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Una visión detallada de las tormentas de polvo

tormenta de arena
Crédito: CC0 Public Domain

Un conjunto de datos satelital generado por investigadores de KAUST ha revelado la dinámica de la formación y los movimientos de las tormentas de polvo durante la última década en la Península Arábiga. 


por la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah


El análisis de este conjunto de datos a largo plazo revela la conexión entre la ocurrencia de eventos extremos de polvo y las condiciones atmosféricas regionales, un hallazgo que podría ayudar a mejorar el pronóstico del tiempo y los modelos de calidad del aire.

Las tormentas de polvo ocurren cuando los fuertes vientos levantan diminutas partículas de arena a la atmósfera. Estos eventos a menudo se extienden por varias millas y pueden tener un impacto enorme en la vida diaria , desde dañar edificios e interrumpir el tráfico aéreo hasta desencadenar enfermedades respiratorias y otros problemas de salud.

La Península Arábiga es un punto de acceso global de eventos extremos de polvo , con tormentas que ocurren durante todo el año, generalmente alcanzando su punto máximo en marzo y agosto. Si bien estudios anteriores que se basan en mediciones terrestres han explorado cómo se forman estas tormentas de polvo , pocos han captado en detalle cómo varían en la región.

«Se necesitan observaciones completas y continuas para identificar eventos extremos de polvo en la Península Arábiga», dice el autor principal del estudio, Harikishan Gandham.

«Las redes terrestres no proporcionan suficiente información», explica Gandham. «Intentamos llenar este vacío analizando datos de polvo de alta resolución a largo plazo generados por observaciones de satélite «. Gandham y su equipo utilizaron datos satelitales para analizar eventos extremos de polvo que ocurrieron en la Península Arábiga entre 2003 y 2017. Para identificar y rastrear tormentas de polvo, los investigadores utilizaron algoritmos de última generación para determinar dónde se formaron, su frecuencia y duración, y su extensión espacial.

Los investigadores encontraron un vínculo entre la intensificación de los vientos de Shamal en el norte y la formación de tormentas de polvo extremas en la Península Arábiga. Estos fuertes vientos transportan partículas finas desde el desierto circundante a la región, dando lugar a espesas nubes de polvo que pueden alcanzar altitudes de hasta cuatro kilómetros sobre el nivel del mar y durar tres días o más.

Un total de 49 tormentas de polvo ocurrieron en la Península Arábiga durante 207 días durante el período de estudio de 15 años; estas se hicieron más frecuentes desde 2007 hasta su punto máximo en 2012.

Después de 2012, los eventos extremos de polvo comenzaron a disminuir repentinamente debido a las condiciones atmosféricas cambiantes, como las lluvias invernales más intensas provocadas por el desarrollo de una vaguada de baja presión en el Mar Rojo.

«Este estudio generó y validó un conjunto de datos de aerosoles de polvo de alta resolución a largo plazo muy necesario para la Península Arábiga y la región adyacente», dice el coautor Ibrahim Hoteit.

«En comparación con otros productos de datos globales disponibles, nuestro conjunto de datos de alta resolución permite un estudio más preciso de la variabilidad de los eventos de polvo en nuestra región».


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