La ola creada por la erupción del volcán Tonga alcanzó los 90 metros, nueve veces más alta que el tsunami de Japón de 2011


La ola de tsunami inicial creada por la erupción del volcán submarino Hunga Tonga Ha’apai en Tonga en enero de 2022 alcanzó los 90 metros de altura, unas nueve veces más alta que la del altamente destructivo tsunami de Japón de 2011, según ha descubierto una nueva investigación.


por la Universidad de Bath


Un equipo de investigación internacional dice que la erupción debería servir como una llamada de atención para los grupos internacionales que buscan proteger a las personas de eventos similares en el futuro, alegando que los sistemas de detección y monitoreo para tsunamis basados ​​​​en volcanes están ’30 años atrás’ herramientas comparables utilizadas para detectar eventos basados ​​en terremotos.

El Dr. Mohammad Heidarzadeh, secretario general de la Comisión Internacional de Tsunamis y profesor titular en el Departamento de Arquitectura e Ingeniería Civil de la Universidad de Bath, fue el autor de la investigación junto con colegas con sede en Japón, Nueva Zelanda, el Reino Unido y Croacia.

En comparación, las olas de tsunami más grandes debido a terremotos antes del evento de Tonga se registraron después del terremoto de Tōhoku cerca de Japón en 2011 y el terremoto de Chile de 1960, alcanzando los 10 metros de altura inicial. Esos fueron más destructivos a medida que pasaban más cerca de la tierra, con olas que eran más anchas.

El Dr. Heidarzadeh dice que el tsunami de Tonga debería servir como una llamada de atención para una mayor preparación y comprensión de las causas y señales de los tsunamis causados ​​por erupciones volcánicas. Él dice que «el tsunami de Tonga mató trágicamente a cinco personas y causó una destrucción a gran escala, pero sus efectos podrían haber sido aún mayores si el volcán hubiera estado ubicado más cerca de las comunidades humanas. El volcán está ubicado aproximadamente a 70 km de la capital de Tonga, Nuku’alofa. esta distancia minimizó significativamente su poder destructivo «.

«Este fue un evento gigantesco y único que destaca que a nivel internacional debemos invertir en mejorar los sistemas para detectar tsunamis volcánicos, ya que actualmente tienen alrededor de 30 años de retraso con respecto a los sistemas que usamos para monitorear los terremotos. No estamos preparados para los tsunamis volcánicos. «

La investigación se llevó a cabo mediante el análisis de registros de datos de observación oceánica de cambios de presión atmosférica y oscilaciones del nivel del mar, en combinación con simulaciones por computadora validadas con datos del mundo real.

La ola creada por la erupción del volcán Tonga alcanzó los 90 metros, nueve veces más alta que el tsunami de Japón de 2011
Instantáneas de la propagación del tsunami en diferentes momentos para el tsunami de Tonga del 15 de enero de 2022 de nuestro modelo fuente S6. Crédito: Universidad de Bath

El equipo de investigación descubrió que el tsunami fue único ya que las olas fueron creadas no solo por el agua desplazada por la erupción del volcán, sino también por enormes olas de presión atmosférica, que dieron la vuelta al mundo varias veces. Este ‘mecanismo dual’ creó un tsunami de dos partes, donde las olas oceánicas iniciales creadas por las ondas de presión atmosférica fueron seguidas más de una hora después por una segunda oleada creada por el desplazamiento del agua de la erupción.

Esta combinación significó que los centros de alerta de tsunamis no detectaron la ola inicial, ya que están programados para detectar tsunamis en función de los desplazamientos del agua en lugar de las ondas de presión atmosférica.

El equipo de investigación también encontró que el evento de enero fue uno de los pocos tsunamis lo suficientemente poderosos como para viajar alrededor del mundo: se registró en todos los océanos y grandes mares del mundo desde Japón y la costa occidental de los Estados Unidos en el Océano Pacífico Norte hasta las costas dentro el mar Mediterráneo.

El artículo, en coautoría con colegas de GNS Science de Nueva Zelanda, la Asociación para el Desarrollo de la Predicción de Terremotos en Japón, la Universidad de Split en Croacia y la Universidad Brunel de Londres, se publicó esta semana en Ocean Engineering .

El Dr. Aditya Gusman, modelador de tsunamis en el servicio de geociencia con sede en Nueva Zelanda, dice que «las erupciones del volcán Anak Krakatau de 2018 y del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai de 2022 nos mostraron claramente que las áreas costeras que rodean las islas volcánicas están en riesgo de ser golpeadas por tsunamis destructivos. Aunque puede ser preferible tener áreas costeras bajas completamente despejadas de edificios residenciales, tal política puede no ser práctica para algunos lugares ya que los tsunamis volcánicos pueden considerarse eventos poco frecuentes».

La coautora, la Dra. Jadranka Šepić, de la Universidad de Split, Croacia, agrega que «lo importante es tener sistemas de alerta eficientes, que incluyan alertas en tiempo real y educación sobre qué hacer en caso de un tsunami o alerta «Dichos sistemas salvan vidas. Además, en las áreas volcánicas, se debe organizar el monitoreo de la actividad volcánica, y siempre es una buena idea realizar más investigaciones de alta calidad sobre las erupciones volcánicas y las áreas en peligro».

Una investigación separada dirigida por el físico atmosférico de la Universidad de Bath, el Dr. Corwin Wright, publicada en junio, encontró que la erupción de Tonga desencadenó ondas de gravedad atmosférica que alcanzaron el borde del espacio.


Más información: Mohammad Heidarzadeh et al, Estimación de la fuente de desplazamiento de agua inducida por la erupción del tsunami volcánico de Tonga del 15 de enero de 2022 a partir de espectros de tsunami y modelado numérico, 

Ocean Engineering (2022). DOI: 10.1016/j.oceaneng.2022.112165



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