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Un estudio muestra que la innovación de los antiguos agricultores se suma a la biodiversidad de la Amazonía


La innovación de los antiguos agricultores para mejorar la fertilidad del suelo sigue teniendo un impacto en la biodiversidad de la Amazonía, según muestra un importante estudio nuevo.


por la Universidad de Exeter


Los primeros habitantes fertilizaron el suelo con carbón vegetal de restos de incendios y desperdicio de alimentos. Las áreas con esta «tierra oscura» tienen un conjunto diferente de especies que el paisaje circundante, contribuyendo a un ecosistema más diverso con una colección más rica de especies de plantas, han encontrado investigadores de la Universidad Estatal de Mato Grosso en Brasil y la Universidad de Exeter.

El legado de esta gestión de la tierra hace miles de años significa que hay miles de estos parches de tierra oscura repartidos por la región, la mayoría del tamaño de un campo pequeño. Este es el primer estudio que mide la diferencia en la vegetación en áreas de tierra oscura y no oscura en bosques maduros en una región que abarca mil kilómetros.

El equipo de ecologistas y arqueólogos estudió áreas abandonadas a lo largo del tallo principal del río Amazonas cerca de Tapajós y en las cabeceras de la cuenca del río Xingu en el sur de la Amazonía.

El autor principal, el Dr. Edmar Almeida de Oliveira, dijo: «Esta es un área donde crecen bosques frondosos de tierra oscura, con árboles colosales de diferentes especies del bosque circundante, con árboles frutales más comestibles, como taperebá y jatobá».

El número de comunidades indígenas que viven en el Amazonas colapsó luego de la colonización europea de la región, lo que significa que muchas áreas de tierra oscura fueron abandonadas.

El estudio, publicado en la revista Global Ecology and Biogeography , revela por primera vez hasta qué punto los amerindios precolombinos influyeron en la estructura actual y la diversidad de la selva amazónica de las áreas que alguna vez cultivaron.

Un estudio muestra que la innovación de los antiguos agricultores se suma a la biodiversidad de la Amazonía
La innovación de los antiguos agricultores para mejorar la fertilidad del suelo sigue teniendo un impacto en la biodiversidad de la Amazonía, según muestra un importante estudio nuevo. Crédito: profesor José Iriarte

Los investigadores tomaron muestras de alrededor de 4.000 árboles en el sur y el este de la Amazonía. Las áreas con tierra oscura tenían un pH significativamente más alto y más nutrientes que mejoraban la fertilidad del suelo . También se encontraron fragmentos de cerámica y otros artefactos en los ricos suelos oscuros.

El profesor Ben Hur Marimon Junior, de la Universidad Estatal de Mato Grosso, dijo: «Los pueblos indígenas precolombinos, que fertilizaron los suelos pobres del Amazonas durante al menos 5.000 años, han dejado un impresionante legado, creando la tierra oscura o Terras Pretas de Índio «.

El profesor José Iriarte, arqueólogo de la Universidad de Exeter, dijo: «Al crear tierra oscura, los primeros habitantes de la Amazonía pudieron cultivar con éxito el suelo durante miles de años en un sistema agroforestal

«Creemos que las comunidades antiguas usaban áreas de tierra oscura para cultivar y comer, y bosques adyacentes sin tierra oscura para la agrosilvicultura».

El Dr. Ted Feldpausch, de la Universidad de Exeter, quien fue coautor del estudio con el Dr. Luiz Aragão del Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE) en Brasil, dijo: «Después de ser abandonado durante cientos de años, todavía encontramos un La huella digital del antiguo uso de la tierra en los bosques hoy en día como un legado de la población amazónica precolombina estimada en millones de habitantes.

«Actualmente estamos ampliando esta investigación en toda la cuenca del Amazonas en un proyecto financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido (NERC) para evaluar si el fuego histórico también afectó las áreas forestales distantes de las tierras oscuras antropogénicas».

Many areas with dark earth are currently cultivated by local and indigenous populations, who have had great success with their food crops. But most are still hidden in the native forest, contributing to increased tree size, carbon stock and regional biodiversity. For this reason, the lush forests of the «Terra Preta de Índio» and their biological and cultural wealth in the Amazon must be preserved as a legacy for future generations, the researchers have said. Areas with dark earth are under threat due to illegal deforestation and fire.

«La tierra oscura aumenta la riqueza de las especies, una consideración importante para la conservación de la biodiversidad regional. Estos hallazgos resaltan el legado a pequeña escala a largo plazo de los habitantes precolombinos en los suelos y la vegetación de la Amazonía», dijo la coautora, la profesora Beatriz Marimon, de la Universidad Estatal de Mato Grosso.