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Una nueva forma ecológica y sostenible basada en algas para combatir la contaminación del agua

Verde y limpio: nueva forma ecológica y sostenible basada en algas para combatir la contaminación del agua
Utilizando una nueva cepa de algas, los científicos han desarrollado una forma ecológica de purificar las aguas residuales. Crédito: Universidad Shoolini

Nuestra demanda cada vez mayor de agua dulce ha provocado que sus fuentes disminuyan rápidamente y los científicos han estado intentando encontrar estrategias para purificar las aguas residuales y reutilizarlas para satisfacer las demandas futuras. 


por la Universidad Shoolini


En la actualidad, las técnicas de tratamiento de aguas residuales más comunes implican el uso de productos químicos o radiación ultravioleta para matar microorganismos o eliminar contaminantes. Pero estas técnicas convencionales tienen varios inconvenientes, como los efectos tóxicos de las sustancias químicas en nuestra salud o los elevados requerimientos energéticos para el funcionamiento de las instalaciones de tratamiento. Para crear un sistema sostenible de tratamiento de aguas residuales, el enfoque se ha desplazado hacia tecnologías ecológicas y rentables.

Una de esas tecnologías en exploración implica el uso de microorganismos acuáticos, como las algas, que se sabe que pueden degradar moléculas complejas. Recientemente, un equipo de científicos de la India (Laboratorio de Investigación y Bioenergía de Algas, Universidad de Uttaranchal; Facultad de Ciencias Aplicadas y Biotecnología, Universidad Shoolini; y Departamento de Biotecnología, Instituto de Ciencias Biomédicas y Naturales Dolphin (PG)), Corea (Departamento de Medio Ambiente Ingeniería, Universidad de Seúl) y Rusia (Instituto Conjunto para Altas Temperaturas de la Academia de Ciencias de Rusia y Departamento de Monitoreo y Pronóstico Ambiental, Universidad RUDN), dirigido por el Dr. Pankaj Kumar Chauhan de la Universidad Shoolini, India, han desarrollado aguas residuales tecnología de tratamiento basada en la biorremediación de algas. Su estudio se publica enCiencia del Medio Ambiente Total .

Las algas cubren rápidamente los cuerpos de agua con una película verde o causan mareas rojas, utilizando el nitrógeno, el carbono, el fósforo o los metales pesados ​​presentes en el agua como nutrición. Una alta carga de algas en el agua crea una competencia por los nutrientes y la luz solar con otros microorganismos, lo que provoca una reducción en la cantidad de bacterias presentes en el agua. Estas son algunas de las propiedades que hacen que las algas sean prometedores agentes de purificación de aguas residuales. A esto se suma el hecho de que son ecológicos, autosuficientes y rentables como agentes de tratamiento de aguas residuales.

El Dr. Chauhan explica la base de la tecnología desarrollada por su equipo: «Seleccionamos una nueva cepa de microalgas Pseudochlorella pringsheimii porque puede tolerar una alta carga contaminante y puede crecer en un amplio rango de temperaturas. Además, en condiciones de estrés, la Pseudochlorella es conocida acumular grandes cantidades de lípidos en sus células, lo que abre la posibilidad de utilizar esta biomasa de algas para la síntesis de biocombustibles ».

Para sus experimentos, los investigadores recolectaron la cepa de microalgas Pseudochlorella pringsheimii de un estanque natural y la cultivaron en tanques artificiales de aguas residuales urbanas crudas que contenían varios contaminantes de metales pesados ​​y bacterias resistentes a los antibióticos. Después de 14 días de cultivo, midieron tres parámetros en estos tanques: la calidad del agua y el crecimiento y composición bioquímica de P. pringsheimii. También evaluaron la posibilidad de utilizar el agua tratada con microalgas para la piscicultura.

Los hallazgos de este estudio a escala piloto fueron extremadamente alentadores. El cultivo de P. pringsheimii mejoró significativamente la calidad del agua al eliminar metales pesados ​​y microorganismos dañinos. El Dr. Chauhan explica con entusiasmo que «después del tratamiento, observamos que los niveles de indicadores de contaminación del agua como la demanda química de oxígeno (DQO), alcalinidad y dureza se redujeron en un 83,2%, 66,7% y 69,6%, respectivamente. El crecimiento de algas casi eliminó naturalmente el total de bacterias y coliformes en el agua. También vimos un aumento significativo en el contenido de lípidos en la biomasa de algas cultivadas en aguas residuales en comparación con las algas cultivadas en el medio de control. Esto significa que estas algas pueden reciclarse para la síntesis de biocombustibles ».

Además, aunque ningún pez lechón sobrevivió en las aguas residuales crudas, en las aguas residuales tratadas, el 84% de ellos no solo sobrevivió, sino que durante diez días, su peso corporal también aumentó en un 47%.

Esta nueva tecnología es, por lo tanto, un éxito notable en la investigación de tratamiento de aguas residuales ecológico y destaca la idoneidad de utilizar agua tratada para el cultivo de peces de bajo costo. El Dr. Chauhan tiene la esperanza de que su técnica de biorremediación basada en microalgas allanará el camino para un futuro más verde y sostenible.