El ‘otro lado’ de la sequía en la selva amazónica


Los nuevos hallazgos publicados por investigadores de MSU examinan cómo el cambio climático da forma al futuro de la selva tropical más grande del mundo y los impactos que tiene la sequía en el bosque que crece en varias condiciones de agua del suelo y nivel freático.


por Lauren Noel, Universidad Estatal de Michigan


Estos hallazgos publicados por los investigadores de la MSU Scott Stark, profesor asistente de silvicultura, Marielle Smith, investigadora asociada posdoctoral de silvicultura, y sus colegas Flávia Costa, profesora del Instituto Nacional de Investigación Amazónica, Brasil, y Juliana Schietti, profesora asistente de la Universidad Federal de Amazonas, examine cómo el cambio climático da forma al futuro de la selva tropical más grande del mundo y los impactos que tiene la sequía en el bosque que crece en diversas condiciones del agua del suelo y del nivel freático, un tema particularmente actual a la luz de la reciente conferencia climática COP26 de la ONU .

Esta investigación es la primera que se publica de un proyecto de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. de $ 1,12 millones para investigar la influencia de la profundidad del nivel freático del suelo en las respuestas del bosque amazónico a la sequía, dirigido por Stark y Smith y sus colegas Costa y Schietti.

Los bosques amazónicos son importantes a nivel mundial para el almacenamiento de carbono, el sistema climático y la diversidad biológica. Como tal, se reconoce la importancia de estudiar cómo estos ecosistemas responden al cambio climático, particularmente a la sequía. Sin embargo, la investigación con frecuencia descuida un componente crítico del ciclo hidrológico: el agua subterránea.

Este descuido es sorprendente considerando la amplia gama de condiciones hidrológicas que existen en la cuenca del Amazonas, desde bosques que crecen sobre capas freáticas profundas donde el agua del suelo puede escasear, hasta bosques inundados estacionalmente donde el agua del suelo permanece abundante durante todo el año. La falta de evaluación de las respuestas a la sequía de los bosques amazónicos en todo el gradiente de disponibilidad de agua del suelo limita la capacidad de los científicos para predecir el futuro de estos bosques.

La investigación más reciente del equipo, publicada en New Phytologist el 17 de enero, presenta una revisión amplia de la importancia de la profundidad del nivel freático y resume estudios previos que muestran el potencial de los bosques de nivel freático poco profundo para actuar como «refugios» hidrológicos u oasis, mostrando resistencia a las sequías mientras que otros bosques en el paisaje se ven afectados negativamente.

«Un refugio es básicamente un lugar seguro para un ecosistema que le permite persistir en medio de un paisaje más inhóspito», dijo Stark.

Esto llevó a los investigadores a plantear la hipótesis de que los sitios con diferentes condiciones de la capa freática del suelo tienen respuestas muy contrastantes a la sequía y, en particular, que los bosques de capa freática poco profunda en realidad pueden beneficiarse de una sequía moderada.



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