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Un estudio halla que el calentamiento climático intensifica la sequía del verano en partes de EEUU


De acuerdo con un nuevo estudio realizado por un investigador de la Universidad de Arkansas, el cambio climático está amplificando la intensidad y la probabilidad de las olas de calor durante las sequías severas en las planicies del sur y el suroeste de los Estados Unidos.


por la Universidad de Arkansas


Linyin Cheng, profesora asistente de geociencias, utilizó los datos del Modelo del Sistema Comunitario Comunitario del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica para estudiar las sequías de verano que ocurrieron antes y después de la Revolución Industrial. Cheng y sus colegas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y universidades de China y Colorado realizaron simulaciones para evaluar cómo, y en qué medida, el cambio climático inducido por el hombre afecta las olas de calor del verano en los Estados Unidos contiguos. El estudio fue publicado en la revista Journal of Climate .

Los investigadores encontraron que en lugares con poca humedad en el suelo, como las llanuras del sur y el suroeste, las temperaturas más altas provocadas por el cambio climático llevaron a un mayor «acoplamiento» de la tierra y la atmósfera, lo que aumentó aún más la gravedad de las olas de calor. En lugares con más humedad en el suelo, como el noreste, no encontraron un acoplamiento apreciable y, por lo tanto, no contribuyen a la intensificación de las olas de calor.

«Nuestro análisis de la simulación del clima encuentra que las relaciones de verano por la sequía y la ola de calor cambian significativamente en el sur y el suroeste de los EE. UU. Debido al cambio climático provocado por el hombre desde fines del siglo XIX», dijo Cheng. «Por el contrario, la relación de las olas de sequía y calor en las regiones del norte de EE. UU. Experimenta pocos cambios en el clima cálido».

Los hallazgos plantean la idea de un bucle climático que se auto refuerza: a medida que el clima de una región se vuelve más árido debido al cambio climático , las sequías se vuelven más cálidas, lo que reduce aún más la humedad del suelo.

«En general, estos resultados indican que la retroalimentación reforzada tierra-atmósfera es un importante impulsor físico para el aumento de las ocurrencias de olas de calor extremas relacionadas con la sequía, en particular en las regiones semiáridas y áridas de los Estados Unidos», señala el informe.


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