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Una mirada global al carbono orgánico del suelo superficial

Publicadofebrero 15, 2021 @ 8:10 am

Una mirada global al carbono orgánico del suelo superficial
El carbono orgánico del suelo es vital para suelos saludables y juega un papel importante en el ciclo del carbono terrestre. Crédito: Dylan de Jonge / Unsplash


Un suelo sano es fundamental para la vida en la Tierra. Además de su importancia en la agricultura, el suelo es la base de casi todos los ecosistemas terrestres de la Tierra. 


por David Shultz, American Geophysical Union


El carbono orgánico del suelo (COS) se utiliza con frecuencia como indicador de la salud del suelo, juega un papel importante en el ciclo del carbono terrestre y tiene enormes implicaciones para la adaptación al cambio climático. Comprender estas dinámicas a escala planetaria será vital a medida que la humanidad intente alimentar a una población en crecimiento bajo el estrés creciente de un planeta en calentamiento.

En un nuevo estudio, Endsley et al. utilizó la teledetección para estudiar la dinámica del SOC de superficie a nivel mundial, extrayendo datos del satélite Soil Moisture Active Passive (SMAP) de la NASA, que combina mediciones de radiómetros de las emisiones de microondas de baja frecuencia de la superficie de la Tierra con modelos para calcular la humedad del suelo y el estado de congelación-descongelación. En particular, los datos del radiómetro de microondas de SMAP se pueden combinar con un modelo físico de la absorción de carbono de las plantas y la descomposición del suelo para estimar el balance de carbono terrestre global en el producto de carbono de nivel 4 de SMAP (L4C). El equipo utilizó SMAP L4C en combinación con otros datos satelitales , como las observaciones de la vegetación de los instrumentos del espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada, para crear un modelo que caracterizaría específicamente el SOC.

El resultado es una estimación global del SOC a una profundidad de 5 centímetros con una resolución horizontal de 9 kilómetros cuadrados. Los científicos compararon sus estimaciones con mediciones anteriores y registros de inventarios de suelos de COS y encontraron que su modelo en general concordaba bien con ellos. Los investigadores dicen que el nuevo modelo les permitirá monitorear los cambios estacionales y anuales en el COS y también ofrecerá una visión de cómo los ecosistemas y el planeta en general responden a inundaciones, sequías y otros eventos a corto plazo.