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Volcán arroja cenizas y grava caliente en la isla caribeña de San Vicente (Actualización)

La Soufriere de 4.049 pies, fotografiada en enero de 2021, no había entrado en erupción en más de 40 años.
La Soufriere de 4.049 pies, fotografiada en enero de 2021, no había entrado en erupción en más de 40 años.

La ceniza y la grava caliente llovieron el viernes en la isla caribeña de San Vicente, luego de que las poderosas erupciones de un volcán que había estado inactivo durante décadas enviaron a miles de lugareños en pánico a huir a un lugar seguro.



por Gemma Handy


La explosión inicial de La Soufriere, el pico más alto de San Vicente y las Granadinas, envió columnas de ceniza caliente y humo a 6.000 metros (20.000 pies) en el aire el viernes por la mañana, dijo la agencia local de gestión de emergencias.

Una segunda erupción más pequeña tuvo lugar el viernes por la tarde, arrojando una nube de ceniza de 4.000 metros de altura, dijo el Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales.

«La evacuación de personas en las zonas roja y naranja a áreas seguras continúa en serio. La fuerte caída de ceniza ha detenido un poco el proceso ya que la visibilidad es extremadamente pobre», dijo la Ogranización Nacional de Manejo de Emergencias.

La Soufriere, de 4049 pies, «mina de azufre» en francés, no había entrado en erupción desde 1979 y su mayor explosión ocurrió hace más de un siglo, matando a más de 1,000 personas en 1902.

Había estado retumbando durante meses antes de que finalmente explotara.

Ahora es probable que siga en erupción durante días o semanas, tuitearon científicos de la Universidad de las Indias Occidentales, en Trinidad y Tobago.

«Una vez que hay una erupción explosiva, es probable que ocurran otras», dijo el centro de investigación sismológica de la universidad.

La agencia de gestión de emergencias advirtió que la lluvia podría endurecer la caída de cenizas y representar un peligro para la vida humana.

Órdenes de evacuación

El primer ministro Ralph Gonsalves comenzó a emitir órdenes de evacuación el jueves por la noche para los residentes en las llamadas zonas rojas, hogar de unas 16.000 personas en la isla más grande del archipiélago.

«Se recomienda encarecidamente a las personas que viven en las ‘Zonas Rojas’ empacar una cantidad de artículos personales, asegurar sus hogares y animales y estar listos para ser evacuados de inmediato», dijo la policía en un comunicado después de la erupción.

Amenaza del volcán San Vicente
Mapa que localiza el volcán La Soufriere de San Vicente, que entró en erupción el 9 de abril

Zen Punnett, que vive en la isla de 30 kilómetros de largo, dijo que la gente entró en pánico el jueves por la noche cuando salieron las órdenes de evacuación, pero las cosas estaban más tranquilas el viernes.

«Puedo sentir y escuchar retumbar aquí en la zona verde segura. Podemos ver una enorme bola de humo. Mantener la calma tanto como sea posible y orar», dijo Punnett el viernes.

A principios de la tarde del viernes, la mayoría de las personas en la zona roja habían sido trasladadas a un lugar seguro, dijo la Agencia Caribeña para el Manejo de Emergencias por Desastres.

Royal Caribbean International y Celebrity Cruises dijeron que enviarían dos barcos para ayudar en los esfuerzos de evacuación.

‘Asustados de sus ingenios’

Gonsalves dijo que dos barcos más de la compañía de cruceros Carnival también estaban en camino.

Los evacuados serían trasladados a refugios en otras partes de la cadena de islas u otros territorios caribeños que han ofrecido asistencia, como Barbados y Santa Lucía, según medios locales.

Philmore Mullin, director de la Oficina Nacional de Servicios para Desastres de Antigua y Barbuda, dijo a la AFP que la nación insular gemela estaba lista para recibir evacuados de San Vicente.

«Sé con certeza que se volverán locos de miedo. La pregunta es, ¿qué pasará después de que se muevan? Los volcanes no te dicen lo que están pensando», dijo Mullin.

«Si continúa en erupción durante mucho tiempo, será un cambio de vida para ellos. Y, dependiendo del tipo de erupción, es posible que no puedan regresar a casa durante años».

La Real Fuerza de Policía de San Vicente y las Granadinas (RSVGPF) dijo en un comunicado citado por los medios locales que se les había dicho a todos los oficiales que se presentaran al servicio de inmediato.

«Se informa a todos los miembros del (RSVGPF) y sus fuerzas auxiliares que se encuentran actualmente de vacaciones que se cancelaron todas las licencias con efecto inmediato», se lee en el comunicado.

Las sirenas sonaron en un lado de la isla cuando el tráfico se atascó en el otro en la prisa por escapar, informó el portal de noticias local Searchlight.



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