan crecen hasta cuatro veces más rápido que los corales que se alejan de las aves marinas. Crédito: Dr Candida Savage

«Teniendo en cuenta que casi un tercio de las especies de aves marinas están en peligro de extinción a nivel mundial y ahora que sabemos lo beneficioso que los subsidios de aves marinas son para el crecimiento del coral , debemos considerar de captación-a- arrecife de gestión para proteger los ecosistemas marinos. Esto podría ser en la forma de protección de los lugares de anidación de aves marinas establecidos o la promoción de nuevos hábitats de aves marinas mediante el mejoramiento de la vegetación natural en la tierra y la protección de áreas marinas. Si las aves están allí, los beneficios de sus excrementos también lo serán «, dice el Dr. Savage.

Más información: Candida Savage. Los nutrientes de las aves marinas son asimilados por los corales y mejoran las tasas de crecimiento del coral, Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038 / s41598-019-41030-6 

Referencia de revista: Informes científicos  

Proporcionado por: Universidad de Otago

Información de: phys.org


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