El calor y la sequía ralentizan el crecimiento de los árboles tropicales


El crecimiento del tallo de los árboles tropicales se reduce en los años en que la estación seca es más cálida y seca de lo normal. 


por la Universidad de Wageningen


Este es el principal hallazgo de un estudio global de anillos de árboles publicado en Nature Geoscience dirigido por Wageningen University & Research. El estudio se basa en una nueva red global que consta de más de 14.000 series de datos de anillos de árboles de 350 ubicaciones en los trópicos. Los investigadores encontraron que el efecto de los años más secos y cálidos es mayor en las regiones más áridas o cálidas. Esto sugiere que el cambio climático puede aumentar la sensibilidad de los árboles tropicales a las fluctuaciones climáticas.

Durante mucho tiempo, los ecologistas asumieron que los anillos de los árboles estaban ausentes en los árboles tropicales debido a la falta de una estación fría. Pero en las últimas décadas, se ha comprobado la formación de anillos de crecimiento en cientos de especies de árboles tropicales. Primer autor, el profesor Pieter Zuidema de la Universidad e Investigación de Wageningen: «Estos anillos de árboles contienen una gran cantidad de información sobre el historial de crecimiento de los árboles. En este estudio explotamos ese potencial. Por primera vez, obtenemos una imagen pantropical de cómo los árboles tropicales el crecimiento reacciona a las fluctuaciones climáticas». El estudio fue un esfuerzo de colaboración internacional, en el que 100 autores contribuyeron con datos de anillos de árboles recopilados en 30 países tropicales y subtropicales.

secuestro de CO2

Los resultados de este estudio ayudan a comprender las grandes fluctuaciones en la absorción de carbono por parte de la vegetación tropical a nivel mundial. Zuidema dice que «las simulaciones de modelos muestran que durante los años más cálidos o más secos, la vegetación tropical crece menos y, por lo tanto, absorbe menos CO 2 de la atmósfera. Pero hasta ahora no se han realizado mediciones reales del crecimiento de la vegetación. Nuestros resultados brindan apoyo empírico a estos resultados globales». modelos».

Los autores se sorprendieron al descubrir que durante la estación seca el clima tenía un efecto más fuerte en el crecimiento de los árboles que en la estación húmeda. La coautora Valerie Trouet de la Universidad de Arizona: «Sabemos que la fotosíntesis y la producción de madera de los árboles tropicales generalmente alcanzan su punto máximo durante la estación húmeda. Entonces, ¿por qué las fluctuaciones de año a año en el crecimiento del tallo dependen de la estación seca? Eso sorprendió y nos desconcertó. Nuestra explicación es que el agua está disponible durante un período de tiempo más largo durante los años con estaciones secas más húmedas o más frías. En pocas palabras, la temporada de crecimiento es más larga. Esto conduce a un mayor crecimiento del tallo».

Llenando los espacios vacios

El estudio llena un importante vacío de datos en los datos de anillos de árboles. Zuidema dice que «los mapas del mundo que muestran las ubicaciones de los estudios de anillos de árboles suelen tener un agujero en el medio, en los trópicos. Nuestra red llena ese vacío de datos tropicales». Junto con la publicación del estudio, los datos de anillos de árboles de más de 100 ubicaciones de estudio se cargan en la base de datos global para datos de anillos de árboles, el Banco Internacional de Datos de Anillos de Árboles (ITRDB). Zuidema dice que «de esta manera, los datos de anillos de árboles que hemos recopilado estarán disponibles gratuitamente para todos».

Cambio climático

Se espera que el calentamiento global aumente la temperatura en los sitios de estudio en 0,5 grados por década en el futuro. Los autores esperan que el calentamiento agrave los efectos negativos sobre el crecimiento de los árboles de las estaciones secas más cálidas y secas. Si un crecimiento más lento aumenta el riesgo de muerte de los árboles, la vegetación tropical puede convertirse con mayor frecuencia en una fuente de CO 2 en lugar de absorber este gas de efecto invernadero.


Más información: Pieter Zuidema, Crecimiento de árboles tropicales impulsado por la variabilidad climática de la estación seca, Nature Geoscience (2022). DOI: 10.1038/s41561-022-00911-8 . www.nature.com/articles/s41561-022-00911-8

Información de la revista: Nature Geoscience



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