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Un índice de sequía por déficit de evapotranspiración para detectar los impactos de la sequía en los ecosistemas


Los ecosistemas han estado cada vez más sujetos al estrés de una fuerte sequía bajo el calentamiento global.


por la Academia China de Ciencias


Para cuantificar sus impactos, es necesario un índice de sequía que pueda representar de manera sensible la reacción de la vegetación a la evolución de la sequía a una escala de tiempo biológica.

La diferencia entre la evapotranspiración real y potencial, técnicamente denominada índice de sequía de déficit de evapotranspiración estandarizado (SEDI), puede capturar de manera más sensible los cambios biológicos de los ecosistemas en respuesta a la dinámica de la intensidad de la sequía, en comparación con los índices basados ​​en la precipitación y la temperatura.

El profesor Zhuguo Ma, director del Laboratorio clave de clima y medio ambiente regional para Asia oriental templada en el Instituto de Física Atmosférica, Academia de Ciencias de China, y su equipo, han publicado sus hallazgos en Avances de las ciencias atmosféricas .

«En términos del papel desempeñado por el déficit de evapotranspiración en la conexión de los procesos climáticos y ecosistémicos , SEDI tiene el potencial de resaltar los impactos de la sequía en los procesos ecológicos», dice el profesor asociado Mingxing Li, autor correspondiente del estudio.

«En realidad, varios estudios han utilizado el déficit de evapotranspiración en los estudios de sequía. Sin embargo, su potencial para delinear las respuestas de la vegetación a las fluctuaciones climáticas y las sequías intensas aún no se ha evaluado específicamente, en contraste con la evaluación de su capacidad de detección», afirma. «El objetivo de este estudio fue, basado en el déficit de evapotranspiración estandarizado, definir un índice de sequía y evaluar su efectividad para resaltar las respuestas de la vegetación a la evolución de la sequía».

El equipo definió un índice de sequía de acuerdo con la diferencia entre la evapotranspiración real y potencial de los datos de observación y reanálisis, y determinó las clasificaciones de acuerdo con un enfoque porcentual. Se examinó el rendimiento de SEDI además de tres índices de sequía comúnmente utilizados (scPDSI, SPI y SPEI) y la humedad del suelo.

«Nuestro estudio muestra que SEDI puede detectar razonablemente sequías y transiciones climáticas secas y húmedas, especialmente a escala mensual, y puede regenerar tendencias climáticas a largo plazo. Además, SEDI es más práctico que los índices de precipitación y temperatura para resaltar los efectos biológicos en el clima sequías. Esto se debe principalmente a que SEDI involucra procesos de agua y energía que pueden verse afectados por la vegetación «, explica el Dr. Xia Zhang, autor principal del estudio.

«En el futuro, tenemos la intención de centrarnos en el potencial de cuantificar las relaciones de los procesos ecológicos con los cambios secos y húmedos y el uso en proyecciones de entornos ecológicos regionales con el cambio climático «, agrega el PI del equipo, Prof. Ma.


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