Deterioro de la seguridad en lagos congelados en un mundo que se calienta


Millones de espectadores internacionales disfrutaron viendo el programa de telerrealidad «Ice Road Truckers», en el que se esperaba que los camioneros experimentados superaran desafíos aterradores, como transportar suministros pesados ​​a través de lagos congelados en el Ártico remoto. 


por el Instituto de Ciencias Básicas


Según un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de científicos del clima y los lagos y publicado en la revista Earth’s Future , cruzar lagos congelados con camiones pesados ​​pronto puede ser una cuestión del pasado.

El estudio se basa en una de las simulaciones de modelo de cambio climático futuro más completas hasta la fecha (Community Earth System Model versión 2 Large Ensemble) para determinar en qué niveles de calentamiento se alcanzarán condiciones de hielo inseguras a nivel regional con respecto al transporte y las actividades recreativas, que incluyen pesca en hielo o patinaje sobre hielo.

La conclusión del estudio es sencilla, a saber, que el calentamiento global hará que el hielo de los lagos sea mucho menos seguro. Es probable que esto afecte a las comunidades indígenas del Ártico, así como a las economías regionales, donde las personas dependen de las carreteras de hielo como medio de transporte y suministro rápido y relativamente barato durante el invierno. El adelgazamiento de las futuras condiciones del hielo también amenaza los ecosistemas lacustres únicos que se han adaptado a las condiciones recurrentes de los lagos congelados durante decenas de miles de años.

«Nuestros resultados demuestran que la duración del hielo seguro durante los próximos 80 años se acortará de 2 a 3 semanas dependiendo del nivel de calentamiento futuro. En las regiones donde los lagos se utilizan como caminos de hielo para transportar mercancías y suministros pesados, la cantidad de días con las condiciones seguras de hielo disminuirán en más del 90 %, incluso para un calentamiento moderado de 1,5 °C por encima de las condiciones de principios del siglo XX», dice el Dr. Lei Huang, autor correspondiente del estudio y ex investigador postdoctoral en el IBS Center for Climate Physics ( ICCP), en Busan, Corea del Sur.

«Según nuestras simulaciones de modelos informáticos, se prevé que muchas regiones densamente pobladas en latitudes medias experimenten un gran deterioro en las condiciones seguras del hielo para las actividades recreativas. Ya un calentamiento de 1,5 °C por encima de las condiciones de principios del siglo XX puede conducir a más del 60 % pérdida en la duración del hielo seguro del lago . Esto tendrá un impacto negativo en las comunidades locales que dependen de la industria recreativa del hielo», dice el Dr. Iestyn Woolway de la Universidad de Bangor, Reino Unido, primer autor del estudio.

La Dra. Sapna Sharma de la Universidad de York en Canadá, una de las autoras principales, agregó: «Dado que nuestro planeta ya se ha calentado 1,2 °C desde el comienzo de la industrialización, es oportuno implementar estrategias de adaptación regional adecuadas en las comunidades afectadas para mitigar pérdidas económicas y evitar la pérdida de vidas”.


Más información: R. Iestyn Woolway et al, El hielo del lago será menos seguro para la recreación y el transporte bajo el calentamiento futuro, 

Earth’s Future (2022). DOI: 10.1029/2022EF002907



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