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Verde: la apuesta de Etiopía por plantar cuatro mil millones de árboles


En estos días, cuando el primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, aparece en público, se quita la chaqueta, se arremanga, agarra una pala y se pone a plantar un árbol.


por Robbie Corey-Boulet


Abiy lidera con el ejemplo, ya que Etiopía planea plantar cuatro mil millones de árboles alucinantes para octubre, como parte de un movimiento global para restaurar los bosques para ayudar a combatir el cambio climático y proteger los recursos.

El país dice que ya ha plantado casi tres mil millones de árboles desde mayo.

El lunes, a los empleados estatales se les dio el día libre, ya que Abiy buscó involucrar al resto del país, y el gobierno afirmó que se plantaron 350 millones de árboles «récord» en solo un día.

«Creo que demostramos la capacidad de las personas de reunirse colectivamente y entregar una visión compartida», dijo a la AFP Billene Seyoum, secretaria de prensa de Abiy.

La cifra ha atraído el escepticismo sobre la gran cantidad de voluntarios que esto requeriría, y la logística involucrada.

«Personalmente, no creo que hayamos plantado tanto», dijo Zelalem Worqagegnehu, portavoz del partido opositor Ezema.

«Podría ser imposible plantar tantos árboles en un día».

Sin embargo, Zelalem también señaló que cientos de miembros de su grupo plantaron sus propios árboles el lunes, y sugirió que el total real no tenía importancia.

Los empleados estatales recibieron el día libre el lunes, alentados a participar en la campaña nacional de plantación de árboles.

«Tomamos esto como una buena oportunidad para mostrar solidaridad con los ciudadanos», dijo. «Nuestra preocupación es el legado verde, que hace que Etiopía sea verde».

Plantar solo el primer paso

La cubierta forestal de Etiopía disminuyó de alrededor del 40 por ciento hace medio siglo a alrededor del 15 por ciento hoy, dijo Abiyot Berhanu, director del Instituto Etíope de Investigación Ambiental y Forestal.

«La deforestación se ha vuelto muy grave en muchas partes de Etiopía», dijo.

La reciente campaña de plantación de árboles ha apuntado a áreas que han sido despojadas de sus árboles a lo largo de los años, dijo Billene.

Los tipos de nuevos árboles plantados han variado de región a región.

«Muchos viveros han estado trabajando para producir más árboles jóvenes en los últimos dos meses», dijo Billene, mientras que algunos de los árboles jóvenes y las plántulas habían venido del extranjero.

La reforestación es un componente importante de las iniciativas mundiales para recuperar las emisiones de carbono. También puede purificar el agua, producir oxígeno y aumentar los ingresos de los agricultores, dijo Tim Christophersen, presidente de la Asociación Global para la Restauración de Bosques y Paisajes.

La reforestación es un componente importante de las iniciativas mundiales para recuperar las emisiones de carbono. «La deforestación se ha vuelto muy grave en muchas partes de Etiopía», dijo Abiyot Berhanu, director del Instituto de Investigación Ambiental y Forestal.

Pero Christophersen dijo que plantar árboles era solo el primer paso.

«El factor más importante es la presión del pastoreo. Si planta un árbol y un día después aparecen las cabras, se comerán el árbol primero antes de comer la hierba seca que está al lado», dijo.

«No hablamos tanto de plantar árboles sino de cultivar árboles».

Dijo que plantar 350 millones de árboles requeriría unas 350,000 hectáreas (864,000 acres), un área más grande que Luxemburgo, y agregó que un voluntario podría plantar de manera realista unos 100 árboles por día.

«No es imposible, pero requeriría un esfuerzo muy bien organizado», dijo a la AFP.

Dijo que Etiopía era uno de los únicos cinco países clasificados como que tenían una contribución «suficientemente ambiciosa» al acuerdo climático de París de 2015, el pacto de la ONU para frenar el calentamiento global.

Los árboles toman carbono del aire como parte del proceso de síntesis y lo almacenan en sus hojas, ramas y troncos.

La campaña de plantación de árboles de Abiy es parte de una campaña ambiental nacional, conocida como la Iniciativa Green Legacy, que incluye la limpieza de las vías fluviales y la sostenibilidad de la agricultura.

La participación del lunes mostró que el mensaje ecológico del primer ministro está resonando, dijo la portavoz del primer ministro. «Todos entendieron la visión a largo plazo»

Billene dijo que la participación del lunes indicó que el mensaje ecológico del primer ministro estaba resonando.

«Todos fueron claros y entendieron la visión a largo plazo», dijo. «De hecho, compraron los beneficios de lo que significa tener un país verde».

Si Etiopía realmente plantó 350 millones de árboles el lunes, habría batido el récord mundial actual de alrededor de 50 millones en poder del estado indio de Uttar Pradesh.

Sin embargo, una determinación oficial puede tener que esperar.

Hasta ahora, Etiopía no ha intentado registrar su logro con Guinness World Records Limited, dijo la portavoz Jessica Dawes a la AFP en un correo electrónico.

«Sin embargo, siempre estamos en busca de nuevos logros récord, por lo que alentamos a los organizadores de este evento a ponerse en contacto con nosotros para registrar una solicitud», dijo Dawes.