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Un estudio destaca el potencial de mitigación del clima de alentar la regeneración natural de los bosques de la Tierra

bosque de pinos
Crédito: CC0 Public Domain

Permitir que los bosques vuelvan a crecer de forma natural debe considerarse junto con otras medidas, como la plantación de árboles a gran escala, como un enfoque fundamental basado en la naturaleza para mitigar el cambio climático


por la Universidad de Oxford


Permitir que los bosques vuelvan a crecer de forma natural debe considerarse junto con otras medidas, como la plantación de árboles a gran escala, como un enfoque fundamental basado en la naturaleza para mitigar el cambio climático, según un importante estudio nuevo que mapea las posibles tasas de acumulación de carbono en la superficie para la regeneración forestal en todo el mundo.

Dirigido por científicos de The Nature Conservancy (TNC) y publicado en la revista Nature , el artículo sintetiza los resultados de 256 estudios anteriores (seleccionados de una revisión de más de 11.000 estudios) y contiene más de 13.000 mediciones de ubicaciones en todo el mundo. El resultado es el primero de su tipo, mapa global de resolución de 1 km «de pared a pared» que destaca las áreas con los mayores retornos de carbono desde los primeros 30 años de permitir que las tierras se reforesten naturalmente.

Entre los autores del estudio se encuentra la Dra. Cecilia Larrosa, quien contribuyó como parte de su trabajo en la Oxford Martin School-TNC Climate Partnership. Publicado en colaboración con el Instituto de Recursos Mundiales y otras 18 organizaciones de investigación, el estudio también destaca cómo las tasas de acumulación potencial de carbono varían ampliamente, hasta 100 veces, según factores como el clima , el suelo y la pendiente, lo que proporciona un punto de referencia muy necesario para evaluar la potencial de regeneración forestal como estrategia de mitigación climática, junto con acciones esenciales como la descarbonización de combustibles fósiles y otras emisiones industriales.

«Ya conocemos los muchos beneficios de restaurar la cubierta forestal mundial, desde capturar carbono y limpiar nuestro aire y agua, hasta proporcionar hábitats para la vida silvestre y brindar oportunidades de desarrollo sostenible para las comunidades locales. Lo que falta hasta la fecha son datos sólidos y procesables que ayudan al medio ambiente los responsables de la toma de decisiones comprenden dónde el recrecimiento natural tiene más sentido como herramienta para abordar el cambio climático. Nuestro estudio ayudará a cambiar eso «, comenta la autora principal, la Dra. Susan Cook-Patton, de The Nature Conservancy.

El rebrote natural generalmente representa la forma menos costosa de restaurar el bosque, ofreciendo un complemento ideal para los programas de plantación a gran escala y al mismo tiempo apoya a las especies de árboles nativos que se adaptan mejor a las condiciones locales y restauran el preciado hábitat de la vida silvestre.

«Basado en el conjunto de datos más sólido de su tipo reunido hasta la fecha, nuestro mapa destaca ubicaciones en todo el mundo donde el recrecimiento natural del bosque tiene el potencial de ser una solución climática natural eficiente y rentable. Al hacerlo, nuestra investigación también proporciona un recordatorio oportuno de la poderoso potencial de regeneración de bosques naturales como parte de una cartera más amplia de soluciones climáticas naturales, que abarca protección, restauración y mejor manejo de bosques, humedales, pastizales y tierras agrícolas «, dice el coautor Dr. Bronson Griscom de Conservation International.

El rigor sin precedentes de estos últimos hallazgos también sugiere que las tasas de crecimiento forestal predeterminadas promedio utilizadas por el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU pueden haber sido subestimadas en un 32%. Esto sugiere que el rebrote natural de los bosques es una herramienta de mitigación climática aún más poderosa de lo que se pensaba anteriormente.

«Sabemos que no existe una solución única y única para abordar el cambio climático. Nuestro objetivo con este estudio fue mostrar dónde los bosques pueden capturar carbono más rápido por sí mismos, una estrategia de mitigación que complementa el mantenimiento de los bosques en pie», explica la coautora Dra. Nancy Harris del Instituto de Recursos Mundiales. «Si los dejamos, los bosques pueden hacer parte de nuestro trabajo de mitigación del clima por nosotros».

«Los bosques pueden desempeñar un papel fundamental en la mitigación del cambio climático. En un momento en que muchos gobiernos están buscando soluciones basadas en la naturaleza para ayudar a fortalecer sus compromisos nacionales sobre el cambio climático , esperamos que nuestro estudio brinde una guía útil sobre la posible contribución de los bosques naturales el rebrote puede contribuir a estos objetivos «, dice la coautora, la Dra. Kristina Anderson-Teixeira de la Institución Smithsonian.

Para coincidir con la publicación de este estudio, Nature4Climate (N4C), la coalición establecida por The Nature Conservancy con Conservation International, el Instituto de Recursos Mundiales y otros socios para aumentar la inversión global y la acción en soluciones basadas en la naturaleza, ha publicado un NCSAtlas actualizado que destaca áreas de alto potencial a nivel mundial.


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