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Un estudio halla que reducir la contaminación no causará un pico de calentamiento global


Los temores de que los esfuerzos para reducir la contaminación del aire podrían acelerar dramáticamente el proceso de calentamiento global se han disipado con la publicación de un nuevo estudio histórico.


por la Universidad de Reading


Los científicos se han preocupado durante mucho tiempo de que la contaminación del aire , si bien tiene un impacto devastador en la salud humana, paradójicamente puede haber estado actuando como un «freno» en el calentamiento de la atmósfera. Las partículas de contaminación ayudan a que se formen nubes con más gotas de agua, lo que significa que reflejan más energía del sol de regreso al espacio.

Hasta ahora, la medida en que la contaminación ayuda inadvertidamente a enfriar el planeta no ha sido clara. Si el enfriamiento es fuerte, significaría que los esfuerzos para limpiar el aire en realidad podrían acelerar el calentamiento global , haciendo que los esfuerzos para enfrentar el cambio climático sean aún más difíciles.

Sin embargo, una nueva investigación realizada en la Universidad de Reading ha demostrado que la contaminación afecta a diferentes nubes de diferentes maneras. Mientras algunas nubes se vuelven más gruesas, otras se vuelven más delgadas, lo que significa que es poco probable que la contaminación compense más de la mitad del calentamiento de los gases de efecto invernadero.

Los hallazgos, publicados en Nature , ofrecen una mayor esperanza de que los planes actuales para frenar el calentamiento global moviéndose a fuentes de energía más limpias aún puedan funcionar sin generar una fuente adicional inesperada de calefacción.

Velle Toll, autora principal del estudio, ahora en la Universidad de Tartu en Estonia, dijo: «Hasta ahora, se suponía que se forman nubes más gruesas cuando las gotas de agua se condensan alrededor de las partículas en el aire contaminado, retrasando la lluvia y permitiendo que las nubes se reflejen más luz solar de vuelta al espacio.

«Para probar esto, estudiamos datos satelitales de nubes cerca de fuentes de contaminación. De hecho, hubo pocos cambios en el contenido promedio de agua en todas las nubes contaminadas que encontramos, lo que demuestra que la contaminación hace poca diferencia en general para muchos tipos de nubes. Algunas nubes se hizo más grueso, pero otras áreas se adelgazaron.

«Esto reduce una gran área de incertidumbre para los pronósticos futuros del clima. Nuestro estudio proporciona más evidencia de que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación del aire es una situación beneficiosa para la salud de los pulmones de las personas y para prevenir los peores impactos del cambio climático «.

Para este estudio, los investigadores recorrieron el mundo en busca de nubes formadas sobre áreas de contaminación utilizando imágenes satelitales de infrarrojo cercano. Las nubes afectadas por la contaminación aparecen «más brillantes» en estas imágenes.

Los científicos localizaron cientos de nubes contaminadas en todo el mundo, producidas por pequeñas partículas contaminantes de fuentes como volcanes, ciudades, barcos, fábricas e incendios forestales. Analizaron si los cambios en las nubes simulados por los modelos climáticos son precisos, para predecir mejor el cambio climático futuro.

El Dr. Nicolas Bellouin, coautor del estudio de la Universidad de Reading, quien también es autor principal del Grupo de Trabajo I en el 6º Informe de Evaluación del IPCC, dijo: «El temor de que la reducción de la contaminación del aire pueda provocar un aumento en el calentamiento global ha sido una preocupación persistente para los científicos del clima ¿Qué pasaría si nuestros esfuerzos por limpiar el aire realmente significaran que empeoramos el calentamiento global?

«Nuestro estudio proporciona garantías de que el aire contaminado tiene una capacidad limitada para evitar que la atmósfera se caliente, además de ser perjudicial para la salud de las personas. Ahora hay una excusa menos para no reducir las emisiones tanto de la contaminación del aire como de los gases de efecto invernadero, o continuaremos viendo aumentos de temperatura que ponen en peligro a las personas y al mundo natural.

«En cualquier caso, un pequeño aumento de la temperatura como resultado de la reducción de la contaminación es un precio que vale la pena pagar para evitar un mayor daño a largo plazo causado por los gases de efecto invernadero».


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