El cambio climático puede aumentar el riesgo de propagación del virus en el Ártico


Un clima más cálido podría hacer que los virus en el Ártico entren en contacto con nuevos entornos y huéspedes, lo que aumenta el riesgo de «desbordamiento viral», según una investigación publicada el miércoles.


por Sara HUSSEIN


Los virus necesitan huéspedes como humanos, animales, plantas u hongos para replicarse y propagarse, y ocasionalmente pueden saltar a uno nuevo que carece de inmunidad, como se vio durante la pandemia de COVID-19.

Los científicos de Canadá querían investigar cómo el cambio climático podría afectar el riesgo de contagio mediante el examen de muestras del paisaje ártico del lago Hazen.

Es el lago más grande del mundo que se encuentra completamente al norte del Círculo Polar Ártico y «realmente no se parece a ningún otro lugar en el que haya estado», dijo a la AFP el investigador Graham Colby, ahora estudiante de medicina en la Universidad de Toronto.

El equipo tomó muestras del suelo que se convierte en el lecho de un río para el agua del glaciar derretida en el verano, así como del propio lecho del lago, lo que requirió limpiar la nieve y perforar dos metros de hielo, incluso en mayo, cuando se llevó a cabo la investigación.

Usaron cuerdas y una moto de nieve para levantar el sedimento del lago a través de casi 300 metros (980 pies) de agua, y luego se secuenciaron muestras para ADN y ARN, los planos genéticos y mensajeros de la vida.

«Esto nos permitió saber qué virus hay en un entorno determinado y qué huéspedes potenciales también están presentes», dijo Stephane Aris-Brosou, profesor asociado en el departamento de biología de la Universidad de Ottawa, quien dirigió el trabajo.

Pero para averiguar la probabilidad de que cambiaran de huésped, el equipo necesitaba examinar el equivalente de cada virus y el árbol genealógico del huésped.

«Básicamente, lo que tratamos de hacer es medir qué tan similares son estos árboles», dijo Audree Lemieux, primera autora de la investigación.

Genealogías similares sugieren que un virus ha evolucionado junto con su huésped, pero las diferencias sugieren un desbordamiento.

Y si un virus ha saltado a los hosts una vez, es más probable que lo haga de nuevo.

‘Muy impredecible’

El análisis encontró diferencias pronunciadas entre virus y huéspedes en el lecho del lago, «lo que está directamente relacionado con el riesgo de propagación», dijo Aris-Brosou.

La diferencia fue menos marcada en los lechos de los ríos, que según la teoría de los investigadores se debe a que el agua erosiona la capa superior del suelo, eliminando organismos y limitando las interacciones entre los virus y los posibles nuevos huéspedes.

En cambio, esos se lavan en el lago, que ha experimentado un «cambio dramático» en los últimos años, dice el estudio, a medida que el aumento del agua del derretimiento de los glaciares deposita más sedimentos.

“Eso va a unir huéspedes y virus que normalmente no se encontrarían entre sí”, dijo Lemieux.

Los autores de la investigación, publicada en la revista Proceedings of the Royal Society B : Biological Sciences , advierten que no pronostican un contagio real ni una pandemia.

«La probabilidad de eventos dramáticos sigue siendo muy baja», dijo Lemieux.

También advierten que se necesita más trabajo para aclarar qué tan grande debe ser la diferencia entre virus y huéspedes para crear un riesgo de contagio grave.

Pero argumentan que el clima cálido podría aumentar aún más los riesgos si los nuevos huéspedes potenciales se mudan a regiones que antes eran inhóspitas.

«Podría ser cualquier cosa, desde garrapatas hasta mosquitos, ciertos animales, bacterias y virus «, dijo Lemieux.

«Es realmente impredecible… y el efecto de la propagación en sí mismo es muy impredecible, puede variar desde benigno hasta una pandemia real».

El equipo quiere más trabajo de investigación y vigilancia en la región para comprender los riesgos.

«Obviamente, hemos visto en los últimos dos años cuáles pueden ser los efectos de los efectos indirectos», dijo Lemieux.


Cambio climático en los sedimentos lacustres del Alto Ártico, 

Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas (2022). 

DOI: 10.1098/rspb.2022.1073 . royalsocietypublishing.org/doi … .1098/rspb.2022.1073



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