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Venecia se inunda, pero otras ciudades están en mucho mayor peligro


Venecia se ha inundado. Pero si bien la preocupación por las peores inundaciones en una década y las advertencias sobre los impactos del cambio climático y el aumento del nivel del mar dominan la mayor parte de la cobertura de los medios, hay una historia más compleja que contar.


Richard Tol


En Venecia, las inundaciones son una característica, no un error. La ciudad fue fundada por gente que huía de los hunos. Estaban a salvo en la laguna (una palabra prestada de Venetian), donde los caballos y los hombres armados no podían avanzar: la tierra empapada frenaría al enemigo, la marea los arrasaría.

A medio camino entre la tierra y el mar, el comercio es la única manera de ganarse la vida. Y así, los venecianos se convirtieron en mercaderes exitosos y construyeron una magnífica ciudad, con deslumbrantes palacios y espléndidas iglesias llenas de encantadoras obras de arte.

Esa ciudad se inundaría de vez en cuando, cuando la marea estaba alta y el viento empujaba las aguas del Adriático hacia el norte. Pero los edificios venecianos están diseñados para soportar esto, y la vida de la ciudad se mueve alrededor del agua.

El coste de la protección.

Venecia ha cambiado, ahora es principalmente una atracción turística. Muchos lugareños se han mudado , sus casas se han convertido en hoteles, restaurantes y casas de vacaciones. Las inundaciones también han cambiado. El aumento del mar empuja las aguas de la inundación cada vez más alto, y esto empeorará en el futuro . Los vientos más fuertes agravarían el problema.

Venecia se inunda, pero otras ciudades están en mucho mayor peligro.
¿Arruinar la vista en el Desembarco del Rey? Crédito: Shutterstock

El impacto del cambio climático y el aumento del nivel del mar está moderado por la adaptación. Los sumerios, la civilización más antigua conocida en Mesopotamia, sabían cómo construir un dique : han pasado 5,000 años y hemos aprendido mucho sobre cómo proteger nuestras costas.

Algunos lugares son fáciles de proteger. La Piazza del Duomo en Pisa es vulnerable a la erosión, pero hay un montón de playas para construir un dique sin estropear la vista de la Torre Inclinada. Londres necesitará una nueva barrera con el tiempo, y lo único que se interpone en su camino es la capacidad del gobierno para decidir y entregar grandes proyectos de infraestructura.

Otros lugares son mucho más difíciles de proteger. Puedes construir un rompeolas en Miami, pero el agua se filtraría justo debajo de él. Un malecón sería efectivo en Dubrovnik pero arruinaría la Ciudad Vieja. Una pared de vidrio sería más apropiada y costosa. Los costos también son preocupantes en Leptis Magna , una antigua ciudad romana en Libia, al igual que los secuestros de ingenieros calificados .

Fuera de la ruta turística

Las investigaciones muestran que el patrimonio cultural es particularmente vulnerable al aumento del nivel del mar. De los 49 sitios de patrimonio cultural mundial ubicados en las zonas costeras bajas del Mediterráneo, 37 están en riesgo de una inundación de 100 años y 42 de la erosión costera. Hasta el año 2100, el riesgo de inundación puede aumentar en un 50% y el riesgo de erosión en un 13% en toda la región, con aumentos considerablemente mayores en los sitios individuales del patrimonio mundial.

Si bien Venecia se enfrenta a una seria amenaza de inundación, el turismo genera tanto dinero que la ciudad puede permitirse protegerse. De hecho, después de las crecidas récord de 1966, las autoridades decidieron proteger a Venecia. Tomó un tiempo acordar el diseño y la financiación. La construcción comenzó en 2003 en un conjunto de barreras móviles que permanecen planas en el fondo del mar durante la mayor parte del tiempo, pero cierran las entradas de la laguna durante las mareas altas.

Esta configuración mantiene la ecología y la hidrología de la laguna aproximadamente como hoy, lo cual es importante ya que es la marisma de marea más grande del Mediterráneo. Las primeras pruebas de las barreras ya se han realizado. Las pruebas a escala completa deberían comenzar en enero de 2019, y el proyecto debe completarse en 2022.

Los informes sobre la muerte de Venecia son prematuros: se gastaron 6.000 millones de euros para asegurarse de que no se ahogará bajo el mar. ¿Por qué? Porque vale la pena. Los medios se centran en los impactos del aumento del nivel del mar en lugares como Venecia que alimenta las necesidades de los sensacionalistas. Muchas personas han estado allí, o les gustaría ir. 30 millones de personas visitaron Venecia el año pasado. La alarma es provocada por la amenaza de ver una ciudad icónica destruida por el cambio climático. Excepto que en este caso, la amenaza es infundada.

Eso no quiere decir que el aumento del nivel del mar no sea una preocupación. Ciudades como Abidjan en Côte d’Ivoire, Accra en Ghana, Chittagong en Bangladesh, Jakarta en Indonesia, Lagos en Nigeria y Mumbai en India enfrentarán mayores desafíos, cuando se trata de protegerse del mar. Pobres y desorganizadas, las autoridades tienen dificultades para prestar servicios públicos básicos ; no pueden permitirse un proyecto multimillonario para proteger la costa.

Los impactos más preocupantes del cambio climático caerán sobre quienes no pueden adaptarse, y los lugares fuera de los caminos batidos se enfrentan a obstáculos mucho mayores que aquellos en el sendero turístico. Al Gore describió el cambio climático como un problema moral. Quizás deberíamos centrarnos menos en las ciudades y lugares de interés que conocemos, que en última instancia son más seguros del cambio climático, y más en la destrucción real que causará el cambio climático.

Fuente: phys.org


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