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Valor limitado de las plantaciones de árboles para la conservación de la biodiversidad

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

A la luz del declive de los bosques naturales, las plantaciones de árboles pueden parecer una buena forma de reemplazar los hábitats forestales. 


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Pero, ¿cuáles son los posibles beneficios de estas plantaciones para la diversidad biológica? Un equipo de investigadores dirigido por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv), la Universidad Friedrich Schiller de Jena (FSU) y la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) investigó esta cuestión utilizando el ejemplo de los escarabajos. Los escarabajos representan el 27% de todas las especies de insectos en todo el mundo y, a menudo, se utilizan como indicadores de los efectos del cambio climático y la fragmentación del hábitat en la biodiversidad. En el bosque, cumplen funciones importantes; por ejemplo, contribuyen a la descomposición de la biomasa vegetal y animal, haciendo que los nutrientes almacenados dentro de esta biomasa estén disponibles para las plantas.

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Las plantaciones de árboles albergan significativamente menos especies de escarabajos

Para su investigación, los científicos analizaron 83 estudios publicados sobre la diversidad de escarabajos en plantaciones de árboles y bosques primarios . «Por supuesto, el beneficio de las plantaciones siempre depende de las especies de árboles plantados», dijo la Dra. Silvia Gallegos de MLU, una de las autoras principales del artículo. «Los cultivos mixtos son mejores que los monocultivos y las especies nativas son mejores que las especies exóticas». En general, el análisis global mostró diferencias significativas en la diversidad de escarabajos de las plantaciones y bosques. En promedio, las plantaciones de árboles albergaban un tercio menos de especies que los bosques primarios y albergaban aproximadamente la mitad de los individuos.

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Además, los investigadores encontraron grandes diferencias en la composición de las comunidades de escarabajos en las plantaciones y los bosques. Incluso las plantaciones de árboles con un número similar de especies e individuos de escarabajos como los bosques primarios todavía mostraban una diferencia significativa en la composición de especies. Las especies de escarabajos que se alimentan de sustancias orgánicas muertas se vieron particularmente afectadas, lo que podría deberse a los recursos alimentarios menos diversos que ofrecen las plantaciones. Las especies que se alimentan de otros insectos también fueron menos comunes. «Esto indica que las plantaciones albergan menos depredadores. Por lo tanto, los bosques maduros podrían ser más resistentes a los herbívoros y las plagas que las plantaciones de árboles artificiales», dijo el último autor, el Dr. Stephan Kambach de MLU e iDiv.

Las plantaciones no pueden reemplazar los bosques vírgenes

Las diferencias más significativas en la composición de las comunidades de escarabajos se encontraron en las regiones tropicales y subtropicales. En estas regiones, las diferencias en el número de especies e individuos entre plantaciones y bosques también fueron mayores. Por tanto, las plantaciones de árboles no pueden sustituir a los bosques primarios tropicales.

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Con su estudio, los investigadores muestran que las plantaciones de árboles, en particular cuando se plantan en cultivos mixtos, podrían proporcionar una herramienta importante para minimizar la pérdida de hábitat de especies adaptadas a los bosques. «Sin embargo, las plantaciones de árboles no pueden sostener la diversidad ni la composición de las comunidades de escarabajos de los bosques primarios, lo que limita su valor para la conservación forestal», dijo el primer autor Georg Albert de iDiv y FSU.

El estudio se inspiró en una escuela de verano iDiv en 2017, que incluyó una capacitación intensiva en metanálisis y un trabajo de síntesis práctico en proyectos de investigación genuinos. La Escuela de Verano iDiv se lleva a cabo todos los años con diferentes focos y a la que asisten jóvenes científicos de todo el mundo.