Contaminación ambiental Estados Unidos Medio Ambiente

Un mundo en calentamiento aumenta la contaminación del aire


El cambio climático está calentando el océano, pero está calentando la tierra más rápido y eso es realmente una mala noticia para la calidad del aire en todo el mundo, dice un nuevo estudio de Riverside de la Universidad de California.


por Holly Ober, Universidad de California – Riverside


El estudio, publicado el 4 de febrero en Nature Climate Change , muestra que el contraste en el calentamiento entre los continentes y el mar, llamado contraste de calentamiento tierra-mar, impulsa una mayor concentración de aerosoles en la atmósfera que causan la contaminación del aire.

Los aerosoles son pequeñas partículas sólidas o gotas líquidas suspendidas en la atmósfera. Pueden provenir de fuentes naturales, como polvo o incendios forestales, o de fuentes humanas, como las emisiones de vehículos e industriales. Los aerosoles afectan el sistema climático, incluidas las alteraciones del ciclo del agua, así como la salud humana. También causan smog y otros tipos de contaminación del aire que pueden provocar problemas de salud para personas, animales y plantas.

«Una respuesta sólida a un aumento en los gases de efecto invernadero es que la tierra se calentará más rápido que el océano. Este calentamiento de la tierra mejorado también está asociado con una mayor aridez continental», explicó el primer autor Robert Allen, profesor asociado de ciencias de la tierra en la UC Orilla.

El aumento de la aridez conduce a una disminución de la cubierta de nubes bajas y menos lluvia, que es la principal forma en que se eliminan los aerosoles de la atmósfera.

Para determinar esto, los investigadores realizaron simulaciones del cambio climático en dos escenarios. El primero asumió un modelo de calentamiento como de costumbre, en el cual el calentamiento se realiza a una tasa constante y ascendente. El segundo modelo probó un escenario en el que la tierra se calentó menos de lo esperado.

En el escenario habitual, el aumento del calentamiento de la tierra aumentó la aridez continental y, posteriormente, la concentración de aerosoles que conduce a una mayor contaminación del aire. Sin embargo, el segundo modelo, que es idéntico al modelo habitual, excepto que el calentamiento de la tierra se debilita, conduce a un aumento moderado de la aridez continental y la contaminación del aire. Por lo tanto, el aumento de la contaminación del aire es una consecuencia directa del aumento del calentamiento de la tierra y el secado continental.

Los resultados muestran que cuanto más caliente esté la Tierra, más difícil será mantener la contaminación del aire hasta cierto nivel sin un control estricto sobre las fuentes de aerosoles.

Debido a que los investigadores querían entender cómo el calentamiento de gases de efecto invernadero afecta la contaminación del aire, asumieron que no había cambios en las emisiones de aerosoles antropogénicas o hechas por el hombre.

«Probablemente eso no sea cierto porque existe un fuerte deseo de reducir la contaminación del aire, lo que implica reducir las emisiones antropogénicas de aerosoles», advirtió Allen. «Entonces, este resultado representa un límite superior».

Pero también sugiere que si el planeta sigue calentándose, se requerirán mayores reducciones en las emisiones de aerosoles antropogénicos para mejorar la calidad del aire.

«La pregunta es qué nivel de calidad del aire vamos a aceptar», dijo Allen. «Aunque California tiene algunas de las leyes ambientales más estrictas del país, todavía tenemos una calidad de aire relativamente pobre , y es mucho peor en muchos países».

A menos que ocurran reducciones de emisiones antropogénicas, un mundo más cálido se asociará con más contaminación por aerosoles.

El documento, «El contraste mejorado del calentamiento de la tierra y el mar eleva la contaminación por aerosoles en un mundo más cálido», fue escrito en colaboración con Allen y Taufiq Hassan, un estudiante de doctorado en UC Riverside, Cynthia A. Randles, investigadora de Exxon Mobil y Hui Su , investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.