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Una nueva investigación ofrece una solución global de tierras secas al cambio climático


Un nuevo estudio publicado en el Journal for Geographical Research: Biogeosciences , dirigido por un académico de la Universidad de Derby, ha arrojado nueva luz sobre cómo los microorganismos se mueven a través de paisajes de tierras secas unidos al polvo arrastrado por el viento y luego alteran las superficies en las que aterrizan.


por la Universidad de Derby


Las tierras secas cubren más del 40 por ciento de la superficie terrestre mundial y albergan a más de dos mil millones de personas, pero corren un riesgo creciente de desertificación, lo que hace que la tierra no sea apta para el pastoreo y la agricultura, y causa peligros como las dunas de arena móviles y las tormentas de polvo .

El documento, «La estabilidad de la superficie en las tierras secas está influenciada por la estrategia de dispersión de las bacterias del suelo», fue escrito con colaboradores de la Universidad de Aberystwyth y la Universidad Nacional de Australia, y es parte de un proyecto más amplio financiado por el Consejo Nacional de Investigación del Medio Ambiente (NERC) dirigido por la Universidad de Loughborough. .

El equipo de investigadores utilizó un túnel de viento para analizar el polvo erosionado del suelo arenoso en las dunas de arena seca en Australia. Al comparar los microbios en el polvo con los microbios en el suelo fuente , los investigadores pudieron identificar qué microbios contribuyen más a unir el suelo.

El Dr. David Elliott, profesor asociado de la Universidad de Derby explica: «En las tierras secas del mundo, las plantas no cubren la superficie del suelo tan completamente como lo hacen en las regiones más húmedas, dejando los suelos más expuestos al clima y vulnerables a la erosión por el viento y el agua, lo que puede conducir a una reducción en la calidad del suelo «.

«Sin embargo, los suelos de tierras secas que no están cubiertos por plantas suelen tener una cubierta delgada de microbios que unen el suelo. Estos microbios se denominan colectivamente» biocrusts «, y son importantes para estabilizar los suelos de tierras secas, lo que significa menos tormentas de polvo, mejoría fertilidad del suelo, mayor capacidad para retener el agua de lluvia y mejores oportunidades para que las plantas se establezcan «.

Los investigadores ahora esperan realizar más pruebas sobre cómo los microbios se dispersan e interactúan con el paisaje y evalúan el papel de las inundaciones en la dispersión microbiana para proporcionar consejos útiles y posibles intervenciones en la gestión del paisaje.


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