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Las únicas plantas con flores de la Antártida han estado creciendo más rápidamente, probablemente debido a las temperaturas más cálidas.


Un equipo de investigadores de Italia, el Reino Unido y Sudáfrica descubrió que durante la última década, las únicas dos plantas con flores en la Antártida han estado creciendo más rápidamente. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Current Biology , los investigadores sugieren que los cambios que ocurren con las plantas en la Antártida probablemente se deban a temperaturas más cálidas asociadas con el cambio climático.

Investigaciones anteriores han demostrado un mayor crecimiento de plantas de varias especies en el hemisferio norte en respuesta a temperaturas más cálidas en los últimos años. Pero hasta ahora, no se han registrado cambios en el crecimiento de las plantas en el sur de la Antártida. En este nuevo esfuerzo, los investigadores sospecharon que las dos plantas con flores , Colobanthus quitensis (que produce flores amarillas) y Deschampsia antarctica (una hierba) han sido más resistentes en los últimos años. Para averiguar si ese era el caso, tomaron fotografías de múltiples muestras en múltiples sitios en Signy Island durante los años 2009 a 2019. Luego, buscaron en la literatura para comparar el crecimiento reciente de las plantas con el crecimiento durante el último medio siglo.

Los investigadores encontraron que los sitios de plantas se habían vuelto más densos en los últimos 10 años, lo que significaba que las plantas no solo estaban creciendo más grandes sino también más abundantes. También encontraron que las plantas crecían más rápido a medida que aumentaba la temperatura del aire a su alrededor. Más específicamente, encontraron que la densidad de las plantas había crecido tanto durante la última década como en los 50 años anteriores. Los investigadores sugieren que tal cambio en el crecimiento de las plantas bien podría representar un cambio radical en el clima antártico.

Los investigadores reconocen que otros factores podrían desempeñar un papel en el aumento del crecimiento de las plantas , como la disminución de las poblaciones de focas, pero sugieren que es probable que estos factores no sean tan prominentes como el calentamiento global. Sugieren además que se están produciendo cambios en toda la región antártica a medida que aumentan las temperaturas. Señalan que nadie sabe con certeza cómo será una Antártida más cálida, pero la mayoría asume que significará cambios importantes en las poblaciones de plantas y animales.



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