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Un extraño terremoto revela un mecanismo oculto

Un extraño terremoto revela un mecanismo oculto
Terremotos en la región de Shumagin Gap. Los terremotos que se muestran en azul son el evento de subducción del 21 de julio y sus réplicas, y los terremotos que se muestran en naranja son el terremoto de octubre y sus réplicas. El evento de julio ocurrió en el borde de la brecha Shumagin cambiando las condiciones de tensión en la brecha, lo que favoreció la ocurrencia del inesperado terremoto de octubre (claramente dentro de la brecha), en una región que no se espera que albergue grandes terremotos. Crédito: Kevin Furlong, Penn State

El tipo incorrecto de terremoto en un área donde no debería haber habido un terremoto llevó a los investigadores a descubrir la causa de este terremoto de deslizamiento inesperado, donde dos pedazos de corteza se deslizan uno al lado del otro en una falla, en lugares donde se producen terremotos en la zona de subducción. una placa geológica deslizándose debajo de otra — son comunes.


por la Universidad Estatal de Pensilvania


«El primer terremoto que ocurrió en la región de las islas Shumagin de Alaska fue del tipo correcto», dijo Kevin P. Furlong, profesor de geociencia en Penn State. «El segundo fue un terremoto y eso no tenía sentido. Esa fue la parte que nos hizo pensar».

En las zonas de subducción, donde se encuentran dos placas tectónicas , una placa se desliza debajo de la otra. Si las placas se deslizan suavemente, se consideran desbloqueadas o desacopladas. Si las placas se cuelgan entre sí durante un tiempo hasta que las fuerzas superan la fricción que las sujeta y luego se sueltan, provocando un terremoto, se consideran bloqueadas o acopladas. Algunas partes de una zona de subducción se pueden bloquear mientras que otras partes se pueden desbloquear.

En 2020, se produjo un terremoto en la interfaz de la zona de subducción, del tipo esperado en una zona de subducción, en la zona de subducción de Alaska-Aleutianas al este de un área llamada Shumagin Gap. Este primer terremoto ocurrió donde ocurrieron otros terremotos similares en el pasado.

Ver: Un estudio sugiere que los grandes terremotos causan el calentamiento del Ártico

La brecha de Shumagin es un área de la zona de subducción que se considera desbloqueada y donde los geocientíficos asumen que no se producirán terremotos. Sin embargo, donde ocurrió el primer terremoto, justo en el borde de la brecha de Shumagin, la zona de subducción está bloqueada y se han producido terremotos allí.

En octubre de 2020, se produjo un terremoto en la Placa del Pacífico justo en el medio de la brecha, lo cual fue inesperado.

«Debe haber una falla en la subducción de la Placa del Pacífico, y no podemos verla», dijo Furlong.

Explicó que en la corteza oceánica hay fallas de deslizamiento que se desarrollan en las dorsales oceánicas. Esta falla en la brecha de Shumagin podría ser una reliquia de una falla de la cordillera en medio del océano, activada de una manera diferente. Parece estar en la dirección correcta, agregó Furlong.

Para investigar este evento, Furlong y Matthew Herman, profesor asistente de geología de la Universidad Estatal de California, Bakersfield, modelaron los terremotos. También incluyeron datos del pequeño tsunami que ocurrió desde el segundo terremoto. Descubrieron que, con la presencia de una falla en la placa de subducción, la naturaleza desacoplada de la brecha de Shumagin hacía que un terremoto allí fuera más probable que si el área estuviera acoplada. Los investigadores informan su resultado hoy en Science Advances .

Ver: Los terremotos más pequeños ‘con ambición’ producen la mayor sacudida del suelo

«El potencial de terremotos inusuales en estas regiones tiene sentido a partir de nuestros modelos computacionales», dijo Herman. «Pero sigue siendo bastante contrario a la intuición que hacer que el tipo esperado de terremotos sea menos probable en realidad haga que otros tipos de terremotos grandes sean más probables».

Los investigadores encontraron que los datos de tsunamis eran útiles, especialmente en áreas donde los datos de GPS no estaban disponibles. Los tsunamis también permiten a los paleosismólogos observar eventos pasados ​​a través de los depósitos dejados por terremotos anteriores. Anteriormente, no había evidencia de grandes terremotos en esta área a partir de los datos de tsunamis.

«Probablemente hay otras áreas que están desacopladas donde asumimos que están a salvo de terremotos, pero no lo están», dijo Furlong. «Es poco probable que tengan un gran terremoto de subducción , pero podrían tener un terremoto de deslizamiento . Si hay gente en el área, podría causar daños con temblores y un pequeño tsunami».

Ver: Cómo surgen los enjambres de terremotos

Furlong sugirió que hay un mayor reconocimiento de que hay otras formas de generar terremotos en los límites de las placas , y que debemos ser un poco más progresistas cuando consideramos los terremotos en estos límites.


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