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Un estudio muestra la aceleración de la circulación oceánica media global desde la década de 1990


Un estudio publicado hoy en la revista Science Advances , sugiere que la circulación oceánica global se ha acelerado durante las últimas dos décadas.


por Robert Monroe, Universidad de California – San Diego


El equipo de investigación descubrió que la energía cinética oceánica muestra un aumento estadísticamente significativo desde principios de la década de 1990, calculando una aceleración del 36 por ciento de la circulación oceánica media global.

La tendencia es particularmente prominente en los océanos tropicales globales, alcanzando profundidades de miles de metros. Los autores dijeron que la aceleración profunda de la circulación oceánica es inducida principalmente por una intensificación planetaria de los vientos superficiales.

El estudio fue dirigido por Shijian Hu, quien realizó el trabajo como investigador postdoctoral en el laboratorio de Janet Sprintall, oceanógrafa del Instituto de Oceanografía Scripps de la Universidad de California en San Diego, coautora del artículo. Hu ahora es científico en el Laboratorio CAS Key de Circulación y Olas del Océano, en el Instituto de Oceanología (IOCAS) en Qingdao, China.

«La magnitud y el alcance de la aceleración en las corrientes oceánicas que detectamos en todo el océano global y a una profundidad de 2000 metros (6.560 pies) fue bastante sorprendente», dijo Sprintall. «Si bien esperábamos alguna respuesta al aumento de los vientos en las últimas dos décadas, que la aceleración fuera más allá de eso fue una respuesta inesperada que probablemente se deba al cambio climático global».

La circulación oceánica a gran escala es el principal proceso dinámico que redistribuye la masa y el calor del agua del océano y juega un papel importante en el medio ambiente y el sistema climático de la Tierra. Regula la temperatura de la tierra, especialmente en regiones como Europa occidental, donde un flujo de agua relativamente cálida hace que el clima de ciudades como Madrid sea más cálido que ciudades como Nueva York, a pesar de estar en la misma latitud.

Debido a los procesos dinámicos internos y la variabilidad natural, la circulación oceánica en diferentes regiones tiene diferentes respuestas al calentamiento global del clima. Y todavía hay una falta de observaciones directas sistemáticas y continuas de la circulación oceánica de la Tierra. Por lo tanto, las tendencias de circulación no se han entendido bien, dijeron los autores del estudio.

Sin embargo, una creciente evidencia sugiere que las emisiones continuas de gases de efecto invernadero debido a las actividades humanas dan lugar al desequilibrio energético de la Tierra y al calentamiento continuo de los océanos. Por lo tanto, es esencial saber cuál será la circulación oceánica a gran escala en el contexto del calentamiento global, dijeron los coautores del estudio.

Un equipo internacional de científicos de IOCAS, Scripps, NOAA y la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth en Australia utilizó datos de circulación oceánica y velocidad del viento de múltiples fuentes, incluidas observaciones de la red global Argo de flotadores robóticos y simulaciones numéricas, para investigar la media global. circulación oceánica y velocidad media mundial del viento en la superficie del mar. Llegaron a la conclusión de que la aceleración reciente es mucho mayor de lo que se explicaría por la variabilidad natural. El resto es inducido por la influencia de emisiones continuas de gases de efecto invernadero.

Los vientos intensos en la superficie desde principios de la década de 1990, dijeron los autores, estimulan la circulación oceánica. La aceleración puede conducir a un mayor transporte de calor y agua en masa, por lo que la energía adicional se redistribuiría de manera más uniforme y el ciclo del agua en el océano también podría intensificarse. El calor en las capas oceánicas superiores puede transferirse al océano profundo de manera más eficiente debido al alcance profundo de esta aceleración. Se necesita más investigación para explorar las implicaciones de este estudio, dijeron los autores.


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