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Un estudio indica que las ciudades de EE. UU. Subestiman sus emisiones de GEI en casi un 20%

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Las ciudades se han convertido en actores fundamentales en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que están provocando el cambio climático global. 


por la Universidad del Norte de Arizona


Las áreas urbanas producen casi el 70 por ciento de esas emisiones, y los gobiernos de las ciudades están proponiendo una variedad de acciones de política destinadas a reducirlas. Muchas ciudades también producen inventarios que detallan sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Ahora, el profesor Kevin Gurney de la Facultad de Informática, Computación y Sistemas Cibernéticos de la Universidad del Norte de Arizona y sus colegas han comparado los inventarios de emisiones autoinformados publicados por 48 ciudades importantes de EE. UU. Con estimaciones de un sistema de información de emisiones de última generación. Como se describe en Nature Communications, Gurney y sus colaboradores de investigación encontraron grandes diferencias y un subregistro sistemático de las emisiones urbanas por parte de las ciudades.

Gurney, que se especializa en ciencia atmosférica, ecología y política climática, ha pasado las últimas dos décadas desarrollando un sistema estandarizado para cuantificar las emisiones de gases de efecto invernadero en el marco de sus proyectos Vulcan y Hestia. El sistema, financiado por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), cuantifica y visualiza los gases de efecto invernadero emitidos en todo el país hasta plantas de energía, vecindarios y carreteras individuales.

Las estimaciones de emisiones generadas por el sistema ayudan a identificar áreas problemáticas y permiten tomar mejores decisiones sobre dónde reducir las emisiones de manera más efectiva. Dos estudios recientes, a nivel nacional (enlace) y dentro de la ciudad de Indianápolis, IN (enlace), han demostrado que las estimaciones de Gurney son consistentes con estimaciones basadas en el monitoreo atmosférico directo, una forma independiente clave de validación independiente.

Las políticas de cambio climático en las ciudades están progresando rápidamente, y las ciudades a menudo se basan en sus inventarios autoinformados cuando desarrollan sus políticas, Gurney comparó 48 de estos inventarios autoinformados de ciudades estadounidenses con las emisiones estimadas por su sistema de información Vulcan. Las ciudades del estudio incluyeron Nueva York, Chicago, Los Ángeles, Dallas, Denver y Filadelfia.

«Los resultados de esta comparación fueron sorprendentes», dijo Gurney. «Las diferencias fueron grandes y variaron ampliamente de una ciudad a otra. Cuando se promediaron, las emisiones autoinformadas estuvieron casi un 20 por ciento por debajo de las emisiones estimadas por el sistema Vulcan». Pero ese promedio no cuenta toda la historia: por ejemplo, Cleveland, Ohio reportó emisiones 90.1 por ciento por debajo de la estimación de Vulcan, mientras que Palo Alto, California, reportó emisiones 41.7 por ciento mayores que la estimación de Vulcan.

Un estudio indica que las ciudades de EE. UU. Subestiman sus emisiones de GEI en casi un 20%
El gráfico muestra las diferencias entre las estimaciones de las emisiones de gases de efecto invernadero de las ciudades de EE. UU. En comparación con las estimaciones generadas a través del sistema de emisiones estandarizado de Vulcan. Crédito: Universidad del Norte de Arizona

Para priorizar y rastrear las reducciones de emisiones , las ciudades necesitarán una comprensión imparcial de sus emisiones. «El adagio ‘no se puede administrar lo que no se puede medir’ es realmente aplicable aquí», dijo Gurney. «Las ciudades necesitan una evaluación completa y precisa de sus emisiones. Sin ella, podrían apuntar a las fuentes de emisiones incorrectas en su paisaje para la reducción de emisiones o pensar que están en una trayectoria de emisiones para alcanzar su objetivo, cuando en realidad no lo están».

Por ejemplo, la ciudad de Indianápolis tiene como objetivo lograr una reducción del 20 por ciento en las emisiones de GEI de los edificios para 2025 en relación con los valores de 2016. Con la subestimación del 26,9 por ciento encontrada en el estudio, será difícil rastrear el progreso hacia esta meta o saber cuándo y si se ha logrado.

«La coherencia en la estimación de las emisiones de una ciudad a otra también es fundamental para comparar y contrastar diferentes enfoques y políticas de mitigación», dijo Gurney. «Esto permite a las ciudades tomar prestadas políticas de mitigación de emisiones de otras con características de emisión similares. Las inconsistencias en los inventarios autoinformados lo hacen muy difícil».

El enfoque adoptado por el equipo de investigación utiliza un método coherente en todas las ciudades de los EE. UU., Combinando datos federales, estatales y locales de manera sistemática.

«Es caro y lleva mucho tiempo para las ciudades construir inventarios urbanos de gases de efecto invernadero precisos «, dijo Geoffrey Roest, investigador postdoctoral de NAU y coautor del estudio. «Pero tenemos datos de emisiones para cada ciudad en los EE. UU., Y podemos colaborar con las ciudades para ayudarlas a producir inventarios completos y precisos a partir de esos datos». El equipo de investigación encontró que las diferencias entre los inventarios autoinformados y las estimaciones de Vulcan eran probablemente debido a que las ciudades no tienen en cuenta determinados combustibles o sectores donde la información local era limitada o difícil de conseguir.

«Los datos de Vulcan se pueden adaptar para satisfacer las necesidades de diferentes ciudades mediante la incorporación de datos locales», dijo Yang Song, investigador postdoctoral de NAU y coautor del estudio. «Esto ayudará a las ciudades a identificar las estrategias más efectivas hacia reducciones de emisiones verdaderas y duraderas respaldadas por la mejor ciencia».


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