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Un estudio revela el impacto de siglos de actividad humana en los trópicos americanos

Un estudio revela el impacto de siglos de actividad humana en los trópicos americanos
Pastizales altitudinales, sur de Brasil. Crédito: Juliano A Bogoni

Los efectos devastadores de la actividad humana en la vida silvestre en los trópicos estadounidenses durante los últimos 500 años se revelan en un nuevo estudio publicado hoy.


por la Universidad de East Anglia


Más de la mitad de las especies en ‘conjuntos’ locales – conjuntos de especies coexistentes – de mamíferos medianos y grandes que viven en el Neotrópico de Meso y Sudamérica han desaparecido desde que la región fue colonizada por primera vez por europeos en el siglo XVI.

Investigadores de la Universidad de East Anglia (UEA), en el Reino Unido, y la Universidad de São Paulo (USP), Brasil, encontraron que la actividad humana como el cambio de hábitat y la caza excesiva es en gran parte responsable de la abrumadora pérdida, o ‘difamación’, en diversidad de mamíferos en América Latina.

El estudio, publicado en la revista Scientific Reports , comparó todos los inventarios de animales en más de 1000 sitios de estudio neotropicales publicados durante los últimos 30 años con datos de referencia que se remontan a la era colonial.

Los hallazgos se basan en una compilación de 1.029 conjuntos de mamíferos separados , típicamente a unos pocos kilómetros de distancia entre sí, que abarcan aproximadamente 10.700 km y 85 ° de latitud en 23 países, desde México hasta Argentina y Chile.

Revelan que la causa dominante de la extinción de especies locales y la reducción del tamaño de los conjuntos —la reducción del tamaño corporal dentro de cada conjunto— es un resultado directo de cambios en el hábitat, como la agricultura, la tala y los incendios, y agravada por el proceso crónico de caza excesiva.

El Dr. Juliano André Bogoni, investigador postdoctoral patrocinado por la Fundación de Investigación de São Paulo y que trabaja en la Facultad de Ciencias Ambientales de la UEA, dirigió el estudio con el profesor Carlos Peres, también de UEA, y la profesora Katia Ferraz de la USP.

El Dr. Bogoni dijo: «Nuestros hallazgos se pueden utilizar para informar las políticas internacionales de conservación para evitar una mayor erosión de la biodiversidad nativa o restaurarla. Se deben realizar más esfuerzos de conservación para prevenir los biomas más intactos de la fauna, como la Amazonia y los humedales del Pantanal. , de seguir los pasos de ‘ecosistemas vacíos’ que ahora son típicos de áreas históricamente degradadas como la Mata Atlántica brasileña y la Caatinga.

«Esto incluye la implementación efectiva y la aplicación de la ley en las áreas protegidas existentes, y la reducción de las presiones políticas para degradar o reducir el tamaño de estas áreas. También se debe asignar una mayor inversión a un control más efectivo de la caza ilegal, en particular la caza comercial, la deforestación y los incendios antropogénicos. como asegurar que las áreas protegidas completamente implementadas estén funcionando «.

El profesor Peres dijo: «La gestión sólida de los recursos debe ser sensible al contexto socioeconómico, al tiempo que debe reclutar en lugar de antagonizar a las alianzas locales potenciales que puedan llenar de manera efectiva el vacío institucional en las regiones de baja gobernabilidad.

«Los homínidos y otros mamíferos han coexistido desde los primeros cazadores del Paleolítico que empuñaban herramientas de piedra hace unos tres millones de años. Durante este largo período de tiempo, las pérdidas de biodiversidad se han acelerado recientemente a velocidades vertiginosas desde la revolución industrial.

«Asegurémonos de que esta implacable ola de extinciones locales se desacelere rápidamente, o de lo contrario las perspectivas para los mamíferos neotropicales y otros vertebrados se verán cada vez más sombrías».

El equipo examinó 165 especies y analizó las pérdidas locales en más de 1000 conjuntos de especies de mamíferos de tamaño mediano a grande que se habían estudiado en el Neotrópico.

En promedio, más del 56 por ciento de la vida silvestre local dentro de los conjuntos de mamíferos en todo el Neotrópico fueron eliminados, y el tapir de tierras bajas ungulado y el pecarí de labios blancos representaron la mayoría de las pérdidas. El alcance de la difamación fue generalizado, pero afecta cada vez más a los principales biomas relativamente intactos que están sucumbiendo rápidamente a la invasión de las fronteras de la deforestación.

Con el tiempo, la distribución de la masa corporal de los mamíferos en todo el conjunto se redujo en gran medida de un percentil 95 histórico de aproximadamente 14 kg a solo unos 4 kg en los conjuntos modernos.


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