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La sequía europea seca los ríos, mata a los peces y marchita los cultivos


LUX, Francia (AP) — Una vez, un río la atravesaba. Ahora, polvo blanco y miles de peces muertos cubren la amplia trinchera que serpentea entre hileras de árboles en la región francesa de Borgoña en lo que fue el río Tille en el pueblo de Lux.


Por SYLVIE CORBET y NICOLAS GARRIGA


Desde embalses secos y agrietados en España hasta la caída del nivel del agua en arterias importantes como el Danubio, el Rin y el Po, una sequía sin precedentes está afectando a casi la mitad del continente europeo. Está dañando las economías agrícolas, forzando restricciones de agua, provocando incendios forestales y amenazando a las especies acuáticas.

No ha habido lluvias significativas durante casi dos meses en el oeste, centro y sur de Europa. Y se espera que el período seco continúe en lo que, según los expertos, podría ser la peor sequía en 500 años.

El cambio climático está exacerbando las condiciones a medida que las temperaturas más altas aceleran la evaporación, las plantas sedientas absorben más humedad y la reducción de las nevadas en el invierno limita el suministro de agua dulce disponible para el riego en el verano. Europa no está sola en la crisis, con condiciones de sequía también reportadas en el este de África, el oeste de los Estados Unidos y el norte de México.

Mientras caminaba por el lecho del río de 15 metros de ancho (50 pies de ancho) en Lux, Jean-Philippe Couasné, técnico jefe de la Federación local de Pesca y Protección del Medio Ambiente Acuático, enumeró las especies de peces que habían muerto en el Tilo.

“Es desgarrador”, dijo. “En promedio, fluyen unos 8.000 litros (unos 2.100 galones) por segundo. … Y ahora, cero litros”.

En algunas áreas aguas arriba, algunas de las truchas y otras especies de agua dulce pueden refugiarse en estanques a través de escaleras para peces. Pero estos sistemas no están disponibles en todas partes.

Sin lluvia, el río “se seguirá vaciando. Y sí, todos los peces morirán. … Están atrapados río arriba y río abajo, no entra agua, por lo que el nivel de oxígeno seguirá disminuyendo a medida que el volumen (de agua) disminuya”, dijo Couasné. “Son especies que irán desapareciendo paulatinamente”.

Jean-Pierre Sonvico, jefe regional de la federación, dijo que desviar los peces a otros ríos no ayudará porque esos cursos de agua también se ven afectados, lo que provocará hacinamiento y más muertes.

“Sí, es dramático porque ¿qué podemos hacer? Nada”, dijo. “Estamos esperando tormentas con lluvia, pero las tormentas son muy locales, así que no podemos contar con eso”.

El Centro Común de Investigación de la Comisión Europea advirtió esta semana que las condiciones de sequía empeorarán y afectarán potencialmente al 47% del continente.

Andrea Toreti, investigador principal del Observatorio Europeo de la Sequía, dijo que una sequía en 2018 fue tan extrema que no hubo eventos similares en los últimos 500 años, “pero creo que este año es realmente peor”.

Durante los próximos tres meses, “todavía vemos un riesgo muy alto de condiciones secas en Europa occidental y central, así como en el Reino Unido”, dijo Toreti.

La situación actual es el resultado de largos períodos de clima seco causados ​​por cambios en los sistemas climáticos mundiales, dijo el meteorólogo Peter Hoffmann del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático cerca de Berlín.

“Es que en verano lo sentimos más”, dijo. “Pero en realidad la sequía se acumula a lo largo del año”.

El cambio climático ha disminuido las diferencias de temperatura entre las regiones, minando las fuerzas que impulsan la corriente en chorro, que normalmente trae el clima húmedo del Atlántico a Europa, dijo.

Una corriente en chorro más débil o inestable puede provocar que un aire inusualmente caliente llegue a Europa desde el norte de África, lo que provoca períodos prolongados de calor. Lo contrario también es cierto, cuando un vórtice polar de aire frío del Ártico puede causar condiciones de congelación mucho más al sur de donde normalmente llegaría.

Hoffmann dijo que las observaciones en los últimos años han estado todas en el extremo superior de lo que predijeron los modelos climáticos existentes.

La sequía ha provocado que algunos países europeos impongan restricciones en el uso del agua y el transporte marítimo está en peligro en el Rin y el Danubio.

El Rin podría alcanzar niveles bajos críticos en los próximos días, lo que dificultaría cada vez más el transporte de mercancías, incluido el carbón y la gasolina. En el Danubio, las autoridades serbias comenzaron a dragar arena para profundizar la vía fluvial y mantener los barcos en movimiento sin problemas.

En la vecina Hungría, amplias partes del popular lago Velence, cerca de Budapest, se han convertido en parches de lodo seco, varando pequeñas embarcaciones. Se instalaron equipos de aireación y circulación de agua para proteger la vida silvestre, pero la calidad del agua se deterioró hasta el punto de prohibir nadar en una playa los fines de semana.

Tramos del Po, el río más largo de Italia , son tan bajos que las barcazas y los barcos que se hundieron hace décadas están resurgiendo.

La sequía también ha afectado al sur de Inglaterra, que recibió solo el 10% de su precipitación media en julio. Los bomberos están luchando contra un número sin precedentes de incendios de pasto y se ha prohibido a las personas en varias áreas regar sus jardines.

La organización benéfica Rivers Trust dijo que los arroyos de tiza de Inglaterra, que permiten que los manantiales subterráneos burbujeen a través de la capa esponjosa de roca, se están secando, poniendo en peligro la vida silvestre acuática como el martín pescador y la trucha.

Incluso en países como España y Portugal, que están acostumbrados a largos períodos sin lluvia, las consecuencias han sido importantes. En la región española de Andalucía, algunos productores de aguacate han tenido que sacrificar cientos de árboles para evitar que otros se marchiten, ya que el embalse de Viñuela en la provincia de Málaga se redujo a solo el 13 % de su capacidad, un 55 % menos que hace un año.

Algunos granjeros europeos están usando agua del grifo para su ganado en áreas donde los estanques y arroyos se han secado, usando hasta 100 litros (26 galones) al día por vaca.

En la normalmente verde Borgoña, hogar del nacimiento del río Sena en París, la hierba se ha vuelto de color marrón amarillento y los tractores levantan gigantescas nubes de polvo.

Baptiste Colson, propietario de vacas lecheras y cultiva cultivos forrajeros en el pueblo de Moloy, dijo que sus animales están sufriendo por la sequía, con la disminución de la calidad y cantidad de la leche.

El líder de 31 años del sindicato local Jeunes Agriculteurs (Jóvenes Agricultores) dijo que se vio obligado a echar mano de su suministro de forraje de invierno en agosto.

“Esa es la mayor preocupación”, dijo Colson.

Se espera que la producción de maíz de la UE sea 12,5 millones de toneladas inferior al año pasado y se proyecta que la producción de girasol sea 1,6 millones de toneladas inferior, según un informe de S&P Global Commodity Insights.

Colson espera una caída de al menos un 30% en el rendimiento del maíz, un problema importante para la alimentación de sus vacas.

“Sabemos que tendremos que comprar comida… para que las vacas puedan seguir produciendo leche”, dijo. “Desde un punto de vista económico, el costo será alto”.

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Dana Beltaji y Jill Lawless en Londres, Frank Jordans en Berlín, Barry Hatton en Lisboa, Portugal, Ciarán Giles en Madrid, Dusan Stojanovic en Belgrado, Serbia y Bela Szandelszky en Budapest, Hungría, contribuyeron a este informe.



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