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El cambio climático pone en riesgo la disponibilidad de una fuente vital de energía renovable, revela una investigación


El cambio climático está poniendo en riesgo la disponibilidad de combustibles y tecnologías de biomasa, una alternativa vital a los combustibles fósiles, según una nueva investigación.


por la Universidad de York


El estudio ha encontrado que a medida que aumentan las temperaturas, se cierra la ventana de oportunidad para maximizar el uso de la biomasa de las plantas, la madera y los desechos como fuente de energía renovable y alternativa a los productos petroquímicos.

Publicado en Nature y dirigido por investigadores de las universidades de York y Fudan en China, el estudio investigó la sostenibilidad de la explotación de biomasa.

Los investigadores descubrieron que si no se toman medidas urgentes para reducir los combustibles fósiles a favor de la bioenergía y otras energías renovables, el cambio climático disminuirá el rendimiento de los cultivos, reduciendo la disponibilidad de materias primas de biomasa. También es probable que la reducción de la producción de alimentos incentive la expansión de las tierras de cultivo, aumente las emisiones de gases de efecto invernadero por el cambio de uso de la tierra y acelere aún más la tasa del cambio climático, dicen los investigadores.

El coautor del artículo, el profesor James Clark del Departamento de Química, dijo: «Los combustibles y las materias primas de biomasa ofrecen una fuente de energía renovable y una alternativa viable a los productos petroquímicos, pero los resultados de nuestro estudio actúan como una clara advertencia sobre cómo el clima el cambio pondrá en riesgo su disponibilidad si seguimos permitiendo que aumenten las temperaturas globales .

«Hay un punto de inflexión en el que el cambio climático impedirá gravemente nuestra capacidad de mitigar sus peores efectos. La biomasa con captura y almacenamiento de carbono, incluida la fabricación de productos químicos de base biológica, debe usarse ahora si queremos maximizar su ventaja».

En el último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) y en muchas evaluaciones de mitigación climática, la bioenergía con captura y almacenamiento de carbono (BECCS) ha sido destacada como un elemento crucial de la estrategia para alcanzar la meta de 2 grados centígrados o menos. Calentamiento de 1,5 grados centígrados establecido en el Acuerdo de París.

Los investigadores utilizaron datos globales para modelar las respuestas de los rendimientos de los cultivos al aumento de las temperaturas medias , la concentración atmosférica de CO2 , la intensidad de la fertilización con nitrógeno y las precipitaciones. Descubrieron que si el cambio a BECCS se retrasa hasta la segunda mitad de este siglo, la producción de biomasa se reduciría en gran medida por el cambio climático, lo que resultaría en un fracaso para alcanzar la meta de 2 grados centígrados y pondría en peligro la seguridad alimentaria mundial.

Por ejemplo, cuando BECCS se retrase de 2040 a 2060, los investigadores encontraron que los rendimientos reducidos de residuos agrícolas para tecnologías de biomasa disminuirían la capacidad de BECCS y aumentarían el calentamiento global de 1,7 a 3,7 grados centígrados para 2200, con una disminución en la cosecha diaria promedio global. calorías per cápita de 2,1 millones de calorías a 1,5 millones de calorías.

Los investigadores calculan que, en este escenario, la escala del comercio de alimentos tendría que aumentar en un 80 % desde los niveles de 2019 para evitar una grave escasez de alimentos en muchas partes del mundo en desarrollo más afectadas por el cambio climático .

El profesor Clark agregó: «Si las tecnologías de mitigación de carbono negativo que dependen de la biomasa pudieran implementarse ampliamente a corto plazo, todavía hay esperanza de que podamos aliviar el calentamiento global y una crisis alimentaria mundial».


Más información: Rong Wang, El uso tardío de cultivos bioenergéticos podría amenazar el clima y la seguridad alimentaria, 

Nature (2022). DOI: 10.1038/s41586-022-05055-8 . 



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