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Una pendiente resbaladiza: cómo el cambio climático está modificando el paisaje ártico


El aumento de la temperatura del suelo en el Ártico es un indicador del cambio climático global, pero hasta hace poco, se pensaba que las áreas de permafrost frío eran relativamente inmunes a los impactos severos. 


Universidad de Ottawa


Un nuevo estudio realizado por Antoni Lewkowicz, profesor en el Departamento de Geografía, Medio Ambiente y Geomática en la Universidad de Ottawa y publicado en la revista Nature Communications , muestra que las áreas de permafrost frío pueden ser vulnerables a las crecientes temperaturas del verano.

Utilizando un conjunto de imágenes satelitales del conjunto de datos de Google Earth Engine Timelapse, el profesor Lewkowicz y su coautor Robert Way registraron un asombroso aumento de sesenta veces en el número de depresiones de deshielo retrógrado: deslizamientos de tierra causados ​​por la fusión del hielo en el permafrost. Banks Island en las últimas tres décadas. En 1984, hubo alrededor de 60 derrumbes activos en la isla. En 2013, hubo más de 4,000, incluyendo unos 300 iniciados dentro del Parque Nacional Aulavik. En general, el área afectada por la caída activa ahora es equivalente a la de la Isla de Manhattan.

Los análisis muestran que el 85% de los nuevos deslizamientos de tierra en la isla Banks se formaron después de cuatro veranos especialmente calurosos (1998, 2010, 2011 y 2012), lo que provocó la descongelación de la capa superior del permafrost. Con el calentamiento global y el aumento de las temperaturas, el profesor Lewkowicz predice un aumento adicional en los desplomes de deshielo regresivo: incluso en un escenario relativamente conservador, podría haber 10,000 nuevos desplomes por década solo en Banks Island. Dado que estos derrumbes de deshielo pueden seguir creciendo durante décadas, Lewkowicz calcula que esto podría significar que la isla sola podría albergar la asombrosa cantidad de 30,000 derrumbes activos en cualquier año futuro.

La enorme cantidad de sedimento creado por las depresiones ha sofocado algunos valles de los ríos y ha afectado a más de 250 lagos en la isla. Según el profesor Lewkowicz, el impacto en los ecosistemas acuáticos y las poblaciones de peces se desconoce porque no hay datos de referencia para las áreas afectadas. Los derrumbes de deshielo perturban los ecosistemas durante períodos prolongados y también liberan material orgánico previamente congelado que se descompondrá en dióxido de carbono o metano, lo que aumentará las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera y causará un mayor calentamiento global .

Los investigadores no fueron los únicos en notar estos cambios dramáticos. Los residentes de Sachs Harbour, una pequeña comunidad de Inuvialuit en la isla, los habían observado de primera mano. Los derrumbes de deshielo y otros deslizamientos de tierra han afectado sus movimientos en ciertas partes de la isla, lo que dificulta la caza o la pesca.

«No podemos detener miles de derrumbes de deshielo una vez que comienzan. Solo podemos hacer cambios en nuestras vidas para reducir nuestra huella de carbono y podemos alentar a nuestros políticos a tomar las medidas necesarias para ayudar a reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero «, concluye Lewkowicz. «Para que el calentamiento futuro sea lo más limitado posible».


Más información: Nature Communications (2019). DOI: 10.1038 / s41467-019-09314-7Información de la revista: Nature CommunicationsProporcionado por la Universidad de Ottawa


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